Tour de France

Tour de France : l’histoire des départs à l’étranger

Tour de France

Le Grand Départ du Tour de France, qui aura lieu vendredi dans la capitale danoise de Copenhague, marquera le 24e départ de la course en dehors de son pays d'origine, une tradition qui remonte à 1954.

Le départ du Tour 2022 sera le plus éloigné à ce jour, même s'il n'est pas à la hauteur des départs du Giro d'Italia en Grèce et en Israël au fil des ans. C'est la première fois que la course – ou tout autre Grand Tour – démarre au Danemark.

Au cours des 68 dernières années, le Tour a débuté dans presque tous les grands pays d'Europe occidentale, à l'exception de l'Italie (qui pourrait accueillir le Grand Départ de 2024). Des pays comme la Suisse, l'Irlande, l'Allemagne et l'Espagne ont tous accueilli des départs du Tour au cours de cette période.

Ce week-end, le peloton participera à trois étapes au Danemark, avec un contre-la-montre et deux sprints au menu, avant de s'envoler vers le nord de la France lundi. Avant le départ en 2022 et toute l'action qui les attend, nous avons jeté un coup d'œil à quelques-uns des Grands Départs les plus mémorables des années passées.

1954 : Amsterdam, Pays-Bas

Le Tour 1954 sera finalement remporté par Louison Bobet, la deuxième victoire du premier triplé du Tour. Le Français était déjà sur le podium lors de la deuxième étape, remportant la course entre la ville flamande de Beveren et Lille, dans le nord de la France.

Un jour plus tôt, la course avait démarré à Amsterdam, où le Néerlandais Wout Wagtmans a donné à la foule locale quelque chose à fêter en remportant la deuxième de ses quatre victoires d'étape en carrière lors de la course qui s'est déroulée juste après la frontière belge, à Brasschaat.

Une foule immense s'est massée sur les routes pour l'ouverture de la course, où Wagtmans a attaqué pour s'imposer à la fin de la course, en tenant le peloton à distance. Il a conservé la tunique jaune pendant trois jours avant de la céder à Bobet, et a ensuite profité de quatre autres jours en tête alors que la course serpentait vers les Pyrénées.

1987 : Berlin-Ouest, Allemagne

À la fin des années 1980, le Tour se rend régulièrement dans les pays voisins pour des Grands Départs, avec trois départs aux Pays-Bas, deux en Belgique, deux en Allemagne de l'Ouest et un en Suisse. En 1987, un troisième départ est donné en Allemagne de l'Ouest, ce qui sera la dernière visite dans ce pays avant la réunification. Ce sera le départ le plus éloigné du Tour à l'époque, et il y aura cinq jours complets de course en Allemagne avant même que la course ne passe la frontière et ne revienne en France.

Le premier jour, un prologue de 6 km apporte la gloire au Néerlandais Jelle Nijdam, qui utilise deux roues à disque pour s'imposer avec trois secondes d'avance sur le futur vainqueur de la course, Stephen Roche, qui complète le trio de tête. Le compatriote de Nijdam, Nico Verhoeven, a remporté la première étape en sprintant à partir d'un petit groupe d'échappés, tandis que l'équipe Carrera Jeans de Roche a battu Del Tongo de Saronni dans le contre-la-montre de la deuxième étape.

Le coureur portugais Acácio Da Silva et l'échappé Herman Frison ont remporté les 3e et 4e étapes à Stuttgart et Pforzheim avant que la course ne se dirige vers Strasbourg lors de la 5e étape, concluant ainsi ce qui sera le dernier Grand Départ en Allemagne depuis trois décennies.

1998 : Dublin, Irlande

Le départ du Tour de France 1998 en Irlande n'a pas été complètement éclipsé par le scandale Festina qui a failli provoquer l'arrêt de la course, mais les nuages de l'orage se profilent rapidement.

