Ligue Europa

Séville, l’éternel cap à franchir

Séville

Avant le match retour de l'Europa League contre West Ham, on se penche sur l'état de Séville sous Julen Lopetegui, et sur la situation du club. Ils restent l'un des grands clubs d'Europe, mais ils restent également incapables de franchir la prochaine étape vers le véritable échelon supérieur comme l'Atletico Madrid. En seront-ils capables un jour ?

Aucun club n'a plus d'affinité avec l'Europa League que Séville. Ils l'ont gagnée en 2020. Ils l'ont gagnée trois fois de suite en 2014, 2015 et 2016. Et ils l'ont gagné deux fois de suite en 2006 et 2007. Cela fait six titres en tout. Aucune autre équipe n'a remporté la Ligue Europa (et son prédécesseur, la Coupe UEFA) plus de trois fois. Ils ont également un record de 100% de victoire en ce qui concerne les finales.

Entre la Ligue des champions et la Coupe des vainqueurs de coupe, seules deux équipes ont remporté une compétition européenne plus souvent que Séville et l'Europa League. Le Real Madrid avec 11 victoires en Ligue des champions, et l'AC Milan avec sept dans la même compétition.

C'est un record vraiment remarquable, et quelle que soit l'avis sur la compétition secondaire de l'Europe, il faut admirer la performance du club andalous. La façon dont Séville se galvanise dans cette compétition est une chose à laquelle tous les clubs devraient aspirer. Un trophée européen est un trophée européen, certains clubs n'ont rien gagné depuis plus de 100 ans.

Séville, une déception ?

Jeudi soir, le FC Séville tentera d'atteindre les huit dernières places de la Ligue Europa, avec un avantage de 1-0 pour son match retour contre West Ham, qui aura lieu à Londres. Il reste encore beaucoup de grands noms dans le tournoi, notamment le Bayer Leverkusen, l'Atalanta, les Rangers, le FC Barcelone, le Real Betis et le RB Leipzig. S'ils parviennent à se défaire de West Ham, ce qui ne sera pas une mince affaire, ils ne sont pas encore les grands favoris pour remporter le trophée. Mais admettons qu'ils le fassent. Que se passera-t-il ensuite ?

Séville est un club ambitieux, dirigé par le légendaire directeur sportif Monchi. Malgré sa relation avec l'Europa League, il veut continuer à aller de l'avant. Et c'était la saison parfaite pour le faire. Le FC Barcelone était en difficulté, se débattant dans les retombées du changement de présidence plus tôt en 2021 et devant ensuite engager un nouvel entraîneur pendant la saison. Le champion en titre de la Liga, l'Atlético de Madrid, a montré des signes de faiblesse inhabituels en défense, avec des joueurs comme Jan Oblak qui ont connu une baisse de forme notable. À l'autre bout du terrain, Diego Simeone ne semblait pas savoir comment utiliser au mieux les pièces offensives à sa disposition.

Le FC Séville entamait sa troisième saison sous la direction de Lopetegui, après avoir intelligemment étoffé son effectif en recrutant des joueurs typiques de Monchi comme Rafa Mir, Gonzalo Montiel, Thomas Delaney, Ludwig Augustinsson et Erik Lamela. Ce devait être le moment, ce devait être le moment où ils allaient affronter le Real Madrid. Il ne s'agissait pas nécessairement de remporter le championnat, ce qui aurait été une tâche herculéenne compte tenu des ressources comparées du Real et de Séville. Il s'agissait de s'imposer comme un prétendant légitime.

À dix journées de la fin, Séville a perdu du terrain. Ils sont désormais à 10 points du Real. Plus inquiétant encore, Barcelone a réduit l'écart à cinq points seulement, et l'équipe de Xavi Hernandez a un match en moins. L'Atletico est également à cinq points, tandis que le Real Betis, son rival de toujours, n'en compte que sept. Séville ne risque pas de quitter le top 4, mais leur place de dauphin du Réal n'est pas garanti.

L'Atletico, le modèle à imiter 

Séville est invaincu en championnat depuis 2022, mais il n'a remporté qu'un seul de ses quatre matches. Ils ont perdu des points contre Valence, le Celta Vigo, Osasuna, l'Espanyol, Alaves et le Rayo Vallecano. Ce n'est pas une honte, mais ce sont les équipes qu'il faut battre pour devenir une équipe d'élite. C'est le saut que l'Atletico a fait sous Simeone. L'Atletico était 10e en décembre 2011 lorsqu'ils l'ont engagé, en difficulté après avoir perdu Sergio Aguero et Diego Forlan. Deux ans et demi plus tard, ils étaient champions d'Espagne. Voici les joueurs qu'ils ont ajoutés lors des deux étés sous Simeone avant le titre de champion. Emiliano Insua, Cata Diaz, Emre Belozoglu, Cristian Rodriguez, Domingo Cisma, Joshua Guilavogui, Toby Alderweireld, Leo Baptistao, Roberto, David Villa, Jose Sosa, Diego, Jose Maria Gimenez, Martin Demichelis et Daniel Aranzubia.

Ils ont également promu un produit notable de l'académie, Saul Niguez, ainsi qu'Oliver Torres et Javier Manquillo. Aucun de ces joueurs n'a coûté plus de 10 millions de livres sterling. Avant le titre, ils ont également ajouté une Copa del Rey, une Europa League et une Supercoupe d'Europe à leur palmarès.

Vers un changement de coach à Séville ?

Il est compréhensible que les supporters de Séville soient divisés alors que nous arrivons à la fin de la troisième année de l'ère Lopetegui. C'est également la troisième année depuis que Monchi est revenu de son passage malheureux à la Roma. Il y a beaucoup de fans qui veulent du changement sur le banc de touche, mais il y en a autant qui pensent que Lopetegui mérite une autre chance.

Le fait est que deux quatrièmes places n'est pas un objectif très élevé pour Séville. Le club a terminé deux fois troisième à la fin des années 2000, sous l'impulsion du duo culte Frédéric Kanouté et Luis Fabiano. Cette équipe n'a pas réussi à franchir le pas sous Juande Ramos ou Manolo Jimenez. Depuis lors, il y a eu quelques ratés dans la direction du club, alors peut-être que rester avec Lopetegui n'est pas la pire chose à viser. Beaucoup de gens aiment l'ancien assistant de Séville, Diego Martinez, mais il est pressenti pour un poste en Angleterre et des rumeurs l'envoi même à l'Olympique de Marseille. Le manager de River Plate, Marcelo Gallardo, est-il une option ? Peut-être, mais il pourrait avoir des ambitions encore plus élevées.

Le fait est qu'il n'y a pas de type Simeone sur le marché. Et d'après les déclarations de Monchi la semaine dernière, il semble que Lopetegui restera en Andalousie Peut-être que la pression va maintenant se déplacer vers Monchi pour augmenter le calibre des joueurs avec lesquels Lopetegui doit travailler. Les signatures de Jesus Corona et d'Anthony Martial (sous la forme d'un prêt qui ne serait ni prolongé ni permanent) laissent penser que le maître des lieux s'en tiendra à ce qu'il connaît le mieux.

Et ce n'est peut-être pas une mauvaise chose. Séville est l'un des clubs les mieux gérés d'Espagne, et même d'Europe. Il suffit de regarder les situations instables de clubs comme Valence, Schalke et Marseille, pour ne prendre que trois clubs de taille similaire, pour se rendre compte que la stabilité de Séville fait des envieux. Il y a de fortes chances que nous terminions les années 2020 sans que Séville ne remporte de titre de champion. Est-ce que cela constitue un échec ? Pas forcément.

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