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Coupe du Monde 2022 : Heung-Min Son peut-il sauver la Corée du Sud ?

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Naturellement, tous les regards seront tournés vers Son Heung-Min lorsque la Corée du Sud entrera sur le terrain lors de la prochaine Coupe du monde de la FIFA.

Et il serait naïf de penser que les Guerriers de Taegeuk n'ont pas besoin de lui au sommet de son art s'ils veulent se qualifier pour les huitièmes de finale d'un Groupe H qui comprend également le Portugal, l'Uruguay et le Ghana.

Après tout, il s'agit d'un homme qui a atteint le sommet de son art ces deux dernières années, remportant le titre de meilleur buteur de la Premier League la saison dernière et s'imposant comme le seul joueur asiatique pouvant prétendre au statut de joueur de classe mondiale à l'heure actuelle.

Mais si la Corée du Sud veut réaliser tout ce qu'elle souhaite au cours des prochaines semaines au Qatar, elle ne peut pas se permettre d'être une équipe à un seul homme. D'autant plus que le rendement de Son cette saison a baissé drastiquement. Son effort ne peut jamais être remis en question et il travaille toujours dur pour mener ses coéquipiers dans le jeu. Mais, du point de vue du rendement, ses cinq buts en 19 matches pour Tottenham sont bien en dessous de sa moyenne.

Cela n'a pas vraiment dérangé le manager des Spurs, Antonio Conte, qui a toujours soutenu son attaquant vedette et l'a assuré qu'il finirait par s'améliorer. Puis vint une méchante blessure où Son a subi une fracture du visage et a dû être opéré, ce qui l'a écarté de la compétition depuis début novembre.

Le joueur de 30 ans a régulièrement répété qu'il serait présent pour la quête de la Coupe du monde de la Corée du Sud et, plus tôt dans la semaine, il est entré sur le terrain d'entraînement avec un masque de protection. Tout porte à croire qu'il pourrait être disponible pour le match d'ouverture de la Coupe du monde des Guerriers Taegeuk contre l'Uruguay le 24 novembre, mais il est également possible qu'il ne soit pas à 100 %.

Ce qui renforce encore l'idée que les Sud-Coréens ne peuvent pas se permettre de mettre tous leurs œufs dans le panier du fils. Alors, vers qui le sélectionneur sud-coréen Paulo Bento peut-il se tourner pour trouver l'inspiration ?

Qui pour épauler Son lors de la Coupe du Monde 2022 ?

Un autre Sud-Coréen évoluant en Premier League, le joueur des Wolves Hwang Hee-Chan, est la première alternative qui vient à l'esprit, mais lui aussi n'est pas au mieux de sa forme depuis le début de la saison.

Hwang Ui-Jo offre un point focal en attaque qui permet à Son de s'épanouir, mais il n'est pas exactement le genre de joueur capable d'influencer un match à lui tout seul, tandis que Lee Jae-Sung, qui évolue à Mayence, en Bundesliga, a des capacités créatives, mais doit encore prouver qu'il est capable d'évoluer au plus haut niveau.

Il y a aussi les étoiles montantes que sont Lee Kang-In et Jeong Woo-Yeong. Tous deux ont du talent en abondance et pourraient facilement profiter de la Coupe du monde pour annoncer leur arrivée, mais attendre d'eux qu'ils jouent un rôle de premier plan à un si jeune âge serait une grosse demande.

Pourtant, il y a de la qualité à la disposition de Bento, même si aucun d'entre eux n'est au niveau de Son. Et peut-être n'ont-ils pas besoin de l'être. Un Son à moitié en forme, avec une équipe de soutien compétente, pourrait être aussi bon qu'un Son en pleine forme.

Il est intéressant de noter que lorsque la Corée du Sud a réalisé sa meilleure performance en Coupe du monde en terminant à la quatrième place en 2002, il n'y avait guère de stars dans cette équipe à ce moment-là.

Park Ji-Sung et Lee Young-Pyo n'avaient pas encore rejoint le PSV Eindhoven, sans parler de la Premier League, Ahn Jung-Hwan – qui s'est tristement fait renvoyer par le club italien de Perugia – n'aurait pas pu être qualifié de talent de “classe mondiale”, et même le légendaire capitaine Hong Myung-Bo était déjà en fin de carrière, même s'il a remporté le Ballon de bronze lors du tournoi.

Cette équipe de Taegeuk Warriors est allée aussi loin qu'elle l'a fait simplement en jouant son rôle et en jouant en équipe. Et peut-être que pour cette année, c'est exactement la formule qui fonctionnera, même avec un talent exceptionnel comme Son.


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