Coupe du monde

La dernière compétition avec l’Espagne pour Luis Enrique ? Va-t-il rejoindre Barcelone ou l’Atletico ?

Luis Enrique

Lorsque Luis Enrique annoncera vendredi son équipe d'Espagne pour la Coupe du monde, le monde du football s'y attendra. Cet homme au caractère bien trempé et à l'esprit unique aime défier les attentes des gens et vit pour déjouer les pronostics. 

Ainsi, lorsque le sélectionneur espagnol lira les 26 noms retenus, tout le monde se demandera si le brillant mais blessé Ansu Fati, écarté de la dernière sélection, fera le voyage au Qatar, si le sélectionneur espagnol et le défenseur Sergio Ramos, 36 ans, se sont réconciliés, et s'il va prendre le risque de sélectionner Mikel Oyarzabal alors que l'attaquant n'a pas joué depuis le mois de mars ?

Mais il y aura un tout autre frisson, qui devrait vous intriguer si vous vous intéressez à l'avenir de l'Atlético de Madrid, du FC Barcelone, du PSG, de Manchester City, de Liverpool ou de tout autre club d'élite européen tourné vers l'avenir. Car cette équipe d'Espagne pourrait bien être la dernière que “Lucho” entraine.

Compte tenu de l'excellent travail qu'il a réalisé à la tête de la Roja – demi-finaliste de l'Euro 2020, finaliste de la Ligue des Nations 2021, une fois de plus dans le dernier carré de la demi-finale de la Ligue des Nations 2023 en juin prochain – et avec des ressources relativement limitées, de nombreux fans et observateurs espagnols espèrent que ce n'est pas le début d'un adios prolongé. Mais le fait est que cet homme de 52 ans, talentueux, motivé et agressif, est en fin de contrat avec la fédération espagnole à la fin de la Coupe du monde.

Un retour en club pour Luis Enrique après la Coupe du Monde ?

Toutes les tentatives de renouvellement de son contrat ont, jusqu'à présent, été repoussées. Déjà, les tambours du football espagnol battent le message que l'Atleti est très tenté d'essayer de faire face aux rendements déclinants du régime de Diego Simeone en demandant à Luis Enrique s'il souhaite revenir au football de club lorsqu'il aura terminé son travail au Qatar.

Braga, 26/09/2022 – This afternoon, in the Training Field of the Estádio Municipal de Braga, the training in anticipation of the game of the Spanish National Team against the Portuguese Team took place. Luis Enrique (Gonçalo Delgado/Global Images) – Photo by Icon sport

Tout s'est précipité il y a quelques jours, lorsque l'ancien gardien du Real Madrid, de Valence et de l'équipe nationale, Santiago Canizares, a déclaré à la radio : “Peut-être que la meilleure chose pour ‘Cholo' [Simeone] et l'Atletico est que leurs chemins se séparent – pour ne pas stagner. Cela fait quelques saisons qu'ils ne jouent pas un bon football. Un nom me vient à l'esprit, avec le caractère pour gérer l'Atleti, et c'est Luis Enrique”.

“De plus, je connais un joueur de LaLiga, finaliste de la Coupe d'Europe, avec un grand passé au Barça, qui pense que si Luis Enrique semble sur le point de revenir au football de club, alors le président de Barcelone, Joan Laporta, aurait un sérieux dilemme pour savoir s'il doit regarder un joueur et un entraîneur aussi emblématique du Camp Nou renforcer l'un de ses ennemis, ou s'il doit frapper le premier en le réengageant à la place.”

L'entraîneur de l'équipe d'Espagne jouit d'un style de vie très attrayant : du temps de qualité avec sa famille dans son village méditerranéen, la possibilité de poursuivre son désir quasi obsessionnel de rester en forme, mince, en bonne santé et compétitif, équilibré par des périodes d'activité footballistique intense qui lui permettent de consacrer toute son énergie à un projet sans l'usure quotidienne, hebdomadaire ou mensuelle dont souffrent tous les entraîneurs de grands clubs.

La possibilité d'un trophée dès juin prochain

Quelle que soit la performance de l'équipe d'Espagne – qui dépend fortement du milieu de terrain de Barcelone composé de Gavi, Sergio Busquets et Pedri – contre le Costa Rica, l'Allemagne et le Japon en phase de groupes au Qatar, le fait est qu'il existe une possibilité très attrayante de remporter un trophée dès le mois de juin contre la Croatie, l'Italie ou les Pays-Bas, pays hôte de l'UEFA Nations League, l'année prochaine.

Il est facile d'imaginer que Luis Enrique renouvelle son contrat jusqu'à cette date ou plus longtemps, mais en nommant des clubs pour lesquels il serait autorisé à partir sans compensation s'ils lui offraient la possibilité de prendre le poste d'entraîneur. Qu'est-ce que cela pourrait signifier ? En clair, tout club intéressé par ses services, que ce soit immédiatement ou pour la saison 2023-24, doit se bousculer dès maintenant.

Les derniers mots du président de la fédération espagnole, Luis Rubiales, à ce sujet étaient loin d'être encourageants. On avait l'impression qu'il s'apprêtait à imposer sa volonté — ou son ego — sur la situation, tout comme il l'avait fait avec Julen Lopetegui quelques jours avant le coup d'envoi de l'Espagne en Russie lors de la Coupe du monde 2018.

