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Le derby de Lisbonne : une des plus grosses rivalités européennes

Un pétard a glissé sur le béton en direction de la caméra et a explosé dans un violent boum. C'était un avertissement pour ne pas filmer les visages des No Name Boys, les ultras de Benfica Lisbonne qui faisaient partie des quelque 3 000 supporters rassemblés devant l'Estadio da Luz quatre heures avant le coup d'envoi pour chanter, boire et rencontrer des amis avant de se rendre au stade Jose Alvalade, où évolue le Sporting.

“On se sent comme une armée qui se rend en territoire ennemi”, explique Filipe Ingles, qui dirige le podcast Benfica FM. “Nous y allons pour représenter Benfica dans les tribunes autant que les joueurs nous représentent sur le terrain et nous donnons tout.”

À moins de trois kilomètres de là, les supporters drapés de vert et de blanc se mêlent à l'extérieur de l'Alvalade, où une bannière ” Campeao Nacional 2020-21 “ est suspendue pour marquer le premier titre de champion du Sporting en 19 ans.

C'est moins énervé mais tout aussi vivant et les restes d'un maillot de Benfica Lisbonne brûlent sous une cage d'escalier emblématique de ” Juventude Leonina “, le plus ancien club de supporters du Portugal et dont les membres ont été tenus responsables de l'attaque de joueurs sur le terrain d'entraînement du Sporting en 2018.

Lorsque le vent tourne, on peut entendre les fans de l'opposition s'approcher, emmenés par la police dans l'extrémité opposée, mais au fur et à mesure que les détenteurs de billets arrivent sur les lieux, les chants locaux s'intensifient et les fusées de détresse deviennent plus fréquentes, atteignant leur apogée avec une série de feux d'artifice sifflant et éclatant dans le ciel du soir.

C'est une atmosphère qui brouille les sens, une atmosphère que l'on peut aussi bien goûter que voir, où l'odeur des bifanas (steak d'échine de porc mariné dans du bouillon et de la pâte de poivrons rouges, servi dans un petit pain croustillant) persiste et où les couleurs vives disparaissent derrière un filtre brumeux de fumée et de fusées éclairantes.

C'est le cadre idéal pour l'une des rivalités les plus anciennes et les plus passionnées d'Europe. “C'est une sorte de chose spirituelle”, dit Beatriz Marujo, de CNN Portugal. “Au Portugal, le football est comme une religion. Tout le monde doit s'arrêter, vivre et ressentir tout – le mauvais, le bon. Nous parlons de deux clubs qui ne sont séparés que par une seule rue”.

Cette rivalité remonte à plus d'un siècle, puisque les équipes qui allaient devenir officiellement le Sporting Clube de Portugal et le Sport Lisboa e Benfica se sont rencontrées pour la première fois en 1907, à une époque où le fossé entre les classes sociales était énorme. Le Sporting, financé par le vicomte d'Alvalade, avait déjà agacé ses rivaux en prenant huit de leurs joueurs en leur promettant de meilleures installations et s'est imposé 2-1.

L'image du Benfica Lisbonne en tant que club du peuple a été résumée en 1954 par la participation des supporters à la construction de l'Estadio da Luz, un stade qui a connu son record d'affluence (135 000 personnes) lors d'un match contre Porto en 1987 et qui est resté le domicile du club jusqu'à la construction du nouveau stade avant l'Euro 2004.

Et puis il y a eu Eusebio, qui a joué pour le Sporting Clube de Lourenço Marques, le club d'origine du Sporting, au Mozambique, mais qui a fini par signer au Benfica, qu'il a aidé à remporter 11 titres de champion et une Coupe d'Europe en 15 saisons, tout en remportant le Ballon d'Or.

“Eusebio avait tout prévu pour venir au Sporting”, explique Diogo Pombo, journaliste à Expresso. “Il a pris l'avion mais quand il a atterri à Lisbonne, des gens qui travaillaient pour Benfica sont allés le chercher, l'ont arraché et ont caché Eusebio dans un hôtel – c'est le plus grand joueur que Benfica ait jamais eu et le plus important de son histoire.”

