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Peng Shuai : le message sur Weibo a provoqué un “énorme malentendu”.

La star du tennis Peng Shuai a déclaré qu'il y avait eu un “énorme malentendu” à propos d'un message dans lequel elle affirmait avoir été forcée à avoir des relations sexuelles avec un ancien chef de parti chinois.

Le message publié sur les réseaux sociaux en novembre 2021 a été rapidement supprimé et Mme Peng a disparu pendant plusieurs semaines, suscitant l'inquiétude du monde entier. Mais aujourd'hui, dans un entretien accordé au journal français L'Equipe, Mme Peng affirme qu'elle n'a jamais prétendu avoir subi une agression sexuelle. Cependant, l'interview a été réalisée dans des circonstances très contrôlées. Le correspondant de la BBC en Chine, Stephen McDonell, l'a comparée à un exercice de propagande, affirmant qu'elle laissait plus de questions que de réponses.

Une interview très controlée 

L'Equipe a dû soumettre des questions à l'avance, et l'interview a été réalisée aux Jeux olympiques d'hiver en présence d'un représentant du Comité olympique chinois. Mme Peng a déclaré à l'Equipe qu'elle menait une vie normale – une phrase qui avait déjà été utilisée par des représentants de l'Etat chinois à son sujet. Elle a également exprimé ses remerciements pour l'intérêt porté à son égard. “J'aimerais savoir : pourquoi une telle inquiétude ? […] Je n'ai jamais dit que quelqu'un m'avait agressée sexuellement“, a-t-elle déclaré à L'Equipe. La star sportive de 36 ans a également laissé entendre qu'elle pourrait se retirer du tennis professionnel. “Compte tenu de mon âge, de mes multiples interventions chirurgicales et de la pandémie qui m'a obligée à m'arrêter si longtemps, je pense qu'il sera très difficile de retrouver mon niveau physique”, a-t-elle déclaré à L'Equipe.

Le 2 novembre, Mme Peng avait publié sur la plateforme sociale chinoise Weibo un essai de 1 600 mots dans lequel elle accusait l'ancien vice-Premier ministre chinois Zhang Gaoli de l'avoir forcée à avoir des relations sexuelles avec lui. Le message décrivait en détail sa relation avec lui, mais comportait également des accusations selon lesquelles, à au moins une occasion, elle s'était sentie contrainte d'avoir des relations sexuelles. Le message a été largement diffusé sur les médias sociaux chinois avant d'être retiré moins d'une heure après sa publication. Dans les mois qui ont suivi, Peng Shuai a nié avoir porté ces accusations. Elle a déclaré à L'Equipe que le message avait “donné lieu à un énorme malentendu de la part du monde extérieur”. Mme Peng a également ajouté qu'elle avait supprimé le message elle-même parce qu'elle le “voulait”. Mais elle n'a pas donné de détails sur la façon dont le message avait été mal compris…

Un simple outil de propagande ?

Chaque tentative du Parti communiste, parfois en collaboration avec le Comité international olympique (CIO), de minimiser la controverse sur Peng Shuai ne fait que l'enflammer et susciter de nouvelles questions. Dans le cas présent, le média français L'Equipe, en publiant ces derniers commentaires très contrôlés, s'est autant livré à un exercice de propagande qu'à une “interview”. Le journal a déclaré qu'il avait accepté de ne publier que ses réponses et de ne pas inclure le moindre commentaire à leur sujet. Peng Shuai aurait déclaré qu'elle “n'a jamais dit que quelqu'un m'avait agressée sexuellement”.
Eh bien, la question évidente est la suivante : dans ce cas, que vouliez-vous dire lorsque vous avez écrit sur les médias sociaux à propos de Zhang Gaoli – ancien membre du Comité permanent du Politburo – et que vous lui avez dit directement et publiquement : “带我去你家,逼我和你发生关系” ? Cette ligne pourrait être traduite par : “Tu m'as emmenée chez toi et tu m'as violée” ou “Tu m'as emmenée chez toi et tu m'as forcée à avoir des relations sexuelles avec toi” ou “Tu m'as emmenée chez toi et tu as fait pression sur moi pour que j'aie des relations sexuelles avec toi”. Le fait d'avoir plusieurs traductions possibles est source de confusion. Quoi qu'il en soit, il s'agit d'allégations sérieuses concernant une très haute personnalité du gouvernement. Nous ne savons toujours pas ce que la star du tennis voulait dire, car L'Equipe ne lui a pas demandé.

L'interview a été accordée au média français après autorisation du Comité olympique chinois. L'Equipe a déclaré que, bien qu'elle ait soumis des questions avant l'interview, elle a pu en poser davantage le jour même. Le CIO a également indiqué lundi que l'athlète chinoise avait dîné avec son président, Thomas Bach, dans la capitale chinoise, samedi, dans le cadre d'une réunion de suivi. M. Bach avait été l'une des premières autorités à se porter garant du bien-être de Peng après avoir tenu un appel vidéo avec elle pendant la période d'inquiétude concernant son traitement par les autorités de l'État. Le CIO a été critiqué par certains groupes de défense des droits pour ne pas avoir abordé la question des droits de l'homme en Chine avant et pendant les Jeux d'hiver. La Women's Tennis Association (WTA) a lancé des appels pour que les allégations contenues dans la déclaration fassent l'objet d'une enquête et a retiré tous ses événements de Chine en signe de protestation.

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