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Coupe du Monde 2022 : Quel pays sera la surprise du Mondial au Qatar ?

Coupe du Monde 2022

La Coupe du monde arrive à grands pas ! Chaque Coupe du Monde voit une équipe surprise aller loin dans la compétition. Nous avons donc sélectionné six équipes qui, selon nous, pourraient créer la surprise. Nous avons laissé de côté les favoris évidents et les outsiders de 2018, la Croatie, qui n'est plus vraiment un outsider.

SERBIE

Nous commençons par la Serbie et s'il y a une de ces équipes dont nous avons le plus confiance dans la capacité à produire une performance comme la Croatie en 2018, c'est bien la Serbie. Et il y a une raison principale à cela. On dit souvent que l'une des clés du football international est de ne pas trop réfléchir et de mettre ses meilleurs joueurs dans la meilleure position possible pour qu'ils réussissent. Et c'est exactement ce que fait le manager Dragan Stojkovic.

Stojkovic préfère ce qui est essentiellement une formation 3-4-1-2 et, ce faisant, il tire le meilleur de ses joueurs clés. Dusan Tadic de l'Ajax joue en tant que numéro 10. Devant lui, on trouve Dusan Vlahovic (Juventus) et Aleksandar Mitrovic (Fulham). Filip Kostic joue en tant que latéral gauche, facilement sa meilleure position et la superstar de la Lazio Sergej Milinkovic-Savic est protégé par Sasa Lukic pour aller de l'avant et se lier aux autres stars de l'attaque. Son frère Vanja débutera dans les buts. Au cœur de la défense, on trouve Nikola Milenkovic de la Fiorentina.

Tout comme la Croatie, on a l'impression que de nombreux joueurs serbes ont fait un grand pas en avant en même temps. La Serbie n'a pas perdu un seul match lors des qualifications, forçant le Portugal, l'équipe la mieux classée du groupe, à disputer les barrages. La Serbie a fait match nul 2-2 à domicile contre Cristiano Ronaldo et ses coéquipiers et a ramené une victoire 2-1 de Lisbonne lors du dernier match crucial pour assurer sa place. La Serbie arrive, êtes-vous prêts ?

SENEGAL

Vous vous rappelez comment le Sénégal en est arrivé là ? Oui, c'est exact, c'était cet incroyable choc contre l'Égypte qui s'est terminé à égalité après deux matchs et des prolongations, et qui a dû être réglé aux tirs au but. Un peu plus d'un mois après avoir battu le même adversaire de la même manière pour remporter la Coupe d'Afrique des Nations, le Sénégal devait tout recommencer. Cette équipe a du cran, ne vous y trompez pas.

Ils ont aussi des stars, beaucoup de stars. La tête d'affiche est bien sûr Sadio Mané, du Bayern Munich, qui sera présent malgré la blessure dont il a souffert juste avant le tournoi. Il y a aussi Kalidou Koulibaly, Ismaila Sarr et Edouard Mendy, entre autres. L'équipe est riche d'une expérience du très haut niveau, ces joueurs sont passés par là, ils sont à juste titre les meilleurs que l'Afrique puisse offrir.

Mais pourtant, on a toujours l'impression qu'il en reste un peu plus. Regarder le Sénégal n'est pas toujours une expérience des plus agréables et on se demande si le pragmatisme d'Aliou Cissé ne va pas finir par leur coûter cher dans des matches qu'ils devraient gagner, comme leurs rencontres de groupe contre le Qatar et l'un de nos autres outsiders, l'Équateur. Le fait que Mane ait connu des hauts et des bas avec le Bayern cette saison et qu'il se retrouve à moitié blessé n'aide pas non plus. Cependant, si quelqu'un comme Krepin Diatta ou Boulaye Dia peut vraiment s'imposer et lui enlever la pression, le Sénégal pourrait devenir un véritable casse-tête.

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URUGUAY

Ah, l'Uruguay. C'est l'une des histoires miraculeuses du football, étant donné la taille de sa population – moins de 3,5 millions d'habitants – par rapport au nombre de footballeurs sensationnels qu'il a tendance à produire. Aucune autre équipe de cette Coupe du monde ne présente une collection de joueurs aussi intéressante, et franchement inhabituelle, tous à des stades complètement différents de leur carrière. Nous n'avons aucune idée de la manière dont le sélectionneur Diego Alonso va les intégrer.

La seule chose que nous savons, c'est que Fernando Muslera, l'homme aux 133 sélections, sera une fois de plus dans les buts, mais après cela ? Au poste de défenseur central, Ronald Araujo semblait promis à un bel avenir avant de se blesser. Sebastian Coates a connu une fabuleuse renaissance au Sporting CP, alors peut-être sera-t-il de la partie ? Il y a aussi Martin Caceres, qui a maintenant 35 ans mais qui connaît un surprenant second souffle en Amérique avec LA Galaxy. Diego Godin joue toujours à l'âge de 36 ans. Nous n'avons même pas parlé de José Maria Gimenez et de ses performances inégales avec l'Atlético de Madrid.

En attaque, le problème est similaire. Darwin Nunez est l'avenir mais il n'a pas fait de bons débuts à Liverpool. Facundo Torres et Agustin Alvarez sont également jeunes mais ils ont été excellents avec Orlando City et Sassuolo cette saison. Edison Cavani se réchauffe avec Valence et il ne faut pas oublier Luis Suarez, champion avec le club de son enfance, le Nacional.

