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Coupe du Monde 2022 : Les joueurs asiatiques à suivre

Coupe du Monde 2022

Hidetoshi Nakata, Ali Daei, Park Ji-Sung – sont dans l'histoire de la Coupe du Monde, les joueurs asiatiques qui ont brillé lors de la plus grande compétition de football ne manquent pas.

Et avec la Coupe du monde qui revient sur le sol asiatique pour la première fois depuis que le Japon et la Corée du Sud ont co-organisé la compétition en 2002, nombreux sont ceux qui espèrent que ce sera leur tour sous les projecteurs. Pour les poids lourds traditionnels que sont le Japon, la Corée du Sud et l'Iran – qui ne manquent pas de stars basées en Europe – ce sont des noms assez reconnaissables qui pourraient illuminer la Coupe du monde.

Mais pour les pays hôtes, le Qatar et l'Arabie saoudite, dont les équipes sont entièrement composées de joueurs évoluant dans leur pays, il pourrait y avoir un ou deux visages inconnus qui s'imposent. Nous vous présentons ici dix d'entre eux qui pourraient bien être les stars de cette Coupe du Monde 2022.

Almoez Ali (Qatar)

Né au Soudan mais ayant déménagé au Qatar lorsqu'il était enfant, Almoez Ali est aujourd'hui largement considéré comme l'un des meilleurs attaquants d'Asie – en grande partie grâce à ses prestations étincelantes lors de la campagne triomphale de son équipe nationale en Coupe d'Asie de l'AFC en 2019.

Almoez a inscrit neuf buts en seulement sept matches, dont des buts cruciaux en demi-finale et en finale, pour remporter le Soulier d'or et le titre de meilleur joueur du tournoi.

Depuis, le joueur de 26 ans a également marqué lors de la Copa América et de la Gold Cup de la CONCACAF, lorsque les Qataris étaient invités, et il espère ajouter au moins un but à sa collection lors de la Coupe du monde.

Abdelkarim Hassan (Qatar)

Les défenseurs sont moins souvent sous les feux de la rampe mais, en la personne d'Abdelkarim Hassan, le Qatar dispose d'un réel atout avec son latéral gauche.

L'homme d'Al Sadd est plus que capable de remplir ses fonctions défensives, mais on le voit plus souvent se déchaîner vers l'avant – marquant des buts et délivrant des passes décisives à volonté – et s'épanouir lorsque son équipe adopte une approche particulièrement portée sur l'attaque.

Le footballeur asiatique de l'année 2018, qui fait partie de la première équipe qatarie à participer à une Coupe du monde, sera une sorte de rédemption pour Abdelkarim, parfois instable, qui a terni sa réputation il y a trois ans lorsqu'il s'est vu infliger une suspension de cinq mois par la Confédération asiatique de football pour avoir excessivement affronté un arbitre lors d'un match de Ligue des champions de l'AFC.

Mehdi Taremi (Iran)

Lors de la dernière Coupe du monde, Mehdi Taremi évoluait encore en Asie et on se souviendra peut-être d'un raté crucial dans le temps additionnel qui a privé l'Iran d'une victoire surprise sur le Portugal – et d'une place historique en huitième de finale.

Quatre ans plus tard, il est aujourd'hui un attaquant au sommet de sa forme, qui joue pour les géants portugais de Porto et a déjà inscrit cinq buts en Ligue des champions de l'UEFA cette saison.

Membre clé de l'équipe de Porto qui a remporté le doublé coupe-championnat du Portugal la saison dernière, Taremi a inscrit un nombre impressionnant de 62 buts en trois saisons et demie depuis son arrivée au Portugal – initialement avec Rio Ave – et il est tout à fait capable de faire mal à n'importe laquelle des équipes que l'Iran rencontrera dans le groupe B.

Alireza Beiranvand (Iran)

Si c'est Taremi qui a manqué l'occasion de donner à l'Iran une victoire historique sur le Portugal lors de ce match de la dernière Coupe du monde, c'est au gardien Alireza Beiranvand que l'on doit le fait d'avoir été dans une telle position – qui s'est instantanément mis sous les feux de la rampe en empêchant un certain Cristiano Ronaldo de tirer un penalty.

Beiranvand, qui a été quatre fois champion d'Iran avec Persepolis, a fini par rejoindre le Royal Antwerp en Belgique et a également été prêté à Boavista au Portugal, bien qu'il ait été gêné par des blessures ces derniers temps.

De retour à Persepolis, le joueur de 30 ans doit faire face à une forte concurrence pour le maillot numéro 1 de l'équipe Melli suite à l'émergence d'autres options viables comme Amir Abedzadeh, même s'il devrait être le premier choix de Carlos Queiroz dans les buts pour une deuxième Coupe du monde consécutive.

Salman Al-Faraj (Arabie Saoudite)

SYDNEY, AUSTRALIA – NOVEMBER 11: Salman Al-Faraj of Saudi Arabia looks on during the World Cup Qualifier football match between Australia Socceroos and Saudi Arabia on November 11, 2021 at CommBank Stadium in Sydney, Australia. Photo by Steven Markham/Speed Media/Icon Sportswire SOCCER: NOV 11 World Cup Qualifying – Australia v Saudi Arabia Icon2111110580

Salman Al-Faraj est l'un des meneurs de jeu les plus talentueux d'Asie depuis une dizaine d'années. Il est dommage qu'il n'ait jamais joué en dehors de l'Arabie saoudite, où il a fait toute sa carrière avec Al Hilal.

