Jeux olympiques

La Chinoise d’origine américaine Eileen Gu réussit le premier 1620 de sa carrière et décroche l’or olympique en big air freestyle.

Eileen Gu

Vivement critiquée pour avoir quitter le Team USA pour courir pour la Chine, Eileen Gu a décroché l'or olympique en big air freestyle lors des Jeux Olympiques 2022 de Pékin.Quelques instants après la plus grande course de sa vie, la prodige du ski acrobatique de 18 ans a été interrogée sur son statut de citoyenne américaine, ses sentiments sur Peng Shuai et la haine incessante qu'elle a reçue sur les médias sociaux.

“Si les gens ne me croient pas, si les gens ne m'aiment pas, alors c'est leur perte”, a déclaré Gu. “Ils ne gagneront jamais les Jeux olympiques.” C'est ce que Gu a fait, en remportant la première de ce qu'elle et ses nombreux fans à Pékin espèrent être trois médailles d'or, en réalisant le premier 1620 de sa carrière dans son dernier virage, étourdissant la Française Tess Ledeux pour remporter l'épreuve du freeski big air féminin aux Jeux Olympiques.

L'Américaine d'origine Gu n'avait jamais réussi le double liège 1620 – un mouvement dans lequel les skieurs tournent 4 fois et demie tout en effectuant deux rotations hors de l'axe alors qu'ils se trouvent à quelque 20 pieds dans les airs. Pas à l'entraînement. Ni en compétition. Seulement avec le poids de sa patrie d'adoption sur ses épaules. “Je veux que toutes les filles dépassent leurs limites”, a-t-elle dit en chinois, par l'intermédiaire d'un interprète. “Je veux qu'elles se disent que si Eileen peut le faire, je peux le faire”.

Une foule de spectateurs s'est rassemblée spontanément devant un grand écran de télévision à Wangfujing, un quartier commerçant réputé du centre de Pékin, mardi matin. “C'est très encourageant. Elle est d'origine chinoise et est revenue en Chine. Je suis fier d'elle”, a déclaré Jiang Yu, 36 ans, habitant de Pékin.

La capacité était limitée au Big Air Shougang de 5 000 places, une aciérie désaffectée que Pékin a transformée en un parc à la fois étrange et serein, un centre culturel et un centre sportif.  La “princesse des neiges” était prête à recevoir sa couronne. Gu, dont la mère est chinoise, estime avoir passé au moins un quart de sa vie en Chine. Son histoire d'origine, telle qu'elle la raconte, commence lorsqu'elle a lancé l'idée du premier événement de ski slopestyle en Chine à l'âge de 9 ans – et qu'elle a gagné.

Depuis qu'elle a choisi de se ranger du côté de la Chine en 2019, elle a répété à maintes reprises que son objectif était d'encourager les filles et les femmes à pratiquer les sports d'hiver, conformément à la promesse de la Chine d'inciter 300 millions de personnes à se mettre sur la glace ou la neige. C'est un statut qui n'est pas sans rappeler celui que Peng occupe depuis des années. Peng, triple joueuse de tennis olympique, était assise dans les tribunes avec le président du CIO, Thomas Bach, lorsque Gu a cimenté son or. Lorsqu'on lui a demandé si elle partageait l'inquiétude de la communauté internationale concernant la sécurité de Peng, Gu a éludé le sujet, disant qu'elle était “vraiment heureuse” que Peng soit présente et honorée qu'une star d'un sport majeur comme le tennis vienne voir “des sports de niche comme le freeski. Je suis vraiment reconnaissante qu'elle soit heureuse et en bonne santé et qu'elle puisse à nouveau faire son travail”, a déclaré Eileen Gu. Gu a également tourné autour des questions sur son statut d'Américaine.

La Chine n'autorise pas la double nationalité, mais il n'est pas clair si Gu, qui a été admise à Stanford, a renoncé à son passeport américain. Cette décision semble avoir été lucrative pour Gu, dont la deuxième passion est le mannequinat. “J'ai l'impression que le sport est vraiment un moyen d'unir les gens”, dit-elle lorsqu'on l'interroge sur sa citoyenneté. “C'est quelque chose qui n'a pas à être lié à la nationalité. Ce n'est pas quelque chose qui peut être utilisé pour diviser les gens”.

La déception pour Ledeux

Il ne fait aucun doute que Gu a repoussé ces limites mardi. Il y a seulement un mois, Ledeux est devenue la première femme à atterrir un 1620 en compétition en décrochant l'or aux Winter X Games. La Française de 20 ans en a réalisé un autre avec audace lors de la première des trois manches de mardi, plaçant immédiatement la barre au-delà de ce que toute autre personne avait atteint auparavant. Gu a réussi un double cork 1440 dans sa première manche, puis a enregistré un double cork 1080 sûr mais stylé dans la deuxième manche. Au moment de son troisième saut, elle était déjà assurée d'obtenir au moins la médaille de bronze. Gu a dit qu'elle avait brièvement envisagé d'essayer d'améliorer son 1440, mais que les mathématiques lui disaient que le seul moyen de combler l'écart avec Ledeux était de tenter le 1620.

Eileen Gu s'est mise à hurler au moment où ses skis ont touché la piste, flottant en arrière sur ce qui restait de la pente, les mains d'abord au-dessus de sa tête, puis couvrant son visage. Elle s'est effondrée sur ses genoux à l'annonce de son score de 94,5, soit un total combiné de 188,25, juste devant les 187,5 de Ledeux. La skieuse suisse Mathilde Gremaud a remporté le bronze.

Ledeux a essayé d'améliorer son switch 1440 lors de sa dernière tentative, mais elle n'a pas réussi. Par l'intermédiaire d'un interprète, elle a déclaré que Gu était “extrêmement compétitive” et une “athlète extraordinaire”, mais elle a également déploré le fait que Gu se trouvait à Pékin pour s'entraîner sur le site de Big Air Shougang pendant des semaines avant les Jeux, un avantage pour le pays hôte. “Ce que je sais, c'est qu'elle a eu de la chance, et ce n'est que justice, elle a pu s'entraîner sur les sites avant tout le monde et cela a probablement fait la différence aujourd'hui”, a déclaré Ledeux. “Je n'essaie pas de rendre tout le monde heureux”, a déclaré Eileen Gu. “Je suis une jeune fille de 18 ans qui vit sa vie au mieux. Je passe un bon moment.”

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