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F1 GP Espagne : Quelles sont les innovations sur les voitures à prévoir ce week-end ?

GP Espagne Formule 1 McLaren

Lorsque la F1 arrivera à Barcelone ce week-end, attendez-vous à voir un grand nombre d'améliorations sur les voitures, ce qui pourrait modifier la hiérarchie de 2022.

Le Grand Prix d'Espagne est depuis longtemps une course destinée à recevoir des améliorations majeures, et il y a de nombreuses raisons pour lesquelles c'est le cas – et pourquoi cela pourrait être encore plus opportun cette année.

La course arrive au bon moment dans le calendrier de la F1

Pendant l'hiver, les usines de Formule 1 sont en pleine effervescence, les concepteurs, les mécaniciens et les machines travaillant jour et nuit pour être prêts pour le premier test. La construction des voitures est laissée jusqu'à la dernière minute afin de laisser un maximum de temps aux concepteurs pour fixer les spécifications de la voiture avant de commencer à produire les composants. Dès que la conception est fixée, les pièces peuvent être fabriquées, mais le processus de conception évolue et c'est pourquoi, tout au long des essais et même jusqu'à la première course, vous voyez de nouvelles pièces être produites.

À moins que des problèmes particuliers ne doivent être résolus rapidement – comme les gaines de frein de McLaren à Bahreïn cette année – les équipes cherchent souvent à apporter un ensemble de mises à niveau majeures, car parfois une série de changements fonctionnera bien ensemble, mais pas nécessairement lorsqu'elle est combinée avec des pièces plus anciennes.

Le fait d'avoir une course en mai donne un délai décent pour que ce nouveau processus se mette en place, permettant aux concepteurs d'avoir plus de temps pour essayer de trouver des gains de performance significatifs, basés non seulement sur des données de simulation comme la voiture de base initiale, mais aussi sur la façon dont les voitures réagissent sur la piste, et avec un œil sur ce que la concurrence fait également.

Le fait que Barcelone soit relativement proche de toutes les usines donne un peu plus de marge de manœuvre pour que les pièces arrivent à temps, ou même pour que les pièces soient remplacées par un vol de nuit le jeudi ou le vendredi. Cela donne beaucoup plus de flexibilité.

C'est un circuit que tout le monde connaît

Tous les pilotes de Formule 1 connaissent la Catalogne comme le fond de leur poche. C'est là qu'ils passent la plupart de leur temps à piloter, que ce soit dans les catégories juniors ou en F1, compte tenu des restrictions actuelles en matière de tests.

Cela signifie que lorsqu'ils arrivent aux essais libres le week-end de la course, ils n'ont pas besoin de temps pour se mettre à niveau du point de vue de la conduite, et ils peuvent donc se concentrer immédiatement sur les performances de la voiture et les améliorations à apporter à la voiture.

Le fait que les essais de pré-saison aient généralement eu lieu sur le même circuit deux ou trois mois auparavant permet d'effectuer des comparaisons de base supplémentaires si nécessaire, bien que les conditions ambiantes puissent parfois brouiller l'image absolue.

Le circuit F1 de Catalogne est le circuit parfait 

Barcelone est un excellent circuit d'essai, car il s'agit d'un tour relativement court qui comprend toutes sortes de sections différentes dans ses 16 virages, alors que le temps est généralement sec.

Avec une très longue ligne droite, une grande zone de freinage au virage 1, des virages à long rayon, des virages extrêmement rapides et une section sinueuse ressemblant à un circuit de rue à la fin, ce circuit est l'un des meilleurs du calendrier pour évaluer les améliorations. La Catalogne est également un circuit assez “non punitif”, avec des barrières plus difficiles à toucher que sur de nombreux circuits en début de saison. Les pièces de rechange étant peu nombreuses à cette époque de l'année et, surtout, une seule pièce améliorée étant livrée à la fois, il est essentiel qu'un pilote trop exubérant ne les casse pas !

En 2022, ce sera également le premier véritable circuit à forte force d'appui que la F1 visitera, après une série de circuits à faible force d'appui au début de l'année ; même Imola et Albert Park ont été dépourvus de chicanes, ce qui met davantage l'accent sur les performances de l'unité de puissance que sur la force d'appui.

Barcelone donne le coup d'envoi d'une série de circuits plus sinueux, dont Monaco, Spielberg, Paul Ricard, Budapest, Zandvoort et Singapour. Ajouter un peu d'appui à votre voiture peut donc vous permettre de disputer de bonnes courses pendant les mois d'été, même si cela se fait au prix d'une traînée accrue – ce que vous n'auriez pas voulu en début de saison.

Barcelone est encore plus parfaitement placée que d'habitude en 2022

Barcelone n'est pas la première course européenne de la saison 2022, ce qu'elle était censée être – nous avons déjà eu Imola cette année. Mais Imola ayant été un week-end Sprint, les équipes n'ont pas eu le temps de faire des évaluations significatives des pièces avant d'être enfermées dans des conditions de parc ferme, contrairement aux week-ends de course traditionnels.

Miami étant venu après Imola, le tout nouveau circuit n'était pas non plus pratique en raison de la quantité d'apprentissage que les pilotes devaient faire, plutôt que de passer leur temps dans le garage à changer des pièces de voiture.

Monaco, le prochain circuit, n'est évidemment pas un endroit où l'on peut essayer des améliorations pour la première fois ou commencer à bricoler des réglages consécutifs, en raison de sa nature particulière. Ainsi, le calendrier de 2022 a presque forcé Barcelone à être la cible des améliorations cette année, par pure commodité si rien d'autre.

L'année 2022 étant une année avec une nouvelle génération de voiture et tout le monde repartant de zéro, cela promet d'être une saison où des mises à jour importantes peuvent être trouvées, car tout le monde en apprend plus sur ces voitures. Et cela pourrait faire une énorme différence dans les résultats du championnat plus tard.

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