Open d'Australie

Open d’Australie 2023 : Qui pour stopper Novak Djokovic ?

Djokovic

Novak Djokovic part en tant que favori pour un 10e titre à l'Open d'Australie, mais qui est le plus susceptible de l'arrêter dans sa tentative de remporter un 22e titre en simple en Grand Chelem ? Le numéro 1 mondial Carlos Alcaraz ne participe pas au tournoi en raison d'une blessure, mais le champion en titre Rafael Nadal sera présent, et Stefanos Tsitsipas, Daniil Medvedev et Nick Kyrgios espèrent tous avoir jouer les premiers rôles à Melbourne.

L'Open d'Australie de cette année s'annonce d'emblée comme un tournoi sans surprise. Novak Djokovic et Iga Swiatek partent largement favoris pour remporter les titres en simple et il est difficile de trouver des arguments solides contre l'un ou l'autre.

La numéro une mondiale Swiatek a montré l'année dernière qu'elle était la force dominante du circuit WTA et Djokovic a semblé presque imbattable depuis son retour à la compétition en septembre. Pour Swiatek, il pourrait y avoir une myriade de challengers potentiels, notamment Ons Jabeur, deuxième mondiale, et Jessica Pegula, troisième mondiale, qui a battu Swiatek en deux sets à la United Cup ce mois-ci.

Medvedev peut-il enfin battre Djokovic en Grand Chelem ?

Pour Djokovic, la liste des rivaux semble plus restreinte. Quatre d'entre eux se distinguent. Daniil Medvedev a perdu en finale de l'Open d'Australie ces deux dernières années consécutives. Il a déclaré qu'il se sentait “très mal” après la finale de l'année dernière, lorsqu'il menait deux sets à zéro et 0-40 sur le service de Rafael Nadal au milieu du troisième set et qu'il a perdu 2-6 6-7(5) 6-4 6-4 7-5 dans l'une des finales de Grand Chelem les plus remarquables de ces dernières années.

Pour Nadal, il s'agissait de sa victoire “la plus inattendue”. Pour Medvedev, il s'agit sûrement de la défaite la plus cuisante de sa carrière jusqu'à présent – et une défaite qui lui est restée en mémoire pendant un certain temps. “Je ne sais pas comment cela m'a affecté, et si cela m'affecte encore, je n'en ai aucune idée”, a-t-il révélé en décembre. “J'ai l'impression de l'avoir laissé loin derrière moi il y a longtemps, mais on ne sait jamais, peut-être qu'il se trouve quelque part, vraiment au fond de moi”.

La défaite contre Djokovic en finale de l'édition 2021 a été beaucoup plus banale, une défaite en trois sets qui n'a jamais semblé tourner à l'avantage de Medvedev. Entre les deux défaites en finale de l'Open d'Australie, Medvedev a remporté son premier titre du Grand Chelem à l'US Open, mais il a ensuite connu une saison 2022 plutôt médiocre, avec seulement deux titres, qui l'a fait passer de la première place du classement mondial à la septième.

Son aura sur le dur, qu'il a construite ces dernières années, semble légèrement diminuée, mais Melbourne pourrait être un endroit parfait pour un rebond. “Je veux faire mieux que l'année dernière. C'est l'objectif”, a déclaré Medvedev la semaine dernière à propos de ses ambitions pour l'Open d'Australie.

Quid de Tsitsipas ?

Si Medvedev a été le presque homme de l'Open d'Australie ces dernières années, Stefanos Tsitsipas a été le presque homme. Tsitsipas n'a joué le Grand Chelem que cinq fois et a atteint trois fois les demi-finales, dont les deux dernières années consécutives. Les deux fois, il a été battu par Medvedev.

Son jeu est un plaisir à regarder, avec des coups de fond de court fluides et la puissance nécessaire pour battre la plupart des adversaires. À l'United Cup, il s'est montré excellent en remportant ses quatre matchs en simple. Il n'en reste pas moins qu'un premier titre du Grand Chelem lui pend au nez, et il était intéressant d'entendre Tsitsipas évaluer sa position dans le jeu pendant l'intersaison.

“Je n'ai plus 18 ans, j'en ai 24 et c'est une phase différente de ma carrière maintenant, une étape différente et une approche différente que je dois adopter”, a-t-il déclaré à Arab News. “Je le vois comme un indice de couleur, avant j'étais dans l'indice bleu où je suis vraiment jeune et je commence à connaître le circuit, et maintenant je suis plutôt dans l'indice jaune. Et le prochain indice, qui arrivera probablement à l'âge de 27 ou 28 ans, sera l'indice rouge, où l'expérience entre en jeu, où l'on a vécu et vu beaucoup de choses. Je suis donc encore quelque part entre les deux, je dirais.”

À quel stade de l'indice Tsitsipas a-t-il le plus de chances de remporter son premier Grand Chelem ? Jusqu'à présent, il a trouvé son chemin bloqué par ceux qui l'entourent (Medvedev), ceux qui sont plus jeunes que lui (Carlos Alcaraz et Holger Rune) et ceux qui sont plus âgés que lui (Djokovic et Nadal). Tsitsipas doit sortir de la zone dans laquelle il se trouve s'il veut se hisser à un niveau supérieur dans un tournoi majeur.

Nadal est-il au même niveau que Djokovic ?

Si Tsitsipas a la forme avant l'Open d'Australie, les chances de Nadal sont très difficiles à évaluer. L'année dernière, à la même époque, il s'est présenté au Grand Chelem sans avoir joué pendant cinq mois et a réussi à gagner. Il aborde la défense de son titre avec deux défaites consécutives pour commencer l'année à l'United Cup, après quatre défaites lors de ses cinq derniers matchs de simple de 2022. Nadal a dit qu'il avait besoin de retrouver la forme et la confiance, mais il semble qu'il n'en soit qu'au début de son retour.

Pourrait-il vraiment se battre à nouveau ? La seule chose que l'on puisse dire avec certitude, c'est qu'il est impossible de l'écarter. En tant que tête de série après le retrait d'Alcaraz, il devrait avoir quelques matchs pour se mettre à l'aise dans le tournoi. S'il s'y met et retrouve son meilleur niveau, il sera présent parmi les meilleurs.

Qu'attendre de Nick Kyrgios ?

Kyrgios a connu une année exceptionnelle en 2022 et semble avoir sa meilleure chance d'aller loin à l'Open d'Australie. Sa préparation n'a apparemment pas été idéale, puisqu'il s'est retiré de l'United Cup et de l'Adelaide International pour cause de blessure. S'il est en pleine forme, il sera un nom intriguant à suivre – et si l'on en croit les ventes de billets pour son “Arena Showdown” contre Djokovic, il sera très bien soutenu.

Par le passé, Kyrgios a été une sorte de berserker, capable de jouer un tennis spectaculaire pour battre des joueurs de haut niveau et faire exploser les tirages au sort, ou de se faire exploser lui-même et de s'écraser. En 2022, il a joué à un niveau plus constant, servant magnifiquement et frappant la balle avec puissance et précision. Il ne semble pas non plus dérailler aussi souvent à cause de ses débordements, même si cette facette de sa personnalité est toujours présente.

L'un de ces joueurs pourra-t-il contrarier Djokovic dans sa quête d'un 10e titre à l'Open d'Australie ? Ou peut-être Felix Auger-Aliassime, Taylor Fritz ou Jannik Sinner feront-ils un grand pas en avant ? Djokovic a déclaré qu'il n'était pas “invincible” mais il est clairement l'homme à battre à Melbourne.


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