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Tour de France 2022 : Groenewegen, la victoire tant attendue

Groenewegen

La victoire d'étape de Dylan Groenewegen sur le Tour de France, un jour après celle de Fabio Jakobsen, devrait marquer la fin de la plus triste des histoires, qui a commencé il y a presque deux ans. La chute survenue lors du Tour de Pologne 2020 a été horrible, mais il ne faut pas oublier qu'il y a eu deux victimes, et non une seule. Il semble que les deux hommes se soient maintenant complètement remis.

Le titre de cette déclaration n'a pas pour but de suggérer, ou de tenter de créer, une hiérarchie de la souffrance. Car il n'appartient à aucun d'entre nous de le faire. En revanche, il s'agit d'une invitation à reconnaître que la vie de plus d'un jeune homme a été fondamentalement modifiée en cet après-midi fatidique, il y a un an, onze mois et cinq jours.

Depuis l'accident survenu sur la ligne d'arrivée de la deuxième étape du Tour de Pologne 2020, la quasi-totalité des innombrables articles écrits sur l'accident se sont concentrés sur la réhabilitation, le rétablissement et le retour à la compétitivité de Fabio Jakobsen.

Dans une certaine mesure, il est facile de comprendre pourquoi. C'est le visage de Jakobsen qui a heurté la barrière à 80 kilomètres par heure. C'est lui qui a subi un écrasement du palais et des voies respiratoires supérieures, un “traumatisme cranio-cérébral” et qui a dû être plongé dans le coma, proche de la mort. Des deux coureurs impliqués dans l'accident, c'est lui qui a dû subir de nombreuses interventions chirurgicales et des mois de rééducation physique.

Le retour de Groenewegen

Il est également beaucoup trop simpliste de se concentrer uniquement sur Fabio. Car, comme l'a dit Jakobsen, il ne se souvient pas non plus de ce qui s'est passé. Il a la conscience tranquille. Il sait qu'il n'est en aucun cas coupable. Psychologiquement, le monde lui a dit collectivement : “Tu es la victime.”

Jakobsen a participé à une course du WorldTour au mois de juin suivant. Il termine deuxième d'une étape de la Vuelta a Espana un an et une semaine après l'événement, et en gagne une deux jours plus tard. Sa première victoire sur le Tour à Nyborg a été une chose merveilleuse à voir.

Dylan Groenwegen, en revanche, a reçu plus qu'un simple avertissement. Pour avoir “dévié de sa ligne et commis une violation du règlement de l'UCI” (leurs mots), il a été interdit de course pendant neuf mois. Au moins, sinon plus durement, il a également été brutalisé dans le tribunal de l'opinion publique, et sur la place publique que sont les médias sociaux.

“Il y avait des menaces tellement concrètes et sérieuses que nous avons fait appel à la police quelques jours après l'accident”, a déclaré Groenewegen au magazine Helden en janvier de l'année dernière. “Les jours et semaines suivants, la police a gardé notre porte. Nous ne pouvions plus sortir spontanément de la maison. Si je voulais sortir un instant, il y avait un officier à mes côtés pour que rien ne puisse arriver.”

Groenewegen n'a jamais été un monstre et n'a rien fait de monstrueux. C'était un jeune homme qui a commis une erreur sportive, dont les conséquences l'accompagneront probablement pour toujours. Même sans avoir été l'objet d'une telle cruauté, il est impossible d'imaginer qu'il n'ait pas été gravement affecté par l'incident.

Sa course l'a incontestablement été. Bien qu'il ait remporté deux sprints groupés lors du Tour de Wallonie professionnel la saison dernière, son meilleur classement dans une course WorldTour a été la quatrième place. Et cela de la part d'un coureur qui avait déjà gagné sur les Champs-Élysées.

Cette saison, il n'était toujours pas compétitif, ni proche du sprinter qu'il était auparavant. Quatre victoires, c'est bien, mais aucune de la valeur à laquelle il s'était habitué, même si l'une d'entre elles, au Tour de Hongrie, l'a vu battre Jakobsen sur la ligne. Jusqu'à aujourd'hui, il était concevable qu'il ne revienne jamais au niveau qu'il avait connu auparavant. Le sport est meilleur grâce à lui. Sa victoire a également été magnifique.

Bien que ceux qui en ont été témoins en direct, ou qui l'ont vu depuis, n'oublieront jamais ce qui s'est passé à Zabrze, en Pologne, le 8 août 2020, la victoire de Groenewegen au Tour de France, un jour après celle de Jakobsen, devrait permettre de tirer un trait sur cet événement. À tout le moins, ce devrait être la dernière fois que nous discutons de sa signification plus large. Les personnes concernées ont récupéré. Les leçons qui devaient être tirées (espérons-le) l'ont été. Il ne reste plus qu'à permettre aux deux coureurs au centre de l'affaire d'aller de l'avant. Qu'ils puissent redevenir des coureurs cyclistes.

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