Il était une fois Al Capone II

Comme le chantait si bien Georges Brassens: 

Le petit cheval dans le mauvais temps
Qu’il avait donc du courage

L’histoire que je vais vous narrer en est l’illustration même, bien que celui-ci ne soit pas blanc. Al Capone II est une légende des courses hippiques à la même hauteur que des Kopa, Anquetil, ou autres Carl Lewis ! Entraîné par Bernard Sécly, ce petit cheval par la taille mais immense par sa classe et sa volonté de bien faire est un véritable héros des courses d’obstacles.

 

 

Qui dit mieux ?

 

 

Al Capone II a couru 65 fois, ce qui n’est pas énorme pour un cheval de course. Lauréat de 26 de ses sorties publiques, il a également pris …32 accessits ! Il ne reste plus grande place à la médiocrité.

Tombé trois fois dans sa carrière et deux fois arrêté, ce sont les seules performances négatives à son élogieux palmarès.

Al Capone II a la particularité de n’avoir couru qu’à Auteuil, enfin presque puisqu’il a débuté à Enghien les Bains, n’ayant pu finir son parcours ce jour-là !

Autre particularité de ce cheval hors-norme, il n’a connu que trois jockeys : Jean Yves Beaurain qui nous a quittés depuis, Dominique Vincent et François Benech.

La méthode de Ponpon

 

Sa petite taille n’était pas un avantage pour franchir les gros obstacles de l’hippodrome d’Auteuil. Mais en animal intelligent, il avait trouvé un processus pour compenser son handicap. Al Capone arrondissait ses sauts. Ce n’était pas une façon de faire très académique mais c’était efficace.

Dans le saut en hauteur, Dick Fosbury a inventé une certaine méthode, Al Capone II l’a fait chez les Équins. Appelé affectueusement Ponpon par son entraîneur, le petit cheval a fait les beaux jours de son entourage de 4 ans à 12 ans. Il a quitté la scène hippique par une deuxième place dans le Prix de la Haye Jousselyn derrière First Gold.

Un palmarès hors norme.

 

Lauréat du Prix de la Haye Jousselyn par …7 fois ( on recompte encore une fois) mais le compte est bon.

Lauréat … une seule fois du Grand steeple Chase de Paris en 1997 à l’âge de 9 ans, mais trois fois deuxième. Il possible que le cheval était plus en forme en novembre qu’en Juin

3 Prix Troytown, 2 fois le Prix Ingré, etc etc

Elevé dans la Nièvre par Messieurs, Cyprès et Couétil, Al Capone a toujours couru sous les couleurs de Roland Fougedoire ( jaunes et vertes) .

Une statue à Auteuil

 

 

Au cours d’une visite sur l’hippodrome de la Butte-Mortemart, près du rond de présentation, vous pouvez admirer une statue grandeur nature du crack semblant surveiller du coin de l’œil les opérations. En véritable guest star, Al Capone à longtemps ouvert le défilé du Grand steeple de Paris. Tous les 20 mars, Al Capone a droit à son gâteau d’anniversaire à base de carottes. Toujours bon pied bon œil pour ce véritable ami de la famille ainsi que pour ceux qui l’ont connu. Cette année Ponpon vient de fêter ses 31 ans à Chantilly.

Une légende des courses hippiques : Crédit Photo Les Cahiers du Turf

Les chevaux de course devraient sans exception être des amis.

Ils sont déjà tous de grands sportifs et c’est déjà très bien si on les considère comme tels et non comme des boules de loto.

A propos de l'auteur

Journaliste hippique et amoureux des chevaux. Je considère les courses avant tout comme un sport, mais l'argent étant le nerf de la guerre, suis pas contre de mettre un billet de temps à autre sur un cheval. Faire connaitre le monde des courses est pour moi un plaisir.

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