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Paul Pogba et Man United, un divorce inévitable

Pogba

Paul Pogba a résumé le sentiment général sur son passage à Manchester United de manière assez nette dans une récente interview accordée au journal français Le Figaro. “Il faut être honnête, les cinq dernières années ne m'ont pas satisfait – vraiment pas du tout”.

Lorsqu'il a accordé cette interview, cela faisait un peu moins de cinq ans que Pogba avait ouvert le score pour United lors de la victoire en finale de l'Europa League contre l'Ajax. Cela a marqué la fin de sa première saison depuis un retour très médiatisé à Old Trafford, lorsque United a payé un montant record de 89 millions de livres sterling pour faire revenir un joueur qu'ils avaient dans leur académie mais qu'ils avaient perdu sur un transfert gratuit à la Juventus après que Sir Alex Ferguson ait refusé d'offrir à l'agent controversé de Pogba, Mino Raiola, des garanties sur le temps de jeu que le joueur obtiendrait.

Mais United n'a rien gagné depuis. Pogba quitte Old Trafford pour la deuxième fois. “Cette année, c'est mort”, a déclaré Pogba dans sa récente interview. “ Nous ne gagnerons rien. Je veux gagner des trophées. Alors, où est-ce que tout a dérapé ?

Un contrat à prix d'or

” Pogback “, claironnent les réseaux sociaux du club le 9 août 2016. “Je suis de retour”, a déclaré Pogba, à la fin d'un clip vidéo de 26 secondes brillamment réalisé pour confirmer son arrivée. Avec en plus une collaboration avec le rappeur britannique Stormzy, ce transfert était très moderne. Le fait que Pogba était, et reste, l'un des athlètes les plus en vue d'Adidas et qu'il scellait une union avec United, qui n'était qu'à 12 mois de son propre accord de 10 ans avec le géant allemand des vêtements de sport, signifiait que l'accord avait du sens sur le plan commercial.

Le nouveau manager Jose Mourinho le voulait. Et pour le directeur général Ed Woodward, qui commençait à ressentir la pression après le licenciement de deux managers, l'accord était également logique. C'était l'occasion de réparer l'erreur de Ferguson, de prouver que United pouvait attirer des joueurs de haut niveau et de ramener un diplômé de l'académie au bercail.

Cependant, le prix à payer était élevé. Raiola était un opérateur bien trop rusé pour laisser les choses se passer autrement. Selon les informations mises dans le domaine public par le site Football Leaks, qui n'ont jamais été contestées à Old Trafford, le contrat de Pogba était d'un montant de base de 7,75 millions de livres par an. Une prime de fidélité de 3,75 millions de livres par an était également incluse. Si United se qualifiait pour la Ligue des champions, Pogba touchait 1,85 million de livres supplémentaires. En outre, Pogba bénéficiait d'un contrat de droits d'image de 3 millions de livres par an. Raiola lui-même a été payé la somme étonnante de 41 millions de livres. Voilà ce à quoi United s'engageait en faisant revenir Paul Pogba au club.

Comment jouer avec Pogba ?

C'est encore incroyable, mais si l'on remonte le temps de Pogba à United, il n'y a pas de fil conducteur cohérent quant à l'utilisation de Pogba. Au sein d'un milieu de terrain à deux ? A gauche d'un trio ? En tant que numéro 10 ? Au sein d'une unité offensive plus avancée, au-delà de deux titulaires ?

Il est évident que même avec la France – avec laquelle il a remporté la Coupe du monde 2018 – les forces de Pogba sont offensives. Son contrôle et sa gamme de passes sont de classe mondiale. S'il court depuis la profondeur, il est une menace majeure. Mais il a besoin d'être couvert. Défensivement, il peut être un handicap. Pourtant, au cours de cette première saison, lorsque Pogba a été autorisé à se déplacer vers l'avant, Zlatan Ibrahimovic s'est souvent retrouvé en retrait dans les mêmes espaces que le Français voulait occuper.

À l'époque, on avait l'impression qu'il s'agissait d'un problème de jeunesse qui allait se régler naturellement, étant donné que l'âge du Suédois ne lui permettait pas d'être le coéquipier de Pogba pendant longtemps. Mais United n'a jamais trouvé de solution adéquate. Même sans Ibrahimovic, leurs principaux joueurs offensifs : Anthony Martial, Marcus Rashford et Jadon Sancho, aimaient opérer dans les mêmes zones où Pogba excelle.

S'il descendait en profondeur, cela exposait le milieu de terrain de United. L'axe formé par Fred et Scott McTominay a été tourné en dérision. Aucun d'entre eux n'a un talent comparable à celui de Pogba.  “C'est simple avec la France, je joue et je joue à mon poste – je connais mon rôle et je sens la confiance de l'entraîneur et des joueurs”, a déclaré Pogba au Figaro. “C'est normal de ressentir une différence à Manchester United car il est difficile d'être régulier quand on a souvent un changement de poste, ou de système d'équipe, ou de partenaires.”

Conflits en dehors du terrain

Une situation déjà insatisfaisante a été exacerbée par les problèmes hors terrain apportés par Pogba. José Mourinho a retiré à Pogba le titre de vice-capitaine de United en septembre 2019 après que le Français a critiqué ses tactiques. Au moment où Mourinho a pris en charge pour la dernière fois – à Liverpool trois mois plus tard – sa signature la plus chère était inutilisée sur le banc. La sortie de Mourinho semblait indiquer que Pogba et ses coéquipiers avaient gagné une bataille de pouvoir. Un message intitulé “Caption This” publié sur le fil Twitter de Pogba immédiatement après l'annonce l'a certainement indiqué et a suscité une réprimande cinglante de la part de l'ancien capitaine de United, Gary Neville.

Pendant un certain temps, l'harmonie a régné et Ole Gunnar Solskjaer a bénéficié d'une longue période de lune de miel en tant que successeur du Portugais. Mais d'autres problèmes ne sont pas loin. Raiola était heureux de remuer le couteau dans la plaie au nom de Pogba, affirmant qu'il avait discuté avec la Juventus d'un retour au début de l'année 2020, puis il s'est emporté contre Solskjaer lorsque celui-ci a déclaré que ce qui arrivait au Français ne regardait pas le super-agent car il était sous contrat avec United.

Pogba a fait 20 apparitions en Premier League lors de sa dernière saison en tant que joueur de United. Il a marqué une fois – contre Burnley – et délivré neuf passes décisives. Quatre d'entre elles ont eu lieu lors du match d'ouverture contre Leeds. Ce match à Old Trafford est l'un des moments les plus marquants de la carrière de Pogba. La fameuse victoire de retour 3-2 à Manchester City en 2018, où il a marqué deux fois, en est un autre. Cette finale de l'Europa League contre l'Ajax et sa victoire de volée à Burnley il y a deux saisons en sont d'autres.

Mais il s'agissait de moments éphémères. Chaque absence pour blessure s'accompagnait du soupçon, chez certains fans, que Pogba ne voulait plus jouer pour le club. Lorsqu'il a quitté le terrain après ce qui s'est avéré être sa dernière apparition pour United, contre Liverpool en avril, il a été raillé par ses propres supporters. Et maintenant, c'est fini.

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