Rubiales a déclaré à une émission de radio que : “[Luis Enrique] pourrait rester, ou ne pas rester. Et cela pourrait être dû à sa décision ou à la nôtre [celle de la FA]. Cela fait partie du football et il comprendrait si c'était notre décision, tout comme nous comprendrions si c'était la sienne.”

Les mots de Rubiales semblent loin d'un “nous voulons qu'il reste, il est impératif qu'il sache combien il est important pour nous… nous trouverons un moyen de le persuader de rester…”

Luis Enrique vers l'Angleterre ?

Il se pourrait bien que Pep Guardiola s'apprête à boucler sa ceinture pour un tour explosif et prolongé à Manchester City, maintenant qu'il réalise qu'il est sur le point de vivre une deuxième expérience “Messi-esque” grâce à Erling Haaland.

Bien que Lionel Messi et Haaland n'aient aucune ressemblance physique et des styles de jeu totalement différents, ce qui les lie, c'est leur capacité surnaturelle à arracher des matchs à leurs rivaux. Pourquoi ne pas vouloir surfer sur cette vague pour quelques saisons de succès ? Toutefois, si Guardiola souhaite réaliser l'un de ses rêves, à savoir entraîner le Brésil (ou même l'Angleterre) vers une victoire en Coupe du monde en 2026, il n'y a pas de meilleur candidat pour reprendre son travail de base et l'étendre que Luis Enrique.

Attitudes, mentalité, philosophie du football, plus une volonté infaillible de promouvoir et de faire confiance aux talents, quel que soit leur âge : il y a tant de choses qui lient Guardiola et Luis Enrique, les anciens coéquipiers du Barca.

Qui sait qui va acheter Liverpool, à quelle vitesse, ou comment Jurgen Klopp se sent par rapport à un éventuel changement de garde ? Mais lorsque Klopp choisira finalement de prendre son congé sabbatique tant décrié et de parcourir le monde avec sa femme, Ulla, Luis Enrique sera là aussi un candidat attrayant.

Entraîner l'Espagne a été une partie importante de la récupération du deuil familial le plus traumatisant, car même après que lui et sa famille aient fait le deuil de sa fille, Xana, en 2019, la volonté de revenir pour appliquer à nouveau son talent et son énergie volcanique est devenue impossible à ignorer. C'est un fait indéniable : c'est un très bon entraîneur, terriblement intelligent dans son métier, tourné vers l'avenir et quelqu'un qui s'efforce sans relâche de trouver d'infimes marges d'amélioration afin de pratiquer un football passionnant.

Quels joueurs pour accompagner Luis Enrique au Qatar ?

Il y a un an, certains membres de la presse madrilène se sont carrément moqués de l'inclusion de Gavi, 17 ans, dans l'équipe de la Ligue des Nations pour affronter les champions européens, l'Italie. Ils se sont trompés, et de façon spectaculaire. Aujourd'hui, Gavi compte 12 sélections en équipe nationale et est un élément central de la campagne de Coupe du monde de l'Espagne. Peut-on imaginer un équivalent cette fois-ci ?

Entrenamiento de la selección española antes del partido ante Portugal. En la imagen, Luis Enrique en rueda de prensa.
Spanish national team training session before the match against Portugal. In this picture, Luis Enrique at press conference. – Photo by Icon sport

Et puis il y a Ramos. Il fut un temps où l'ancien capitaine de Madrid était un peu obsédé par les statistiques, accumulant plus que ses 180 sélections et son nombre d'internationaux invaincus. Luis Enrique avait une haute opinion de Ramos en tant que défenseur, en tant que capitaine, en tant que footballeur professionnel. Des gars comme ces deux-là ne font pas de “love-ins”, mais c'était la meilleure chose à faire.

Ramos a dit à Luis Enrique avant un match de qualification pour la Coupe du monde contre le Kosovo en mars 2021 qu'il allait bien et qu'il était apte à entrer en tant que remplaçant. Il a joué les quatre dernières minutes de la victoire 3-1, est retourné à son club blessé, a manqué plusieurs semaines pour Madrid et Luis Enrique a eu l'impression qu'on lui avait tiré les vers du nez ; le défenseur n'a plus joué pour l'Espagne depuis.

Aujourd'hui, il est en forme et joue bien pour le PSG, tandis que la Roja a un surplus de défenseurs centraux gauchers, mais pas le partenaire droitier dont elle a besoin. Avant que le PSG n'affronte la Juventus récemment en Ligue des champions, Ramos a admis que “tout le monde sait à quel point jouer pour mon pays est important pour moi : Je me sens en forme et bien, mais c'est au manager de décider”.

Luis Enrique va-t-il gracier Ramos, le rappeler et même le réinstaller comme capitaine ? Il s'agit d'une décision importante, qui doit être juste : il n'y a pas de zone grise avec deux hommes aux caractères aussi coruscants.

Gardez les yeux sur cette histoire. Lors de l'Euro 2020, l'Espagne a marqué deux fois cinq buts, encaissé le but contre son camp du tournoi, remporté une séance de tirs au but spectaculaire et perdu une fois. Lors de la dernière Ligue des Nations, elle a battu les champions d'Europe et fait trembler la cage des champions du monde. Luis Enrique n'a jamais été, et ne sera jamais, exempt de controverse, d'intensité ou de divertissement. Ses joueurs le vénèrent et sont très engagés, ce qui signifie que si ce tournoi est son dernier avec l'Espagne, qu'ils gagnent, perdent ou fassent match nul, il sera brûlant.


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