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EA Sports arrête sa licence FIFA

FIFA

L'éditeur de jeux vidéo Electronic Arts annonce qu'il va cesser de produire des titres de football de la marque Fifa. Sa subdivision EA Sports a créé le premier jeu Fifa en 1993 et est en charge de la franchise depuis lors.

Il s'agit de l'une des marques les plus rentables de l'histoire du jeu vidéo, mais le coût de la licence est l'une des raisons pour lesquelles la décision a été prise d'abandonner le partenariat. EA continuera à produire des jeux vidéo de football, mais à partir de 2023, ils seront commercialisés sous une nouvelle bannière, EA Sports FC.

Si les mécanismes de jeu et les modes de jeu de base seront similaires à ceux auxquels les joueurs se sont habitués ces dernières années, ce changement verra probablement le titre offrir une gamme plus large d'autres expériences, au-delà de la simple capacité de jouer. S'adressant à la BBC, David Jackson, vice-président d'EA Sports, a expliqué que le studio pense qu'il est temps de prendre une direction différente afin de construire une “marque pour l'avenir”.

Un nouveau tournant 

Bien que les détails de ces expériences restent vagues pour l'instant, on peut supposer que la possibilité de regarder des matchs réels, de vivre des événements en direct dans le style de Fortnite et d'avoir accès à un plus large éventail d'objets de marque dans le jeu sont le genre de choses qu'EA aimerait pouvoir offrir.

Jackson déclare : “Le monde du football et le monde du divertissement évoluent, et ils s'opposent dans notre produit. À l'avenir, nos joueurs exigeront de nous la capacité d'être plus expansifs dans notre offre. Pour l'instant, le jeu est la principale forme d'expérience interactive. Bientôt, regarder et créer du contenu sera tout aussi important pour les fans. Dans le cadre des conventions de licence que nous avions conclues avec Fifa il y a 10 ans, il y avait certaines restrictions qui n'allaient pas nous permettre de construire ces expériences pour les joueurs.”

Si la franchise Fifa a connu un tel succès, c'est en partie grâce à des accords de licence détaillés, qui ont permis de représenter fidèlement les kits des équipes, les visages des joueurs et les stades à l'écran.

Les joueurs ont pu incarner des équipes de Premier League comme Liverpool pendant des années, alors que des jeux concurrents comme Pro Evolution Soccer proposaient des équipes fictives comme Merseyside Red.

EA affirme qu'il continuera à offrir des expériences réelles, ayant signé 19 000 athlètes, 700 équipes, 100 stades et plus de 30 ligues pour les futurs jeux. Il s'agit notamment de la Premier League, de la Bundesliga, de la Liga et de l'Uefa.

Cependant, cette décision signifie que les jeux sortis en lien avec la Coupe du monde, tels que Fifa : Road to World Cup 98, ne seront plus produits par EA. Il y aura une dernière sortie de Fifa, avec l'édition de cette année – Fifa 23 – en vente cet automne comme d'habitude. EA Sports FC arrivera sur les étagères à la fin de 2023.

EA est l'une des sociétés de jeux vidéo qui a dû faire face à des réactions négatives de la part des fans concernant son approche des achats en jeu. Il ne fait aucun doute que certaines des questions relatives à leur nouvelle franchise porteront sur le modèle financier et les plans de monétisation, qui n'ont pas encore été révélés.

Il s'agit d'un pari pour EA, dont les fortunes sont étroitement liées à Fifa depuis des décennies : “C'est un grand moment pour l'organisation. Les expériences de football interactif ont été au cœur de ce qui a fait le succès d'EA Sports au cours des 30 dernières années.”

Quel avenir pour EA et Fifa ?

S'assurer que la majorité des millions de joueurs actuels de Fifa passent au nouveau titre sera vital pour que la société puisse maintenir d'importants partenariats de licence à l'avenir. Ils sont une part essentielle de son succès. Electronic Arts a conclu le dernier accord de licence avec Fifa en 2013 et il a été rapporté que l'instance dirigeante du football avait augmenté le prix de la licence de manière significative – cette fois à plus d'un milliard de dollars par cycle de coupe du monde de quatre ans.

Lorsqu'on lui a demandé si l'abandon de la Fifa était une décision purement financière, M. Jackson a répondu que “ce n'était pas une question d'argent”, mais il a reconnu que l'argent jouait un rôle crucial dans le processus de décision. “L'argent joue un rôle essentiel dans la plupart des négociations, mais la raison pour laquelle nous faisons cela est de créer les meilleures expériences possibles pour les joueurs et les partenaires. Dans le cadre de ce processus, vous devez déterminer si votre investissement dans un endroit est meilleur ou pire qu'un investissement dans un autre. Au fil du temps, nous avons estimé que nos investissements étaient mieux adaptés aux espaces les plus importants pour les joueurs, comme les différentes expériences que nous pouvons désormais créer dans le jeu. Pour nos partenaires, c'est la façon dont nous pouvons les accueillir et les engager dans une plateforme qui parle à 150 millions de jeunes fans de football dans le monde.”

Quant à l'instance dirigeante du football, elle a déclaré l'année dernière qu'elle s'engageait auprès de développeurs, d'investisseurs et d'analystes pour définir sa stratégie future en matière de jeux, d'eSports et de divertissement interactif, ce qui indique qu'elle savait que ce changement était imminent depuis un certain temps.

“Le changement sera toujours inquiétant pour les gens au début”, dit Jackson. “En termes de choses qui vont leur manquer, les joueurs ne remarqueront que deux choses : Le nom et un élément de contenu sur la Coupe du monde tous les quatre ans. En dehors de cela, il y aura très peu de changements dans ce qu'ils connaissent et aiment des produits Fifa actuels. La chose la plus simple que nous aurions pu faire aurait été de maintenir le statu quo. Fifa a connu un succès incroyable au fil du temps, mais il y a des moments où il faut envisager l'avenir et nous pensons que construire notre propre marque est la meilleure solution pour nous.”

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