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Coupe du Monde: Les défaites les plus surprenantes

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L'Argentine a vu sa campagne pour la Coupe du monde 2022 commencer de manière catastrophique, Lionel Messi et ses coéquipiers ayant subi une défaite 2-1 contre l'Arabie saoudite lors du premier match du groupe C.

Invaincue lors de ses 36 derniers matchs avant le début du tournoi – une série qui remonte à juillet 2019 et qui est juste derrière le record mondial de 37 matchs de l'Italie – l'Argentine a pris l'avantage après seulement 10 minutes lorsque Messi a transformé le penalty. Ce but semblait être le premier d'une série de plusieurs pour les Albicelestes, qui ont dominé et ont vu plusieurs buts annulés pour hors-jeu.

Cependant, les Saoudiens se sont défendus et ont fini par prendre l'avantage peu après la pause grâce à deux buts rapides de Saleh Al-Shehri et Salem Al-Dawsari – ce dernier étant un candidat précoce au titre de but du tournoi. Dans un autre match qui s'est étiré bien au-delà de la barre des 100 minutes, l'équipe d'Hervé Renard a ensuite tenu bon pendant plus de 40 minutes, les vagues d'attaques argentines se succédant sans relâche.

Le coup de sifflet final déclenche des scènes d'allégresse dans le Lusail Iconic Stadium, alors que l'Argentine abandonne sa longue série d'invincibilité face à une équipe qui ne figure pas dans le top 50 du classement mondial de la FIFA.

L'Argentine peut peut-être se consoler en se disant qu'elle a déjà perdu son premier match en Coupe du monde, qu'elle s'est reprise et qu'elle a fini par atteindre la finale (nous y reviendrons dans un instant). Mais la défaite contre l'Arabie saoudite au Qatar entre directement dans les annales des surprises les plus sismiques de l'histoire du tournoi, avec ces autres résultats choquants.

Angleterre : 0-1 contre les États-Unis, Coupe du monde 1950

Le résultat de ce match de phase de groupe au Brésil est toujours considéré comme l'une des plus grandes surprises, sinon la plus grande, de l'histoire de la Coupe du monde. L'équipe d'Angleterre compte plusieurs grandes stars de l'époque comme Tom Finney, Stan Mortensen et Billy Wright, tandis que le onze américain est une collection de semi-professionnels peu familiers qui n'ont joué qu'une fois l'un contre l'autre. On s'attendait à ce que le choc soit une formalité pour l'Angleterre, mais le seul but de la rencontre a été inscrit par Joseph Gaetjens, qui a dévié un tir de Walter Bahr au fond des filets.

Italie : 0-1 contre la Corée du Nord, Coupe du monde 1966

Le jour où Pak Doo-Ik a inscrit son nom dans le folklore du football pour toujours, et ce à l'Ayresome Park de Middlesbrough. Si l'ancien terrain de Boro a disparu depuis longtemps, un bronze de la botte de Pak est toujours présent dans le lotissement qui l'a remplacé, en hommage à l'attaquant qui a éliminé l'Italie de la Coupe du monde 1966. La Corée du Nord affronte le Portugal en quart de finale, mais se heurte au grand Eusebio, qui inscrit quatre buts et fournit une passe décisive pour l'autre, lors d'une victoire 5-3. Pendant ce temps, les Azzurri ont dû rentrer chez eux à la faveur de la nuit, mais ils ont tout de même été confrontés à un accueil explosif à leur retour : des supporters en colère ont lancé des tomates sur l'équipe à sa sortie de l'aéroport de Gênes.

Il y a eu d'autres grandes surprises en Coupe du monde impliquant l'Italie, comme les défaites contre la République d'Irlande en 1994, contre les co-organisateurs de 2002, la Corée du Sud et la défaite en éliminatoires contre la Macédoine du Nord plus tôt cette année qui a bloqué leur route vers le Qatar, mais l'humiliation aux mains de la Corée du Nord reste leur nadir.

Argentine : 0-1 contre le Cameroun, Coupe du monde 1990

Un duel physique et macabre dont on se souvient surtout du fameux tacle à la hache de Benjamin Massing sur Claudio Caniggia, un “défi” emblématique des tactiques brutales utilisées tout au long du match. L'Argentine, championne du monde en titre, est une fois de plus emmenée par le talent mercuriel de Diego Maradona et les Albicelestes sont fortement soutenus pour remporter une nouvelle victoire à Italie 90.