Toujours calme sur le terrain et doté d'une distribution impeccable, le joueur de 33 ans peut déjà se targuer d'avoir marqué lors d'une Coupe du monde, ayant inscrit un but lors de la victoire de son pays sur l'Égypte à Russie 2018.

L'Arabie saoudite devra faire face à des matchs difficiles contre l'Argentine, la Pologne et le Mexique au Qatar, où les occasions de but devraient être rares. Al-Faraj et son pied gauche pourraient bien être leur meilleur atout pour créer des ouvertures.

Salem Al-Dawsari (Arabie saoudite)

Après qu'un penalty d'Al-Faraj ait permis à l'Arabie saoudite d'égaliser contre l'Égypte lors de la dernière Coupe du monde, c'est Salem Al-Dawsari qui a marqué d'une reprise de volée décisive la victoire 2-1 de son pays, la troisième seulement en cinq participations au tournoi.

Comme Al-Faraj, Al-Dawsari a passé toute sa carrière sous contrat avec Al Hilal, mais il a été prêté brièvement à Villarreal, un club de LaLiga, où il a fait une apparition mémorable contre le Real Madrid en tant que remplaçant.

Aujourd'hui âgé de 31 ans et vraisemblablement au sommet de sa forme, ce grand attaquant a également prouvé qu'il était fait pour la Coupe du Monde. La saison dernière, il a permis à Al Hilal de remporter la Ligue des champions de l'AFC grâce à une série de performances qui lui ont valu le titre de meilleur joueur de l'année, et il n'y aura pas de meilleure occasion pour lui de se produire que dans les semaines à venir.

Takehiro Tomiyasu (Japon)

Bien que le football japonais n'ait pas manqué de s'exporter en Europe, il n'y a qu'une poignée d'entre eux qui ont laissé leur marque en Premier League, mais un homme qui promet de changer cela est Takehiro Tomiyasu.

Après deux saisons impressionnantes en Serie A avec Bologne, le défenseur polyvalent a été transféré à Arsenal au début de la saison dernière et n'a pas mis longtemps à s'imposer comme un élément indispensable.

Bien qu'il soit généralement déployé sur les côtés de son club, Tomiyasu sera aligné aux côtés du capitaine Maya Yoshida au cœur de la défense des Samouraïs bleus et sera également chargé d'initier des attaques grâce à sa bonne distribution depuis l'arrière.

Daichi Kamada (Japon)

L'équipe du Japon est composée de quatre attaquants qui n'ont marqué que dix buts en sélection. On peut donc se demander si le sélectionneur Hajime Moriyasu dispose d'une puissance de feu suffisante, d'autant qu'il devra affronter l'Allemagne et l'Espagne. Heureusement pour les Samouraïs bleus, ils n'ont peut-être pas besoin d'un attaquant traditionnel, étant donné la forme du milieu de terrain Daichi Kamada depuis le début de la saison.

Le joueur de l'Eintracht Francfort a déjà inscrit 12 buts en 21 sorties toutes compétitions confondues, et son style de jeu dynamique devrait certainement attirer l'attention de nombreux spectateurs au Qatar.

Kim Min-Jae (Corée du Sud)

Si Naples a à peine ressenti le départ de Kalidou Koulibaly – qui s'est imposé comme l'un des meilleurs défenseurs centraux de Serie A ces dernières années – vers Chelsea, c'est en grande partie grâce à l'acquisition judicieuse de Kim Min-Jae pour le remplacer.

Kim, qui n'en est qu'à son deuxième mois en Italie, a été nommé joueur du mois de septembre en Serie A. Il sera impatient de participer à la Coupe du monde, après l'avoir ratée il y a quatre ans en raison d'une blessure.

Mesurant 1,9 mètre et doté d'un physique imposant, le joueur de 25 ans sera plus que capable de tenir tête à des joueurs comme Ronaldo et Luis Suarez, ce qui devrait donner lieu à des duels passionnants.

Son Heung-Min (Corée du Sud)

Bien sûr, il n'y a pas de plus grand footballeur dans le football asiatique en ce moment – ou au cours des cinq dernières années d'ailleurs – que le capitaine sud-coréen Son Heung-Min.

Son Heung-Min est un joueur qui n'a pas besoin d'être présenté. Il a atteint le statut de joueur de classe mondiale la saison dernière lorsqu'il a inscrit 23 buts en Premier League, ce qui lui a permis de remporter le Soulier d'or de la compétition aux côtés de Mohamed Salah.

Le joueur de Tottenham a cependant eu du mal à trouver sa forme cette saison et il est actuellement blessé après avoir subi une fracture du visage lors d'une rencontre avec son club. Il a cependant réaffirmé sa détermination à mener les Sud-Coréens lors du tournoi, ce qui devrait être une bonne nouvelle pour tous ceux qui espèrent voir un but de Son au Qatar.


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