Cyclisme

Paris-Roubaix : Un système de gestion de la pression des pneus en course sera utilisé par DSM

Paris-Roubaix

L'équipe DSM a annoncé que ses coureurs utiliseront des systèmes intégrés de gestion de la pression des pneus à Paris-Roubaix, ce qui signifie que les coureurs seront en mesure d'ajuster la pression à partir de commandes sur leur guidon au cours de la course.

Plus tôt dans la journée, l'UCI a officiellement autorisé cette technologie, dans un communiqué de presse qui a confirmé qu'un produit spécifique – le Scope Atmoz – sera autorisé dans les courses sur route. La société néerlandaise Scope a développé cette technologie, en collaboration avec l'équipe DSM, pour permettre aux coureurs d'ajuster le mouvement de la pression de leurs pneus pendant la course, en gonflant et en dégonflant la pression.

Cela se fait à l'aide d'un réservoir d'air logé dans le moyeu, qui est ensuite relié par des valves mécaniques et un tuyau à la jante et au pneu sans chambre. Grâce à des commandes sur le guidon, la pression du pneu peut être contrôlée électroniquement et suivie en temps réel directement à partir d'un compteur de vélo.

“Autorisé conformément à l'article 1.3.004 du règlement de l'UCI, le système de gestion de la pression des pneus est contrôlé par des boutons sur le guidon et utilise des valves mécaniques pour réguler le flux d'air entre le réservoir d'air et le pneu tubeless”, peut-on lire dans le communiqué de l'UCI. “Le système n'altère pas l'intégrité structurelle de la paire de roues et ne contient aucune pièce mobile ou compresseur.”

Ce système ajouterait probablement un peu de poids au moyeu et à la jante. Toutefois, il permettrait de réduire considérablement la résistance au roulement dans une épreuve sur terrain mixte comme Paris-Roubaix. Les coureurs utilisent généralement des pressions basses pour s'adapter au mieux aux secteurs pavés sauvages. L'année dernière, Lizzie Deignan a utilisé ses pneus à seulement 2,27 bar.

Si un cycliste pouvait ensuite revenir à une pression plus élevée pour les sections de la course sur l'asphalte, cela offrirait des gains substantiels en termes de résistance au roulement : “jusqu'à 30 watts de réduction de la résistance au roulement”, affirme la page produit de Scope.

Conformément à la règle 1.3.006 de l'UCI, pour pouvoir être utilisé dans les courses professionnelles, le système doit être disponible dans le commerce pour les coureurs amateurs. Scope propose actuellement la roue Scope Atmoz à la vente au prix de 3 304 € sur son site Web. Un système similaire a été lancé par Gravaa l'année dernière, ciblant le secteur du gravel bike et du VTT, et White Crow a lancé une solution plus mécanique en 2015.

Plusieurs équipes et marques de vélos affirment avoir expérimenté le concept après le Paris-Roubaix pluvieux de l'année dernière, mais n'ayant pas été convaincues par les gains globaux sur une telle course.

La plupart des équipes et des marques se concentrent sur l'aérodynamisme de leurs vélos et les avantages des pneus tubeless, préférant éviter le risque d'une nouvelle technologie lors d'un événement aussi prestigieux que Paris-Roubaix. En cas de succès à Roubaix, nous pourrions voir cette technologie adoptée par un plus grand nombre d'équipes sur le Tour de France cette année, où la cinquième étape comportera 11 secteurs pavés.

La règle de l'UCI fait suite à l'utilisation innovante d'un dropper post par Matej Mohorič (Bahrain Victorious) à Milan San-Remo, où il a affirmé que son choix d'équipement deviendrait courant : “Maintenant, je pense que tout le monde va commencer à utiliser des dropper posts.”

Paris-Roubaix a historiquement été un foyer d'innovation dans la technologie du cyclisme d'endurance, certaines nouvelles caractéristiques de confort devenant courantes, tandis que d'autres sont rapidement passées de mode. Nous serons impatients de voir comment la pression réglable des pneus peut être utilisée stratégiquement dans la course.

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