Ligue 1

Cinq choses à savoir sur Jonathan David

Jonathan David

Jonathan David est l'un des meilleurs buteurs d'Europe après avoir aidé Lille à remporter le titre de champion de Ligue 1 Uber Eats la saison passé. Qui est l'actuel meilleur attaquant canadien ?

DESTINÉ À LA GRANDEUR

Né à Brooklyn, dans l'État de New York, avant de déménager avec ses parents à l'âge de six ans vers leur pays natal, Haïti, puis vers la capitale canadienne, Ottawa, David s'est rapidement engagé dans le football en Amérique du Nord. Passé des Dragons SA de Gloucester au Gloucester SC d'Ottawa dans son enfance, il a rejoint les Internationaux d'Ottawa à 15 ans en 2015 où son talent s'est fait remarquer.

“J'ai toujours senti qu'il pouvait aller et faire les choses qu'il a faites”, a déclaré Hanny El-Maghraby, l'entraîneur des jeunes qui, selon David, a fait de lui le joueur qu'il est aujourd'hui. “J'ai toujours pensé et voulu qu'il soit là où il est aujourd'hui. Donc cela ne me surprend pas, mais chaque fois que je le vois sur cette scène en train de faire les choses qu'il fait, bien sûr, c'est surréaliste.”

Le père de David a également joué un rôle essentiel dans le développement du football de son fils. “Il est toujours critique”, a déclaré David. “Pas autant que le père de Thierry Henry, mais il ne me parlait pas non plus des buts que je marquais mais des occasions que je ratais. Il le fait encore.”

DES DÉBUTS DE RÊVE

Après des essais avec le Red Bull Salzbourg et le club allemand de Stuttgart, David signe un contrat d'un an et demi avec l'équipe belge de Gand en avril 2017, qu'il rejoint l'année suivante juste après son 18e anniversaire, le 14 janvier.

Jonathan David n'avait jamais joué professionnellement sur son continent natal avant d'arriver en Europe mais David s'est rapidement fait un nom. Il a marqué dès ses débuts professionnels avec une égalisation dans le temps additionnel contre Zulte Waregem en août 2018 et a marqué cinq fois lors de ses cinq premières apparitions. La Gantoise a judicieusement réagi en accordant à son nouveau prodige une prolongation de contrat jusqu'en 2022.

Mais la rapidité d'exécution est le point fort de l'attaquant aux talons aiguilles. Il a marqué pour ses débuts avec le Canada lors d'une victoire 8-0 sur les Îles Vierges, et a marqué dix fois lors de ses huit premiers matches internationaux, dont un triplé contre Cuba et un autre lors de la surprenante défaite 3-2 contre Haïti à la Gold Cup 2019.

” Définitivement, c'est un match spécial “, a déclaré David à CBC Ottawa avant le coup d'envoi. “Ce n'est pas tous les jours que vous avez l'occasion de jouer contre le pays où vous avez vécu quand vous étiez plus jeune. Mais je dois quand même y aller avec l'état d'esprit que je dois faire un travail pour mon pays, jouer pour mon pays et essayer de faire de mon mieux.” Par respect pour Haïti, il n'a pas célébré son but, l'un des huit qu'il a inscrits dans la compétition.

David n'a certainement pas oublié d'où il vient et s'est associé à l'ancien joueur de l'USMNT Tony Sanneh pour aider 300 jeunes footballeurs haïtiens de Cité Soleil, le plus grand bidonville de Port-au-Prince. “Nous aidons les jeunes à manger, à être éduqués et coachés. Ils ont six séances d'entraînement par semaine. Ils ont toujours un repas. C'est parfois leur seul repas de la journée”, explique David. “Mes parents m'ont bien éduqué, et j'ai eu de la chance, mais je sais que j'aurais pu être dans cette situation. J'en ai les moyens. Je veux juste leur donner ça et les aider du mieux que je peux”.

