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Comment les Memphis Grizzlies doivent aborder l’intersaison

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La plus grande question entourant les Memphis Grizzlies l'été dernier était de savoir si un Jaren Jackson Jr en bonne santé et une autre saison de développement des joueurs étaient suffisants pour pousser le roster dans le top 6 de la Conférence Ouest. Ils ont répondu à cette question en 2021-22, terminant avec le deuxième meilleur bilan de la NBA et un record de franchise de 56 victoires.

Maintenant, nous entrons dans l'intersaison après une défaite de six matchs contre les Golden State Warriors en demi-finale de conférence, la prochaine question est de savoir si ce roster de Memphis est construit pour une longue série de playoffs.

L'effectif des Grizzlies : un effectif construit pour a durée

L'effectif des Grizzlies est pensé sur le long-terme. Les Grizzlies sont classés n°1 dans la dernière édition du Future NBA Power Rankings d'ESPN pour une raison bien précise : la troisième plus jeune équipe de la ligue remplit toutes les conditions d'un succès durable. Memphis a trois choix de draft 2022, dont deux dans le top 20. Ils ont également huit futurs premiers tours à partir de 2023, y compris un premier tour légèrement protégé de Golden State en 2024.

Outre l'extension maximale de Ja Morant, les grandes décisions de l'intersaison concernent les 29 millions de dollars de contrats de Dillon Brooks et Steven Adams, ainsi que l'avenir de Tyus Jones et Kyle Anderson. Les Grizzlies pourraient créer jusqu'à 20 millions de dollars d'espace, mais au détriment des deux.

Depuis son arrivée en 2019, le manager général des Grizzlies Zach Kleiman a construit le roster malgré les restrictions de cap space, en s'appuyant sur la draft et le marché des échanges. Seuls Jones, John Konchar et Killian Tillie ont été signés en tant qu'agents libres. Anderson a été signé lors de l'intersaison 2018.

Brooks, quant à lui, est sur un contrat expirant de 11,4 millions de dollars et sort d'une série oubliable contre Golden State. Avant le cinquième match, Brooks a tiré 3 sur 23 sur des tirs à suspension (13%), le troisième plus mauvais pourcentage sur le terrain dans une série de séries éliminatoires depuis 2014. Il s'est finalement racheté, marquant 30 points lors de la défaite du Game 6, mais à la suite de 28 tentatives.

Avant d'être contrôlé positif au COVID-19, Adams a été un non-facteur lors du premier tour contre les Minnesota Timberwolves. Après avoir débuté le premier match, il n'a joué que six minutes pendant le reste de la série. Adams a toutefois pris 15 rebonds (dont six offensifs) et marqué 10 points lors du quatrième match contre les Warriors. Les Grizzlies ont un bilan de 52-24 en saison régulière quand Adams a débuté.

Ja Morant

Morant va probablement faire ce qu'aucun rookie des Grizzlies n'a jamais fait : accepter une extension maximale de cinq ans lorsque l'horloge sonnera minuit le 1er juillet.

Le contrat le plus riche de l'histoire de l'équipe est une récompense pour un joueur qui a débuté le All-Star game, a été nommé Most Improved Player, a mené les Grizzlies à 56 victoires, le meilleur score de la franchise, et qui verra un jour son nom dans la sélection All-NBA.

Morant a enregistré une moyenne record de 27,4 points par match et est devenu le sixième plus jeune joueur à avoir une moyenne de 25 points, 5 rebonds et 5 passes en une saison à l'âge de 22 ans ou moins, rejoignant Luka Doncic, LeBron James, Tracy McGrady, Michael Jordan et Oscar Robertson.

Mais contrairement à Doncic, qui a été nommé All-NBA deux fois de suite (2020 et 2021), gagnant ainsi un salaire supplémentaire de 30 millions de dollars, Morant devra être nommé All-NBA en 2023 pour voir son contrat total passer de 186 à 222 millions de dollars.

La seule négociation du contrat ne portera pas sur l'argent ou l'escalator All-NBA, mais sur la question de savoir si la dernière année comporte une option de joueur. Dans le cadre de la convention collective actuelle, 13 joueurs ont signé des prolongations maximales de cinq ans pour les rookies, seuls Doncic, Trae Young, Jayson Tatum et Donovan Mitchell ayant une option pour la dernière année.

L'une des préoccupations de Memphis est de savoir si son corps peut supporter en permanence son style de jeu offensif. Morant a manqué 38 matchs de saison régulière depuis son entrée dans la NBA en 2019, dont trois séries d'au moins huit matchs avec des blessures au genou et à la cheville. Il s'est blessé au genou gauche lors du troisième match du deuxième tour et a manqué le reste des playoffs.

Tyus Jones

La performance du vétéran lors du quatrième match contre Golden State et sa prestation au premier tour contre Minnesota ont prouvé pourquoi il est l'un des meilleurs meneurs de jeu de la NBA. Jones peut signer une extension de quatre ans à 55,8 millions de dollars d'ici le 30 juin.

Au premier tour, Jones a enregistré une moyenne de 9,1 points et 4,2 passes décisives, tout en tirant 46,3 % du terrain et 50 % à 3 points. Et en remplaçant Ja Morant, blessé, lors du match 4 des demi-finales de l'Ouest, Jones a enregistré 19 points, 6 rebonds et 5 passes décisives.

Jones affiche un ratio assistance/retournement de 7,0 en 2021-22, le plus élevé en une saison depuis que les retours individuels ont été comptabilisés en 1977-78. Le dernier joueur à avoir réalisé cet exploit ? Jones, en 2018-19.

Les inquiétudes concernant la durabilité de Morant sont une autre raison pour laquelle Jones devrait être une signature prioritaire pour Memphis. En 24 matchs en tant que titulaire à la place de Morant, Jones a enregistré une moyenne de 12,7 points et 6,6 passes décisives. Les Grizzlies ont un bilan de 19-5 lors de ces matchs.

Le salaire de 12,4 millions de dollars pour la première saison est légèrement supérieur à l'exception de niveau intermédiaire de 10,3 millions de dollars que les équipes non cap space peuvent offrir. Le salaire se classe 26e parmi tous les meneurs de jeu et derrière Derrick Rose des New York Knicks. Si une prolongation n'est pas conclue, Jones entrera dans l'intersaison en tant qu'agent libre sans restriction. Les Pistons de Detroit, les Pacers de l'Indiana, le Magic d'Orlando et les Spurs de San Antonio sont des candidats potentiels pour recruter Jones en raison de leur espace disponible.

Parce qu'il a des droits Bird établis, les Grizzlies ont un avantage certain pour lui faire signer un contrat qui dépasse les 10,3 millions de dollars que la plupart des équipes ont à offrir. Les Grizzlies ont 97,8 millions de dollars de salaire mais devraient dépasser le plafond en tenant compte des agents libres Tyus Jones, Kyle Anderson et deux choix de premier tour.

Si Memphis reste au-dessus du plafond, ils disposeront d'une exception intermédiaire de 10,3 millions de dollars et d'une exception biannuelle de 4,1 millions de dollars. Ils disposent également d'une exception commerciale de 4,1 et 1,1 millions de dollars. Notons que le salaire garanti comprend les deux choix de premier tour.

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