Mais tout cela n'a peut-être pas d'importance. Car à l'heure où nous écrivons ces lignes, le club pourrait bien avoir le joueur le plus en forme du monde en ce moment. Federico Valverde est actuellement sur une lancée phénoménal. Il n'y a pratiquement personne qui joue aussi bien que Valverde et cela pourrait suffire. Peu importe le casse-tête pour savoir qui jouera à ses côtés – les options actuelles sont Matias Vecino, Rodrigo Bentancur, Giorgian de Arrascaeta, Lucas Torreira, Nicolas de la Cruz, Manu Urgarte, Mauro Arambarri et Cesar Araujo entre autres – laissez Fede faire son travail. Le talent de l'Uruguay est indéniable et si Alonso parvient à les utiliser tous, tous les autres pourraient avoir de gros problèmes.

CORÉE DU SUD

S'il y a un tournoi que Son Heung-min doit absolument dominer, c'est bien celui-là, malgré sa fracture de l'orbite. À 30 ans, Son, qui n'a pas connu sa meilleure saison avec les Spurs, devrait être au sommet de sa forme et il est parfaitement placé pour sortir la Corée du Sud d'un groupe comprenant le Portugal, le Ghana et l'Uruguay. Et vous voulez savoir ce qu'il y a de mieux ? Il pourrait avoir un nouveau compagnon de course.

Parce qu'il semble que Lee Kang-in ait enfin trouvé sa voie. Il n'a pas réussi à Valence pour un certain nombre de raisons, mais le transfert à Majorque pourrait bien avoir sauvé sa carrière. Associé au Kosovar Vedat Muriqi dans le 3-5-2 de Javier Aguirre, Lee a brillé, s'appropriant pleinement l'équipe et devenant le principal centre de création. S'il peut jouer comme ça au Qatar et permettre à Son de se concentrer uniquement sur les buts et de terroriser les défenseurs centraux, la Corée du Sud pourrait être très dangereuse.

Et il n'y a pas que ces deux-là. Kim Min-jae serait en lice pour être la recrue de l'été si ce n'était pas son illustre coéquipier de Naples, Khvicha Kvaratskhelia, tant ses performances ont été bonnes. Lee Jae-sung reste un excellent joueur de Mayence et Hwang In-beom est l'un des milieux de terrain les plus sous-estimés du moment. Il y a aussi l'attaquant des Wolves, Hwang Hee-chan, et, bien qu'il ait été relégué sur le banc pour son club, Jeong Woo-yeong de Freiburg sera une figure clé, qu'il joue sur l'aile ou au milieu.

POLOGNE

Nous ne sommes toujours pas sûrs à 100% de la formation que Czeslaw Michniewicz adoptera, mais il n'est en poste que depuis neuf mois, après que Paulo Sousa a décidé de quitter le navire pour rejoindre Flamengo trois mois seulement avant les barrages de la Coupe du monde. La plupart du temps, Michniewicz préfère une formation en 3-5-2/3-4-3, même si, contre les Pays-Bas en juin, il a lancé au hasard un quatre de derrière, sorti de nulle part.

Quel que soit le système utilisé, la star du spectacle sera Robert Lewandowski, l'un des meilleurs numéros 9 que nous ayons jamais vus. Nous ne parierions pas sur la possibilité de revoir Lewandowski en 2026, étant donné qu'il prend soin de lui, alors n'allez pas croire que c'est le dernier hourra pour lui. S'il y a un système à deux attaquants, Arkadiusz Milik de la Juventus devrait être son partenaire, mais, pour être honnête, nous préférons le 3-4-3 avec Sebastian Szymanski et Piotr Zielinski de Naples jouant derrière lui. C'est peut-être le meilleur moyen de détruire l'adversaire avec Nicola Zalewski (Roma) et Przemyslaw Frankowski (Lens) sur les ailes. Wojciech Szczesny reste un excellent gardien de but, mais les joueurs de l'arrière-garde ne nous inspirent pas vraiment confiance. Mais quand même, ça vaut la peine de les regarder lors de la Coupe du Monde 2022.

ÉQUATEUR

Le dernier, mais certainement pas le moindre, est l'Équateur. Une équipe qui a failli être éliminée de la Coupe du Monde à un moment donné. Dirigée par Gustavo Alfaro, c'est une équipe sans superstars – bien qu'il y en ait une ou deux sur le point de l'être – mais plutôt une équipe qui a bénéficié d'une soudaine génération dorée, menée en partie par le travail révolutionnaire de développement des jeunes à Independiente del Valle.

Ce devrait être un 4-2-3-1/4-3-3 pour l'Équateur et la force de l'équipe est sans aucun doute le milieu de terrain. Moises Caicedo est en train de devenir une véritable superstar à Brighton et ses partenaires Carlos Gruezo et Alan Franco ne sont pas en reste. De plus, Jose Cifuentes est peut-être l'un des meilleurs milieux de terrain de la MLS. Un transfert en Europe semble inévitable cet hiver.

L'arrière est également prometteur. Piero Hincapie est un excellent jeune défenseur et Pervis Estupinan et Angelo Preciado sont deux jeunes défenseurs latéraux extrêmement intéressants. Gardez un œil sur Moises Ramirez dans les buts, il sera une bonne affaire pour quelqu'un en janvier.

Le problème est de savoir qui va marquer les buts. En réalité, tout repose sur le capitaine Enner Valencia, qui affiche un bilan très respectable de 35 buts en 74 sélections. L'aide devra venir de l'aile et peut-être de Gonzalo Plata (qui, à un moment donné, était considéré comme le joyau de cette génération) s'il parvient à s'enflammer. Son transfertt au Real Valladolid semble avoir fait des merveilles pour sa confiance. Ou peut-être Alfaro donnera-t-il sa chance au troisième Equatorien de Brighton, Jeremy Sarmiento, et verra-t-il s'il peut créer la surprise en tant que joker. Quoi qu'il en soit, cette jeune équipe est une histoire fantastique et sera très amusante à suivre lors de la Coupe du Monde 2022.


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