DU BAS AU HAUT DE L'ÉCHELLE À LILLE

Le grand déménagement de David à Lille, en août 2020, a contrarié la tendance qui voulait qu'il soit capable de démarrer sur les chapeaux de roue. “C'est un peu difficile à dire. Même si je ne marquais pas, je me procurais des occasions”, a déclaré David pour expliquer sa série de dix matchs de Ligue 1 Uber Eats sans marquer – 13 toutes compétitions confondues – avec laquelle sa carrière en France a débuté. “La différence, c'est que maintenant, quand j'ai une occasion, je la saisis”.

Après avoir brisé sa malédiction lors de la victoire 4-0 contre Lorient lors de la 11e journée, David a terminé la saison 2020/21 avec 13 buts – autant que Victor Osimhen lors de sa seule campagne au Stade Pierre Mauroy – lors de ses 27 dernières apparitions.

“Jonathan a beaucoup travaillé, et j'ai vu le joueur que j'avais vu quand [l'ex-directeur sportif du LOSC] Luis Campos me l'avait présenté, beaucoup plus vif et précis techniquement”, raconte Christophe Galtier, alors entraîneur de Lille. “On a vu que, séance après séance, il était de plus en plus froid devant le but. Au début, avec ses performances qui n'étaient pas à la hauteur de ce qu'on attendait, il s'est éloigné du but. Petit à petit, au fil des séances d'entraînement, il a commencé à se rapprocher du but et à marquer.”

Et ses buts, notamment le but du match contre le Paris Saint-Germain lors de la 31e journée, ont permis à Lille de décrocher le titre de champion de Ligue 1 Uber Eats, bien sûr.

Un homme du Nord

“Froid” est le mot approprié, et pas seulement en référence aux hivers glacés que David a endurés à Ottawa. “Il est comme un homme de glace”, a déclaré le sélectionneur canadien John Herdman. “Il est capable de ralentir le jeu dans la surface, d'attendre que le gardien plonge et de choisir le moment de tirer. C'est une qualité vraiment spéciale chez un attaquant”.

Malgré son jeune âge, David est également cool devant les caméras, et a fait éclater de rire la salle de presse du Stade Pierre Mauroy lorsqu'on lui a demandé comment il parvenait à combiner des voyages transatlantiques épuisants avec la pratique du haut niveau, notamment en descendant de l'avion d'Amérique du Nord le matin avant de jouer contre Lorient dans un match de championnat le même jour en septembre 2021.

“Je suis jeune, ça aide”, a déclaré David, ajoutant que ce n'est pas aussi facile qu'il le laisse paraître. “Quand je reviens ici, j'ai besoin d'une semaine pour me remettre du décalage horaire. Avant, c'était plus difficile quand j'arrivais en Europe. Maintenant, c'est l'inverse. Je suis fatigué plus tôt quand j'arrive en Amérique du Nord. Je m'endors et je me réveille à deux heures du matin. C'est difficile de se rendormir”.

UN JOUEUR D'ÉQUIPE

Si les objectifs de David attirent naturellement l'attention, ce n'est pas le cas de l'homme lui-même. “Pour être honnête, je ne cherche pas vraiment à être le joueur vedette. Je suis un attaquant, donc mon travail consiste à marquer des buts. Et, comme tout le monde le sait, les attaquants récoltent généralement la gloire. Mais dans mon positionnement et dans mes mouvements, je pense à ce qui va aider l'équipe, pas seulement à faire de moi un héros. Bien sûr, je veux avoir de bonnes statistiques, mais ce n'est pas le point de départ” explique Jonathan David.

Mais ne confondez pas son caractère effacé avec un manque d'ambition. C'est une motivation naturelle qui a mené David jusqu'ici et qui le mènera sans doute bien plus loin. “Je ne vais pas chercher les feux de la rampe. Je ne vais pas sur les médias sociaux. Je me concentre sur ma carrière, ma famille et mes amis. Mais j'aspire toujours à devenir l'un des meilleurs attaquants du monde. Je travaille pour cela au quotidien.”

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