Le soigneur de Festina, Willy Voet, avait été arrêté plus tôt dans la semaine à la frontière française avec un coffre rempli de produits dopants dans sa voiture, l'équipe avait déjà commencé à nier son existence et les coureurs déversaient déjà leurs produits dopants dans les lavabos et les toilettes de leurs hôtels.

Compte tenu de l'effondrement qui s'est produit au cours de ce Tour, avec le glorieux don du recul, il semble presque hors de propos que Chris Boardman ait remporté sa troisième victoire dans le prologue du Tour en cinq ans, par un vendredi soir pluvieux à Dublin. Ou bien que Boardman, alors qu'il portait le maillot de leader, ait ensuite chuté en route vers Cork et les ferries rassemblés pour ramener la course en France le soir même.

Mais à l'époque, les foules massives qui se sont massées le long du parcours à Dublin malgré la météo, et à nouveau sur les étapes de la course dans les terres qui ont suivi, semblaient donner l'espoir que le départ du Tour en Irlande resterait dans les mémoires comme un succès. Mais tout cela a été rapidement éclipsé par ce qui s'est passé en France.

2007 : Londres, Royaume-Uni

Anticipant l'explosion du cyclisme britannique qui a vu la création de l'équipe Sky, les Jeux olympiques de 2012 et l'accession à la superstar de Mark Cavendish, Bradley Wiggins, Geraint Thomas et Chris Froome, le Tour s'est rendu en Grande-Bretagne pour la première fois il y a 15 ans.

Le départ à domicile est arrivé un an trop tôt pour Cavendish, qui s'est imposé avec quatre étapes en 2008, mais les trialisateurs Wiggins et David Millar – ainsi que le domestique de la Liquigas Charly Wegelius et le néo-professionnel de Barloworld Thomas ont également tenu le haut du pavé.

Wiggins et Millar étaient tous deux parmi les favoris du prologue d'ouverture dans les rues du centre de Londres, mais c'est la star suisse Fabian Cancellara qui a dominé la journée (comme il l'avait fait en 2004 et comme il le ferait en 2009, 2010 et 2012) pour s'imposer avec 13 secondes d'avance, Wiggins étant le meilleur Britannique en quatrième position.

Le lendemain, Millar a donné aux spectateurs une raison de se réjouir, en prenant le maillot à pois de l'échappée dans l'étape plate de Canterbury, alors que Robbie McEwen sprintait vers la victoire. Trois semaines plus tard, Alberto Contador remporte sa première victoire sur le Tour après une course controversée qui a vu Iban Mayo, le double vainqueur d'étape Alexandre Vinokourov et le maillot jaune Michael Rasmussen quitter la course sous le coup de soupçons de dopage.

2014 : Leeds, Royaume-Uni

Sept ans après le départ du Tour de France de Londres, le Tour de France a revisité le Royaume-Uni une fois de plus, avec deux jours dans le Yorkshire suivis d'un jour à Londres avant que la course ne retraverse la Manche. C'était l'année qui suivait les triomphes de Wiggins et Froome, et les routes du Yorkshire étaient donc bondées de fans venus encourager l'équipe Sky ainsi que Cavendish, qui comptait alors 26 victoires d'étape sur le Tour à son actif.

Mais, comme en 2007, les Britanniques n'ont pas eu droit à la gloire à domicile. À Harrogate et à Londres, Marcel Kittel, le sprinter dominant de l'année précédente, s'est imposé, tandis que le futur vainqueur, Vincenzo Nibali, a remporté la deuxième étape dans les collines de Sheffield.

Cavendish, quant à lui, a quitté la course après la première étape suite à une violente chute à Harrogate, tandis que le champion en titre Froome a atteint la France et la cinquième étape pavée – mais pas les pavés – avant de chuter. Le Grand Départ a eu un effet durable sur le cyclisme dans la région, donnant naissance au Tour de Yorkshire masculin et féminin avant le COVID-19 et des problèmes financiers ont vu les deux événements annulés de 2020 à cette année.

Dernières publications

En haut