Giro

Hindley a transformé le contre-la-montre du Giro d’Italia en un défilé

Hindley

La dernière étape du Giro d'Italia 2022, un contre-la-montre autour de Vérone, semblait être une bataille pour chaque seconde entre Richard Carapaz (Ineos Grenadiers) et Jai Hindley (Bora-Hansgrohe) après 20 étapes de courses serrées, tendues et contrôlées. Mais tout a changé radicalement dans les 3,5 derniers kilomètres de la 20e étape jusqu'au sommet de la Marmolada, et maintenant le contre-la-montre de 17,4 km s'annonce comme un couronnement pour Hindley.

En 2020, l'Australien a perdu le Giro d'Italia face à Tao Geogheghan Hart dans le contre-la-montre de Milan, l'Australian ayant perdu 39 secondes en 15,7 km. Cette fois-ci, Hindley devra encore faire une course difficile et prudente, mais il devance Carapaz de plus d'une minute et vingt-cinq secondes. Après la défaite crève-coeur de 2020, Hindley est logiquement prudent.

Ses résultats en contre-la-montre contre Carapaz ne sont pas bons, l'Équatorien l'emportant 7-1. Lors de leur première rencontre il y a quatre ans, à la Vuelta a España 2018, les deux coureurs ont couru dans des rôles de soutien, et aucun d'entre eux n'avait de motivation particulière pour pousser fort dans ce qui était essentiellement des jours de repos actifs. Les contre-la-montre sont d'autant plus importants que Hindley est devenu un prétendant au Grand Tour lors du Giro 2020. Lors de la Volta a Catalunya de 2021, Carapaz a mis 31 secondes à Hindley dans un effort de 18,5 km à peu près équivalent au contre-la-montre de dimanche.

Le premier Australien à remporter le Giro

Selon l'état d'esprit de Carapaz et la force qu'il lui reste dans les jambes, il peut essayer de faire peur à Hindley en partant vite. Mais il est certain que seuls une chute et un moment de panique totale peuvent empêcher Hindley de devenir le premier Australien à remporter le Giro d'Italia.

“Nous verrons comment ça se passe. Il est toujours difficile de dire comment un contre-la-montre va se dérouler le dernier jour d'une course de trois semaines, mais je mourrai pour le maillot demain”, a promis Hindley après avoir enfilé sa première maglia rosa et embrassé affectueusement l'emblématique maillot de leader. “C'est bien d'avoir un peu plus d'avance qu'il y a deux ans, mais ce ne sera certainement pas un contre-la-montre facile. La course n'est pas terminée.”

Carapaz est une préoccupation pour Hindley, mais il devra également défendre sa deuxième place au général d'un assaut final de Mikel Landa (Bahrain Victorious). L'Espagnol n'est plus qu'à 26 secondes et donc possiblement une menace. “Cela semble toujours être un grand écart entre nous, mais si Carapaz est dans une mauvaise passe, qui sait ? Nous allons essayer. Jusqu'au dernier km, ce n'est pas fini”, a promis Landa.

Le contre-la-montre de Vérone sera la dernière chance de victoire d'étape pour les spécialistes du contre-la-montre comme Eduardo Affini et Jos van Emden (Jumbo-Visma), Alex Dowsett (Israël-Premier Tech) et peut-être même Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix). Le champion italien du contre-la-montre Matteo Sobrero (BikeExchange-Jayco) est un autre nom à retenir.

Un dernier contre-la-montre pas si facile pour Hindley

Le parcours du contre-la-montre de Vérone est très différent de celui du centre ville de Milan. Il couvre une boucle éprouvante de 17,4 km au nord de la ville, avec des rues et des virages techniques en début et en fin de parcours, la montée progressive de 4,5 km de Torricelle en milieu d'étape, puis une descente vers la ville pour l'arrivée à l'arène romaine. Un circuit similaire a été utilisé à plusieurs reprises pour les championnats du monde de course sur route. Les temps seront pris à l'extérieur de l'arène, les coureurs entrant à juste titre dans l'amphithéâtre de pierre pour être fêtés par une foule compacte.

Vérone a accueilli pour la première fois la dernière étape du Giro en 1981, avec un contre-la-montre de 42 km remporté par Knut Knudsen, tandis que le héros local Giovanni Battaglin remportait le maglia rosa. La confrontation désormais légendaire de 42 km entre Laurent Figon et Francesco Moser a eu lieu en 1984, l'Italien rattrapant un retard de 1:21 pour gagner de 1:03. Les allégations d'aide des hélicoptères de télévision n'ont jamais été prouvées ou vigoureusement démenties.

En 2019, Chad Haga a battu Victor Campenaerts et Thomas De Gendt pour la victoire d'étape avec un temps de 22:07, tandis que Richard Carapaz a cimenté la victoire finale et est entré dans l'arène en triomphe. Affini et van Emden sont les grands favoris mais la montée de Torricelle sera un vrai test pour les purs contre-la-montre et donnera peut-être un avantage à Sobrero. Affini est également allé loin ces derniers jours pour aider Koen Bouwman à remporter le maillot bleu de roi de la montagne.

Van der Poel est également allé loin, allant même à l'attaque lors de la 20ème étape, mais il semble lui rester de l'énergie pour une dernière danse avant de déguster une pizza à l'ananas. Après avoir pris la maglia rosa au sommet de la Marmolada, Hindley part en dernier du parc des expositions de Vérone. On s'attend à ce qu'il termine et qu'il soit couronné vainqueur du Giro d'Italia 2022 une vingtaine de minutes plus tard.

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