En revanche, le Cameroun est un outsider à 500 contre 1, mais cela n'empêche pas les Lions Indomptables de donner tout ce qu'ils ont pour faire tomber les gros bonnets, malgré leur réduction à neuf à la fin du match. La tactique a fonctionné – de justesse – puisque François Omam-Biyik a inscrit le but décisif de la tête à la 67e minute pour arracher la victoire la plus difficile à obtenir.

Malgré la défaite de son premier match, l'Argentine se hisse en finale, mais s'incline d'un seul but à Rome face à la RFA.

La France : 0-1 contre le Sénégal, Coupe du monde 2002

La France a été victime de l'une des surprises les plus mémorables de l'histoire de la Coupe du monde lorsqu'elle a été battue par le Sénégal lors du match d'ouverture de la phase finale de 2002. Papa Bouba Diop s'est glissé dans la surface pour marquer l'unique but du match après qu'El Hadji Diouf ait percé la ligne défensive des Bleus, laissant les champions en titre surpris par ce qui venait de se passer.

Les champions en titre ne s'en remettent pas : Thierry Henry est expulsé lors du match nul 0-0 contre l'Uruguay, puis une défaite 2-0 contre le Danemark leur garantit un retour prématuré à la maison. L'histoire s'est répétée huit ans plus tard, lorsque la France, vice-championne du monde 2006, a été éliminée dès la phase de groupe après des défaites contre le Mexique et le pays hôte, l'Afrique du Sud.

Espagne : 1-5 contre les Pays-Bas, Coupe du monde 2014

Après avoir pris l'habitude de gagner tous les tournois auxquels elle participe, l'Espagne, championne du monde et d'Europe en titre, a été confrontée à une dure réalité au Brésil, lorsque les Pays-Bas se sont déchaînés à Bahia. Le score était de parité à la mi-temps, mais une brillante performance des Néerlandais en seconde période leur a permis de revenir d'un but en arrière et d'écraser les hommes de Vicente del Bosque grâce à une série de buts, dont une tête plongeante à longue distance de Robin van Persie.

Alors que l'Espagne cherche à remporter son quatrième grand trophée international consécutif, cette défaite doit certainement être considérée comme la plus décevante de son histoire (surtout qu'elle n'avait plus encaissé cinq buts dans un match international depuis 1963). Cependant, Gerry Armstrong serait probablement d'un autre avis, car c'est son but qui a permis à l'Irlande du Nord de remporter une victoire surprise 1-0 contre la Roja lors de la Coupe du monde 1982 en Espagne.

Brésil : 1-7 contre l'Allemagne, Coupe du monde 2014

Si le fait d'avoir été battu par le voisin uruguayen à domicile en finale de la Coupe du monde 1950 est un candidat sérieux pour être l'embarras international le plus douloureux du Brésil des temps modernes, le monde entier ne le regardait pas en direct comme il le faisait 64 ans plus tard. Nous sommes en 2014, le stade est l'Estadio Mineirao de Belo Horizonte, et l'Allemagne est l'équipe responsable de l'élimination de la Selecao en demi-finale de sa propre Coupe du monde de la manière la plus brutale qui soit.

Avant même le coup d'envoi du match, l'équipe locale semblait trop émotive pour son propre bien, puisqu'elle rendait hommage à son joueur vedette Neymar, absent en raison d'une blessure au dos contractée lors de la victoire en quart de finale contre la Colombie. Ils n'ont pas pu se concentrer sur la tâche à accomplir, permettant à Thomas Müller d'ouvrir les vannes après seulement 11 minutes et se retrouvant menés 5-0 à la mi-temps.

Allemagne : 0-2 contre la Corée du Sud, Coupe du monde 2018

L'Allemagne était championne du monde en titre lorsqu'elle a été éliminée en quart de finale de la Coupe du monde 1994 par la Bulgarie — un match qui a probablement été son moment le plus bas sur la plus grande scène du football, jusqu'en 2018.

Löw était à la tête de la Mannschaft, qui défendait une fois de plus son titre de championne du monde, lorsqu'elle a été éliminée de la Coupe du monde 2018 au stade des groupes, après une défaite dévastatrice et dramatique face à la Corée du Sud, qui a marqué ses deux buts après la 90e minute. Son Heung-Min, qui a fait rouler le ballon dans un but vide alors que le gardien Manuel Neuer était bloqué à l'autre bout du terrain, est un moment inoubliable.


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