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GIRO : Combien de temps en rose pour Van der Poel ? Ewan ? Yates en rose ?

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Après la grande partenza hongroise, le Giro d'Italia 2022 se dirige vers la Sicile pour la deuxième phase de la course avec Mathieu van der Poel en rose, Mark Cavendish de retour à la victoire dans les sprints et Simon Yates en forme irrésistible après une victoire époustouflante dans le contre-la-montre de la deuxième étape à Budapest.

Une pause forcée pour permettre aux coureurs et à l'infrastructure de la course de se rendre de Hongrie en Sicile, soit 2 000 kilomètres en voiture, offre un moment de réflexion sur les événements des trois premiers jours de la 105e édition du Giro d'Italia.

Van der Poel ou Van der Pink : Combien de temps en rose sur le Giro ?

Nous commençons à être à court de superlatifs pour Mathieu van der Poel. La façon dont le Néerlandais a puisé dans ses ressources lors des cinq derniers kilomètres de la montée vers Visegrad – non seulement pour rester dans le coup, mais aussi pour dépasser ses rivaux et tenir tête à l'impressionnant Biniam Girmay – est une nouvelle preuve de sa forme étincelante.

La vue d'un Van der Poel après sa victoire, étalé sur le sol, n'est pas quelque chose de nouveau – c'est la façon dont son corps réagit à la grande majorité de ses victoires. Mais il ressemble à ça – c'est-à-dire à un homme en voie d'extinction – parce que l'effort surhumain qu'il fournit est souvent fourni dans des étapes qu'il n'a pas vraiment le droit de gagner.

Un jour plus tard, Van der Poel est passé à trois secondes de la victoire dans le contre-la-montre de Budapest. Lors de la troisième étape, il a ensuite fait le travail pour son coéquipier Jakub Mareczko de l'équipe Alpecin-Fenix, alors que, pour être honnête, il aurait probablement obtenu un résultat bien supérieur à la cinquième place de l'Italien si les rôles avaient été inversés.

Van der Poel se rendra donc en Sicile avec le maglia rosa sur les épaules et sera le deuxième coureur de l'histoire à porter le maillot de leader lors de ses deux premiers Grands Tours (l'autre coureur étant, curieusement, Fernando Gaviria : un sprinter assez solide à son époque, mais un coureur opérant plusieurs stratosphères plus bas que Van der Poel, 27 ans, aujourd'hui).

Van der Poel peut-il conserver le maillot rose jusqu'à ce que la course atteigne l'Italie continentale jeudi ? On pourrait penser que c'est peu probable, surtout avec la perspective d'une arrivée difficile sur l'Etna mardi. Bien sûr, beaucoup de choses dépendront de la façon dont les grands favoris du classement général décideront d'aborder la première arrivée au sommet de la course.

Mais comme nous l'avons vu lors du Tour de l'année dernière, Van der Poel n'abandonnera pas son maillot facilement. Il a déjà fait part de son désir de le conserver au-delà de l'Etna – et c'est un coureur capable de mettre son corps à rude épreuve non seulement lorsqu'il y a une victoire en jeu, mais aussi pour assurer sa survie.

Cavendish doit participer au Tour de France

Pour beaucoup, le retour de Mark Cavendish au Giro pour la première fois en neuf ans était le signe qu'il n'y aurait pas de quatorzième Tour en juillet. Mais avec chaque victoire qu'il remporte – et la dernière en date était la première de Quick-Step dans le Giro en quatre ans – il sera de plus en plus difficile de négliger cet homme de 36 ans pour la plus grande course cycliste du monde.

Lors de l'étape de dimanche vers Balatonfured, Cavendish a peut-être bénéficié d'un départ presque sans faute  mais lorsqu'il a frappé à 300 mètres de l'arrivée, il avait encore tout à faire. En résistant à Arnaud Demare, Fernando Gaviria et Biniam Girmay, Cavendish a montré qu'il a encore plus à donner que ses jeunes homologues.
Ses célébrations après la course ont souligné que sa 16ème victoire dans le Giro avait autant d'importance que sa première – et la façon dont il a cherché ses coéquipiers et a eu un mot spécial avec des personnes comme Michael Morkov et Davide Ballerini était un plaisir à regarder.

La solution est évidente : Cavendish et Jakobsen doivent tous deux participer au Tour. Lâchez Cav très tôt et laissez-le remporter sa 35e victoire d'étape, un record, puis laissez-le soutenir sa doublure, ce qu'il fera sans aucun doute avec le professionnalisme dont il fait preuve.

Après tout, avec les points d'interrogation sur la forme physique de Julian Alaphilippe et le pedigree Grand Tour de Remco Evenepoel, ce n'est pas comme si Quick-Step Alpha Vinyl avait une carte GC à jouer en France. Et avec la série de documentaires Netflix à venir, qui garantit qu'encore plus de gens regarderont le Tour cette année, ce serait une folie marketing de la part de Quick-Step de priver la course de ce qui serait inévitablement l'une de ses grandes intrigues secondaires.

Biniam Girmay, à quand la victoire sur le Giro ?

Il n'y a pas de honte à manquer Mathieu van der Poel pour ses débuts dans un Grand Tour – et malgré la déception de sa deuxième place, l'Etiréen de 22 ans a au moins remporté le maillot blanc de meilleur jeune. C'est dans le maglia ciclamino deux jours plus tard que Girmay a disputé le premier sprint massif de la course et est arrivé quatrième. Un meilleur coup de vélo lui aurait permis de se classer deuxième derrière Cavendish, qu'il aurait peut-être poussé un peu plus loin s'il ne s'était pas retrouvé coincé par Demare et Gaviria dans la dernière ligne droite.

Quel que soit le point de vue, Girmay a montré suffisamment de classe, de puissance et de force lors de ses deux premières étapes sur route du Grand Tour pour suggérer que c'est une question de quand, et non pas de si, il gagnera une étape dans son premier Giro. Cela pourrait arriver dès la cinquième étape de mercredi à Messine ou la sixième étape de jeudi à Scalea, où des sprints massifs sont attendus.

En cas d'échec, l'arsenal et les capacités de Girmay sont tels qu'il a tout ce qu'il faut pour être compétitif lors des septième et huitième étapes plus difficiles vers Potenza et Naples. En bref, il serait déconcertant que Girmay ne remporte pas d'étape cette semaine, et encore moins qu'il en remporte une.

Une voie royale pour Yates

L'époque où Simon Yates avait besoin de se constituer un gros coussin en montagne pour tenir à distance les spécialistes du contre-la-montre est révolue. Après la performance de samedi, le coureur de 29 ans est devenu lui-même un spécialiste du chrono.

Personne n'aurait renié la victoire de Tom Dumoulin à Budapest après tout ce que le Néerlandais a traversé – mais il faut rendre à César ce qui appartient à César : Yates, et Van der Poel d'ailleurs, ont été plus forts sur le court test de 9,2 km dans la capitale hongroise.

Mais quel regain de confiance cela a dû être pour les deux prétendants à la rose. Pour Dumoulin, c'était la preuve qu'il pouvait à nouveau se mêler aux meilleurs après son congé sabbatique, un an et demi après son dernier Grand Tour ; pour Yates, pour qui les contre-la-montre ont souvent été une épine dans le pied, la victoire d'étape était une indication solide qu'il est sur la bonne voie pour ramener, enfin, la maglia rosa.

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