Tour de France

Quelle est la longueur du Tour de France ?

Tour de France

Le Tour de France a longtemps été considéré comme le couronnement du calendrier cycliste. Se déroulant sur trois semaines en juillet, la course comprend 21 étapes, dont la longueur et le style varient d'une année à l'autre.

Avec deux jours de repos, le Tour de France dure généralement 23 jours au total, pour une distance d'environ 3 500 km. Pour la course de 2022, qui aura lieu du 1er au 24 juillet, les choses sont un peu différentes. Le Grand Départ et les trois premières étapes se déroulant au Danemark, l'organisateur de la course, Amaury Sport Organisation (ASO), a prévu un “jour de transfert” supplémentaire, ce qui porte la durée totale de la course à 24 jours en 2022, pour une distance de 3 328 km.

Trois grands tours

Le Tour de France, le Giro d'Italia et la Vuelta a España constituent le “Grand Chelem” des courses professionnelles sur route. En termes de prestige et d'histoire, le Tour de France occupe la première place parmi les grands tours et, par conséquent, il est le plus renommé. Mais cela se reflète-t-il dans la distance qu'il parcourt ?

Pas cette année. Le Giro d'Italia remporte la palme du Grand Tour le plus long de 2022, avec 3 410,3 kilomètres, tandis que la Vuelta a España est la plus courte, avec 3 280,5 kilomètres.  Ces dernières années, cependant, le Giro et le Tour ont été étrangement similaires, en termes de distance totale. Entre 2000 et 2020, la distance totale moyenne était de 3 490 kilomètres sur trois semaines pour le Giro d'Italia et de 3 491 kilomètres pour le Tour de France.

La Vuelta reste constamment la plus courte distance totale pour un Grand Tour, avec une distance moyenne sur la même période de seulement 3 195 kilomètres, soit un peu moins de 300 km de moins que ses deux homologues.

La course la plus longue de l'histoire

Historiquement, on pourrait penser que le Tour de France est devenu plus difficile au fil des ans, pour compenser l'accès du peloton à des ressources qui s'améliorent rapidement, notamment en matière de régime et de nutrition, de vêtements de performance et, bien sûr, d'équipement. Ce n'est pas tout à fait le cas. Globalement, les distances ont diminué au fil des ans, alors que le nombre d'étapes a augmenté.

Les trois premières éditions du Tour étaient relativement courtes, toutes inférieures à 3000 km. En fait, les éditions les plus courtes du Tour de France ont été les deux premières, en 1903 et 1904, toutes deux de la même longueur, soit 2 428 km. Il convient toutefois de noter que cette distance était divisée en six étapes seulement.

À partir de ce moment-là, la distance totale a augmenté de façon spectaculaire. Entre 1911 et 1929, les coureurs parcourent plus de 5 000 km chaque année. La plus longue édition du Tour de France a lieu en 1926 et atteint 5 745 km (presque la distance entre Paris et New York). Cette tendance s'est maintenue pendant un certain temps, le kilométrage total dépassant régulièrement les 4 000 km jusque dans les années 1980.

Le Giro et la Vuelta racontent des histoires similaires d'extrêmes. Le plus long Giro d'Italia est l'édition de 1954, avec 4 337 km, et la plus longue Vuelta, avec 4 407 km. Mais en fin de compte, aucun de ces deux événements ne se rapproche des distances gigantesques du Tour de France d'antan. Il en va de même pour la longueur des étapes individuelles. Si l'étape la plus longue du Tour de cette année sera de 220 km, de Binche à Longwy, elle n'est rien en comparaison de ce que les coureurs du passé ont dû affronter.

La plus longue étape du Tour a été la cinquième étape de l'édition 1919 ; elle était longue de 482 kilomètres, soit plus du double de la distance que les coureurs parcourront dans l'étape la plus longue de cette année. Une fois de plus, le Tour de France se révèle être le Grand Tour ultime, puisque les plus longues étapes du Giro et de la Vuelta sont respectivement de 430 km et 310 km.

Quelle est la distance du parcours du Tour de France 2022 ?

De nos jours, ce qui manque au Tour en termes de distance totale par rapport aux années précédentes, il le compense largement par des journées variées et des terrains difficiles. Cette année sera en fait l'édition la plus courte du Tour de France depuis 20 ans, avec une distance totale de 3 328 kilomètres.

Cependant, les défis auxquels sont confrontés les quelque 200 coureurs attendus sur les 24 jours du Grand Tour ne se limitent pas à la distance. Il y a aussi la question du dénivelé – une proposition très différente mesurée en mètres – qui mettra les jambes des coureurs à l'épreuve alors qu'ils se frayent un chemin dans les magnifiques ascensions des Alpes et des Pyrénées.

La course culmine à 48 530 mètres, soit l'équivalent de cinq fois et demie l'ascension du Mont Everest. Plus de la moitié de l'altitude de l'Everest est gagnée lors de la seule étape 11, l'étape individuelle la plus ascendante, à 4 692 mètres.

Même les parties les plus plates de la course ne sont pas exemptes d'embûches. En 2022, le Tour parcourra 394 km de terrain au Danemark. Plus tard, la course visitera la Belgique lors de la 5e étape, et la Suisse lors des étapes 9 et 10, pour un total de quatre pays visités le long du parcours de 2022.

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