Ingles, fan des Eagles, parle du “plus grand “si” du football portugais”, bien qu'Eusebio ait déclaré que la véritable histoire était que sa mère avait signé les contrats parce que Benfica lui offrait un contrat professionnel et que le Sporting lui offrait juste la possibilité de faire un essai avec ses réserves.

Un derby qui fait bouger tout le pays

Manuel Fernandes a vécu le derby en tant que supporter, joueur et entraîneur. Il est le deuxième meilleur buteur de l'histoire du Sporting et c'est à lui que l'on doit d'avoir fait venir Sir Bobby Robson au club en 1992, ainsi que José Mourinho, qui, selon lui, était un membre de l'équipe d'entraîneurs et non un simple traducteur.

Cependant, c'est plus pour ses exploits en tant que buteur que pour son passage à la tête du club que Fernandes, qui a été capitaine du club pendant huit saisons, est entré dans le folklore du derby de Lisbonne – il a inscrit quatre buts lors d'une victoire 7-1 sur Benfica en 1986. “C'est le seul match qui touche le Portugal, le seul derby du championnat qui fait bouger le pays tout entier”, explique le septuagénaire.

En effet, la majorité des fans de football au Portugal soutiennent l'un des trois clubs suivants : Benfica Lisbonne, Sporting ou Porto. On pense que Benfica compte à lui seul environ six millions de supporters dans un pays qui compte un peu plus de 10 millions d'habitants.

Fernandes, qui a été sélectionné 31 fois pour son pays, estime que l'atmosphère du derby a changé depuis l'époque où il jouait. “J'ai joué pour l'équipe nationale pendant de nombreuses années avec le capitaine de Benfica, Humberto Coelho”, ajoute-t-il. “Quand Benfica était champion après un match, j'allais boire un verre de champagne dans leur vestiaire et c'est sain.

“Mais la rivalité existera toujours et aujourd'hui des choses comme ça sont impossibles – les commentateurs et la télévision sont différents du passé et cela crée un peu un environnement hostile.” 

Le journaliste d'Expresso Pombo est d'accord : “Je ne dirais pas qu'il est violent, mais il est nerveux, sans aucun doute. Au cours des 10 ou 15 dernières années, les choses se sont un peu enflammées, trop enflammées. Le Sporting avait un président, Bruno de Carvalho, et pendant qu'il était là, le feu a vraiment commencé à brûler beaucoup plus. Les deux présidents n'avaient pas vraiment de bonnes relations et donnaient beaucoup d'interviews à la télévision et dans les médias – les choses n'étaient pas vraiment paisibles entre les fans, car ils avaient toujours cette énergie, mais aujourd'hui c'est plus calme.”

La haine entre certains fans a déjà donné lieu à des tragédies. En 1996, lors de la finale de la Coupe du Portugal, un pétard lancé par les ultras de Benfica a tué un supporter du Sporting, tandis qu'en 2017, un supporter du Sporting est décédé après avoir été renversé par une voiture lors d'une nuit de troubles. Mais pour la majorité des supporters, la rivalité est alimentée par la passion pour leur club plutôt que par la violence.

“C'est ce qui se rapproche le plus d'une religion pour moi”, déclare Ingles. “Benfica m'a donné tellement d'amis, de voyages et d'expériences, c'est comme un membre de ma famille. Je ne sais pas avec qui je serai, où je serai, mais je sais que je serai un fan du Benfica Lisbonne pour toute ma vie.”

“Ça grandit avec vous et la passion grandit avec vous”, ajoute Andre Barroca Sobral, fan du Sporting. “C'est quelque chose que vous ne pouvez pas vraiment décrire, mais le mot qui me vient toujours à l'esprit est l'honneur – le Sporting a toujours l'histoire et l'honneur d'avoir les supporters les plus passionnés.”

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