Cyclisme

Paris-Roubaix : Mons-en-Pévèle

Paris-Roubaix

Avant Paris-Roubaix 2022, nous revenons sur les lieux mythiques qui décideront de l'issue de la course des hommes et des femmes. Place au secteur de Mons-en-Pévèle.

“Si vous passez par ici, vous êtes vraiment arrivé au “finale” de Paris-Roubaix,” explique Mat Hayman, maintenant directeur sportif de l'équipe BikeExchange “bien qu'il y ait encore du chemin à parcourir.”

Et Hayman devrait le savoir : l'Australien désigne la section de pavés de 3 km à Mons-en-Pévèle, qui se trouve à seulement 50 km de l'arrivée à Roubaix, comme la clé de sa victoire ici en 2016 – bien qu'elle ait également été la clé de son échec à défendre son titre en 2017.

“Je l'ai perdue, j'ai raté le coup une année, admet-il. Souvent, c'est là que la course est vraiment brisée, ce qui signifie qu'il est agréable de sortir de Mons-en-Pévèle et d'être à l'avant, car vous savez que vous êtes vraiment dans le coup à ce moment-là ” explique le vainqueur de l'Enfer du Nord 2016.

À tel point que Hayman souligne que les cinq premiers coureurs à quitter cette section en 2016 – lui, Tom Boonen, Ian Stannard, Sep Vanmarcke et Edvald Boasson Hagen – constituaient les cinq premiers à l'arrivée à Roubaix.

“C'est vraiment un très bon indicateur de l'état d'esprit des gens”. Alors que les célèbres secteurs pavés de la forêt d'Arenberg et du Carrefour de l'Arbre ne sont jamais loin des lèvres de quiconque lorsqu'on parle  de Paris-Roubaix, Mons-en-Pévèle, introduit dans la course en 1978 et un élément régulier depuis, pourrait bien être le secteur le plus significatif dont vous n'avez jamais entendu parler.

Mais vous pourriez bien faire un “oh ouais !” en vous rappelant que c'est ici, en 2016, que Fabian Cancellara a été éliminé parmi les rivaux potentiels de Hayman après avoir fait une chute. Une chute qui a vu le champion du monde Peter Sagan passer d'un pied sur le vélo rebondissant du Suisse et rester droit, comme si de rien n'était.

C'est également là qu'en 2006, George Hincapie s'est cassé le guidon (en fait, c'est la potence de son vélo qui s'est brisé), puis la clavicule dans la chute qui a suivi. L'incident l'a laissé assis dans le champ voisin, incrédule devant ce qui venait de se passer, versant des larmes de douleur mêlées à des larmes de frustration et sachant que ce ne serait pas l'année où il améliorerait sa deuxième place de 2005.

Et bien qu'il revienne cinq autres fois pour tenter sa chance – il a participé à l'épreuve 17 fois au total au cours de sa carrière – la deuxième place est le meilleur résultat que l'Américain, ou tout autre Américain, puisse obtenir.

Pour Cancellara, cependant, il y a eu des moments plus heureux sur le pavé de Mons-en-Pévèle en 2010, lorsqu'il a attaqué – ou “simplement” échappé” – à Björn Leukemans, le seul accroc de l'épreuve, pour atteindre l'arrivée en solo.

C'était la deuxième de ses trois victoires à Roubaix (dont deux fois le “doublé Flandre-Roubaix” en 2010 et 2013) avant sa retraite à la fin de la saison 2016. En 2021, les organisateurs de la course ont choisi de ne pas laisser les juniors rouler sur cette section de pavés, jugée trop humide. Il ressemblait à une piscine.

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