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NBA Finals 2022 : Les joueurs à suivre

Stephen Curry Klay Thompson

Quels sont les joueurs qui détermineront ce qui semble être l'une des finales de la NBA les plus équilibrées de l'histoire récente ? Sur le papier, peu de choses séparent les Golden State Warriors et les Boston Celtics au début de cette série. Les deux équipes ont terminé à deux matchs d'écart au classement et sont première (Boston, plus-6,1) et deuxième (Golden State, plus-5,4) en termes de différentiel de points depuis le début des playoffs. Après ajustement pour tenir compte des performances des adversaires qu'elles ont affrontés en saison régulière, les deux équipes ont obtenu des résultats presque identiques en post-saison.

Dans une série aussi serrée, n'importe quel facteur peut faire la différence. Nous avons déjà vu les Celtics s'appuyer sur des réservistes tels que Grant Williams, qui a été le principal défenseur contre Giannis Antetokounmpo pendant la majeure partie de leur série contre les Milwaukee Bucks, et Derrick White, qui a joué un rôle clé.

Pendant ce temps, les Warriors se sont appuyés plus que prévu sur le pivot Kevon Looney, titulaire à temps partiel, pour éliminer les Grizzlies de Memphis et battre les Mavericks de Dallas en finale de la Conférence Ouest. Le retour de Gary Payton II pourrait être important pour la profondeur de Golden State en finale.

Stephen Curry

Saviez-vous que Curry n'a jamais remporté le titre de NBA MVP des finales ? Curry tentera d'ajouter la pièce manquante à son CV après avoir remporté le titre de NBA MVP des finales de l'Ouest décerné par Earvin “Magic” Johnson. Étant donné le rôle central de Curry dans la saison des Warriors, il semble peu probable que quelqu'un d'autre remporte le titre de NBA MVP si Golden State remporte un quatrième championnat dans l'ère Curry.

Historiquement, Boston a défendu Curry aussi bien que presque toutes les équipes de la NBA. Seuls les Bucks l'ont maintenu à un pourcentage inférieur de son score moyen par minute de jeu cette saison. Cependant, la majeure partie de ce succès était attribuable à la capacité d'Avery Bradley à arrêter Curry. Avant le départ de Bradley, les Celtics ont maintenu Curry à 24% en dessous de son score typique par match. Depuis, Curry n'a fait que 4% de moins que la moyenne contre Boston, bien que les Celtics aient fait 5-3 dans ces matchs.

Jayson Tatum 

La post-saison n'a pas été parfaite pour Tatum, qui a connu quelques ratés : 4 sur 19 lors du match 3 perdu par Boston à Milwaukee et 3 sur 14 lors du match 3 perdu contre Miami. Comme l'ensemble de son équipe, Tatum s'est montré à la hauteur dans les moments les plus importants, marquant sept points dans le quatrième quart-temps du septième match contre le Heat, après un match de 46 points pour surpasser Giannis dans le sixième match à gagner sur la route contre les Bucks.

Andrew Wiggins 

Lors de son premier parcours en playoffs avec les Warriors, Wiggins a passé tous les tests. Un autre test important l'attend en tant que défenseur principal contre Tatum. Lors du seul match que Wiggins a disputé contre les Celtics cette saison, Tatum a marqué 27 points sur 9 tirs sur 19, mais Wiggins l'a égalé point par point, réussissant cinq tirs à 3 points sur sept tentatives.

Dans les playoffs, Wiggins a trouvé le bon équilibre entre la création agressive de son propre tir et l'évitement des tentatives forcées, tirant 54% du terrain après avoir pris en compte la valeur ajoutée de ses 1,5 tirs à 3 points par match. Golden State pourrait avoir besoin de la même chose de la part de Wiggins lors des finales.

Jaylen Brown

Aucun joueur dans cette série n'a un plus grand écart entre ses meilleurs et ses pires moments que Brown, dont la capacité à créer son propre tir a été un facteur important dans l'accession de Boston aux finales. Ses 23,0 point de moyenne pendant les playoffs ont permis de soulager la pression offensive de Tatum, et Brown a même parfois été le meilleur marqueur des Celtics.

Brown est le défenseur le moins réputé parmi les six meilleurs joueurs de Boston. Il devra donc peser de tout son poids dans cette série face au duo d'ailiers de Golden State, composé de Thompson et d'Andrew Wiggins, qui sont tous deux de bons marqueurs.

Draymond Green

Il y a un contraste intéressant entre le crédit des deux meilleures défenses de la NBA pendant la saison régulière sur une base par possession. Les cinq titulaires de Boston ont obtenu au moins un vote All-Defensive, tandis que Payton a été le seul joueur de Golden State, à part Green, à en obtenir. Cela témoigne de l'importance de Green, qui a obtenu une place dans la deuxième équipe malgré ses 36 matchs manqués.

Dans cette série, Green sera responsable de la protection de la raquette lorsque les Warriors opteront pour des joueurs de petite taille. Sa capacité à contrer les changements de défense, aiguisée par des années de jeu avec Curry, sera essentielle. De même, Green devra faire un 3 occasionnel.

Klay Thompson 

Un retour aux finales de la NBA est un moment qui se prépare depuis trois ans pour Thompson, dont le dernier match des finales s'est terminé prématurément avec une déchirure du ligament croisé antérieur lors de la défaite des Warriors au sixième match de la série contre les Raptors de Toronto en 2019. Au-delà de l'élément émotionnel, l'attaque de Golden State a besoin du jus que le tir de Thompson lui apporte. L'équipe a fait 2-3 en séries lors des cinq matchs où Thompson n'a pas atteint les deux chiffres en score de jeu.

Le recul le plus notable de Thompson depuis 2019 se situe au niveau défensif, où il a cédé ses responsabilités de stoppeur après sa blessure. Parce que Boston a deux dangereux créateurs de périmètre, Thompson sera invité à faire plus défensivement dans cette série, probablement en s'alignant avec Brown la plupart du temps.

Marcus Smart

Tout ce que Smart aura à faire dans cette série sera de défendre contre le double MVP et de diriger l'attaque des Celtics. Malgré les nombreuses options défensives de Boston, il ne fait aucun doute que Smart s'alignera avec Curry dès que possible.

Bien que les Celtics aient réussi à remporter deux victoires sans Smart pendant les playoffs, ce dernier ayant dû faire face à plusieurs problèmes de santé, son absence s'est fait sentir lors de la défaite de Boston à Miami lors du premier match. Smart s'est imposé comme une présence apaisante en attaque pour les Celtics.

Jordan Poole

L'agressivité des Celtics auprès de Poole en défense pourrait déterminer combien de temps le coach des Warriors Steve Kerr le garde sur le terrain. Après une moyenne de 31 minutes sur les deux premiers tours, le temps de jeu de Poole a chuté à 28,0 minutes contre Dallas parce que les Mavericks voulaient le faire passer sur Luka Doncic. Parmi les joueurs des Warriors, seul Curry a mieux défendu les écrans en finale de conférence que Poole.

Boston utilisera sûrement une approche similaire avec Jayson Tatum et Jaylen Brown, qui ont un avantage de taille similaire face à Poole. Kerr s'accommodera de certains mismatches grâce aux capacités offensives de Poole, mais il devra peut-être passer en zone ou le retirer du terrain si Poole se fait allumer.

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