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Coupe Davis : Le Canada est-il favori ?

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Avec Félix Auger-Aliassime, Denis Shapovalov et Vasek Pospisil, le Canada remportera-t-il pour la première fois la finale de la Coupe Davis alors qu'il s'affronte cette semaine à Malaga ? Le Canada, qui a atteint la finale en 2019, affronte l'Allemagne en quart de finale ce jeudi.

Sur les huit nations qui participent à la finale de la Coupe Davis à Malaga cette semaine, seules deux n'ont jamais soulevé le trophée.

Les Pays-Bas ont atteint les demi-finales en 2001, perdant 3-2 contre la France à Rotterdam. Le Canada a été l'une des premières équipes à rejoindre la compétition en 1913 mais ne l'a jamais remportée. Leur meilleure performance a eu lieu en 2019, lorsqu'ils ont perdu contre l'Espagne en finale à Madrid. Cette année pourrait-elle être la leur ?

Le Canada, plus fort que jamais avant la Coupe Davis

“C'est l'équipe de Coupe Davis la plus forte avec laquelle j'ai vu le Canada se présenter”, a déclaré l'ancienne professionnelle canadienne Sharon Fichman à Sportsnet. “Je pense que c'est très excitant pour le Canada, je pense vraiment qu'ils peuvent faire de sérieux dégâts”.

En simple, le Canada sera mené par le numéro 6 mondial, Félix Auger-Aliassime, qui a terminé la saison en beauté, avec trois titres successifs. Ils accueillent également le retour de Denis Shapovalov, 18e mondial, et bénéficient de l'expérience de Vasek Pospisil, ancien champion de double du Grand Chelem.

Ils seront les favoris de leur quart de finale contre l'Allemagne jeudi et, en cas de victoire, ils affronteront l'Italie ou les États-Unis en demi-finale. Pour Auger-Aliassime, ce serait le moyen idéal de couronner son élan de fin de saison, qui a été relancé lorsqu'il a aidé le Canada à se qualifier pour la phase finale en septembre.

Après une défaite surprise au deuxième tour de l'US Open contre Jack Draper, Auger-Aliassime a rebondi après une autre défaite surprise contre le Sud-Coréen Kwon Soon-woo pour gagner tous les matchs auxquels il a participé. Il a notamment remporté une victoire contre le nouveau numéro un mondial Carlos Alcaraz, ce qui s'est avéré crucial pour permettre au Canada de terminer deuxième du groupe.

Auger-Aliassime a attribué l'amélioration de sa forme à la Coupe Davis et à la Coupe Laver, où il a aidé l'équipe mondiale à remporter sa toute première victoire. “Après l'US Open, j'ai été stimulé par l'entraînement collectif avec l'équipe de Coupe Davis”, a-t-il déclaré le mois dernier. “Après cela, la Laver Cup a été une belle émotion collective aussi. Je ne sais pas pourquoi mais j'ai pris de la volonté et de l'énergie à partir de là. Et la motivation de bien jouer jusqu'à la fin de la saison.”

Fichman ne s'attend pas à ce que les efforts d'Auger-Aliassime au cours du dernier tiers de la saison le rattrapent lors des finales de la Coupe Davis. “En tant que joueur, c'est une période très excitante pour le tennis canadien. Il sera très heureux d'être là et de trouver tout ce qu'il reste d'essence dans le réservoir. Il joue pour une équipe et vous recevez toute l'énergie et le soutien et c'est généralement à ce moment-là que vous voyez les meilleurs joueurs s'élever car ils ne veulent pas laisser tomber leurs coéquipiers et leur pays. Je crois que Felix va se présenter et jouer un tennis incroyable et qu'il terminera cette saison en beauté.”

Si la forme d'Auger-Aliassime est une bénédiction pour le Canada, le retour de Shapovalov dans le top 20 est probablement encore plus significatif. Sa forme s'est effondrée autour de Roland-Garros et de Wimbledon avec neuf défaites en dix matches. Mais le joueur de 23 ans a remonté le classement après avoir atteint sa première finale de la saison en Corée, les demi-finales à Tokyo et la finale à Vienne, où il a poussé l'ancien numéro un mondial Daniil Medvedev en trois sets.

Auger-Aliassime et Shapovalov, qui ont remporté ensemble la Coupe Davis junior en 2015 et étaient tous deux impliqués dans la finale de 2019, seront clairement la clé des chances de victoire du Canada. Ils pourraient être la meilleure combinaison de un-deux en simple de la finale de la Coupe Davis, bien que les États-Unis – avec Taylor Fritz et Frances Tiafoe – et la Croatie – avec le vétéran Marin Cilic et Borna Coric en pleine forme – les talonnent définitivement.

En ce qui concerne le double, l'entraîneur Frank Dancevic a une décision à prendre. Le duo Pospisil et Shapovalov a joué un rôle essentiel dans la course à la finale 2019, remportant des doubles décisifs en quart de finale et en demi-finale. Mais Pospisil et Auger-Aliassime ont remporté leurs deux matchs ensemble en septembre. Ce pourrait être un appel important pour Dancevic, 38 ans, qui a pris la relève en tant qu'entraîneur en 2017, et pourrait s'avérer décisif pour les chances du Canada si Auger-Aliassime et Shapovalov ne restent pas parfaits en simple.

Quelles sont les autres nations favorites ?

On peut s'attendre à ce que le Canada remporte son quart de finale contre l'Allemagne, mais si c'est le cas, les choses risquent de se corser.

Les États-Unis, 32 fois vainqueurs de la compétition, seront emmenés par le numéro 7 mondial Taylor Fritz, qui a atteint les demi-finales des ATP Finals la semaine dernière. Frances Tiafoe, demi-finaliste de l'US Open, fera également partie de l'équipe, bien qu'il y ait une omission notable puisque Rajeev Ram, le n°3 mondial en double qui a remporté les ATP Finals aux côtés de Joe Salisbury, n'a pas été choisi.

Ram a aidé les États-Unis à se qualifier grâce à des victoires en double contre la Grande-Bretagne et les Pays-Bas en septembre et a déclaré après les ATP Finals qu'il était “très déçu” de ne pas être choisi. “J'ai travaillé très dur cette année pour aider l'équipe à se qualifier. J'avais l'impression d'avoir gagné ma place, si vous voulez. J'ai donc été assez surpris de ne pas être sélectionné, et encore plus surpris, pour être honnête, qu'ils n'aient choisi que quatre joueurs au lieu de cinq. C'était le choix. Mais, oui, j'espérais faire partie de l'équipe, c'est sûr”.

L'Espagne est privée de ses deux meilleurs joueurs, le numéro un mondial Carlos Alcaraz étant absent pour cause de blessure et le numéro deux mondial Rafael Nadal se concentrant sur sa remise en forme pour 2023. Ils seront menés par Pablo Carreno Busta et Roberto Bautista Agut.

La Croatie a retrouvé Borna Coric et Marin Cilic. Les deux hommes sont restés invaincus en finale de 2018 et ont aidé la Croatie à remporter la compétition. Cilic apporte des sacs d'expérience et Coric a montré des signes de retrouver sa vitesse de croisière après une année d'absence pour cause de blessure.


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