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Mavericks-Warriors : quelles sont les enjeux de la Finale de la Conference Ouest

Stephen Curry (Golden State Warriors & Luka Doncic (Dallas Mavericks)

Luka Doncic, ce week-end, a éviscéré la meilleure équipe de la NBA – et il l'a fait avec le sourire. À maintes reprises, il a martyrisé la défense des Phoenix Suns. Cette fois-ci le slovène devra affronter les Warriors de Stephen Curry?

Une confrontation intéressante 

Pour les Dallas Mavericks et leurs fans, Doncic est un sauveur. Pour la ligue, il est un ambassadeur mondial. Mais pour ceux qui sont chargés de le battre dans une série de sept matchs, il est un énorme problème.

Les Golden State Warriors ont l'habitude de rencontrer ce genre de problèmes : ils ont fait face à LeBron James à quatre reprises et ont remporté trois de ces finales. Si James a un successeur naturel dans la ligue – un joueur dont la combinaison de force, d'habileté et de vision peut dominer les matchs – Doncic est celui-là.

Stephen Curry, Klay Thompson et Draymond Green restent le noyau stylistique et spirituel d'une équipe qui a remporté trois titres grâce à une attaque innovante qui a pu compter sur l'adresse des Splash Brothers et la vision de Green pour faire des passes et réaliser des interceptions.

Aussi brillante que soit cette attaque, les Warriors sont peut-être encore plus performants en défense, où ils ont été les pionniers d'un système de changement de joueurs qui permet aux défenseurs de garder un corps devant les porteurs de balle et de limiter les rotations défensives. Même si Green a manqué 36 matchs cette saison, les Warriors ont terminé la saison régulière avec la deuxième meilleure défense de la NBA.

Les Warriors et les Mavericks menés par Doncic offrent un match excitant qui met en lumière un grand nombre des grands thèmes qui ont marqué la NBA ces dernières années : le basket sans position, le tir à 3 points, la polyvalence défensive.

Comment les Warriors peuvent-ils survivre à Luka Doncic ?

Il n'y a pas de bon schéma de couverture contre Doncic – juste une série de moins mauvaises options. Avec sa taille, sa maniabilité et sa vision, Doncic peut simplement aller où il veut, quand il veut, et trouver qui il veut avec une passe laser directement dans une poche de tir. Comme il exerce un tel contrôle sur le jeu, il est presque impossible de le contrôler, même si Golden State va certainement essayer.

Les équipes de la NBA ont appris depuis longtemps que blitzer Doncic avec une double équipe est une cause perdue. Il se contentera de reprendre son dribble et de faire la bonne passe – une passe transversale pour un trois points, une passe en retrait à un meneur qui était à l'affût, ou un lob à son joueur. Déployez le switch contre Doncic, et il commandera son repas préféré sur le menu en la personne du défenseur le moins compétent. Les équipes ont connu un certain succès par endroits en couvrant les écrans pour Doncic, mais cela peut mettre la défense en rotation rapide, ce qui est dangereux sans longueur, intelligence, vitesse et protection de l'anneau.

Le fait de placer Doncic à droite sur les pick-and-rolls peut limiter son step-back, mais il ne fera que punir ses adversaires avec son playmaking. L'ombrager à gauche peut l'inciter à faire un step-back (ce qui, selon certains coachs, est le moindre des maux), mais Doncic s'adaptera souvent en demandant les pick-and-rolls sur le côté droit. Oh, il pourrait aussi être la meilleure menace de post-up qui reste dans les playoffs. Et même lorsqu'une défense parvient à bloquer Doncic de manière efficace pendant 18 secondes, il a une manière étrange d'attirer une faute ou de défaire tout ce travail avec une passe tardive qui exploite le seul point faible de la couverture.

Parce qu'il n'existe pas de schéma défensif unique capable de déstabiliser Doncic pendant plus de quelques possessions, les Warriors choisiront probablement une combinaison. Ils sont bien rodés à la défense de zone, qu'ils déploieront certainement à certains moments pour déséquilibrer Doncic, surtout lorsqu'ils jouent petit.

Looney titulaire chez les Warriors ?

Curry, Thompson, Green et Andrew Wiggins ont partagé le terrain pendant neuf secondes au cours de la saison régulière, mais au cours des deux prochaines semaines, ils seront le quatuor qui déterminera si les Warriors entreront en juin avec une chance de remporter leur quatrième titre en huit ans. L'une des questions les plus intéressantes de la finale de la Conférence Ouest : Quel coéquipier les rejoindra lorsque l'enjeu sera le plus important contre les Mavericks ?

Lors de la finale de leur série contre Memphis, Curry et Green ont fait pression pour que Kevon Looney les rejoigne dans l'équipe de départ, les Grizzlies ayant réinstallé le robuste Steven Adams comme centre principal. L'instinct a payé, puisque Looney a récolté 22 rebonds (dont 11 sur le verre offensif) et s'est occupé de l'intérieur. Ce sont là deux des services évidents offerts par Looney, qui donne une certaine structure à l'attaque aléatoire des Warriors grâce à sa capacité à créer des écrans et à courir sur les bords du terrain.

Faire jouer Looney n'est pas sans inconvénients. D'abord, cela signifie que Jordan Poole n'est pas sur le terrain (à moins que vous n'enleviez Wiggins. La portée et les tirs de Poole ont été une révélation pour les Warriors, surtout les soirs où Curry et Thompson ne sont pas au top. Il donne à une équipe déjà extensible une autre option créative.

Mais Poole est aussi le genre de petit et jeune défenseur que Doncic mange sur un biscuit à l'eau. Poole est plus difficile à protéger en tant que défenseur à mi-court car il n'a pas beaucoup de longueur et sa maîtrise des schémas défensifs de l'équipe varie. L'entraîneur Mike Brown a fermé avec Looney contre les Grizzlies dans le Game 6, une décision qui n'était qu'en partie une expression de la mauvaise nuit de tir de Poole. Associer deux petits défenseurs comme Curry et Poole signifie probablement s'engager dans une couverture défensive contre Doncic – difficile à faire sans un protecteur de bord, comme Looney, qui peut aider avec ces actions tardives que Doncic peut envoyer à la défense de nulle part.

Les autres options des Warriors

Les Warriors ont quelques autres options : Otto Porter Jr. et Jonathan Kuminga. Porter, qui n'a pas participé au sixième match de la série de Memphis en raison d'une douleur au pied droit, a le profil d'un joueur développé dans un laboratoire pour les Warriors : un joueur intelligent, polyvalent, capable de tirer de loin, de rebondir et de passer à des tâches plus ou moins importantes.

Et si Dallas continue à jouer au basket 5-out avec chaque Maverick écarté le long du périmètre, une défense de Golden State étirée aura besoin de longueur et de vitesse pour couvrir toute la largeur du terrain – un travail bien adapté à Kuminga, qui peut couvrir le terrain et fermer rapidement les tireurs.

Chacune de ces options a ses avantages – et chacun ses inconvénients. Pour les Warriors, la série pourrait être décidée par la qualité de leur analyse coûts-avantages.

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