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Wimbledon 2022 : Les règles, le tennis et la tradition du blanc

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Lorsque l'ancienne championne olympique de tennis Monica Puig a écrit sur le “stress mental” lié au fait de porter du blanc à Wimbledon pendant ses règles, les réponses ont été éclairantes.

Beaucoup de personnes interrogées savaient de quoi parlait Monica Puig : ce sentiment inconfortable de “oh, ai-je des fuites ?”, ainsi que les douleurs et la fatigue qui peuvent accompagner les règles.

La tradition du blanc à Wimbledon

La majorité des personnes qui ont répondu étaient favorables, non seulement à la prise de parole de Puig, mais aussi à une discussion plus large sur le code vestimentaire et les règles. Un ou deux ont admis qu'ils n'avaient pas pensé à ce problème avant que le Portoricain ne le signale le mois dernier.

“C'est absolument quelque chose dont les joueurs parlent autour de Wimbledon à cause des blancs”, déclare la Britannique Heather Watson à Eurosport. “Je pense que les gens en parlent beaucoup – peut-être pas aux médias mais entre nous, c'est sûr”.

Le blanc était initialement la couleur choisie pour les tenues de tennis car il évitait l'apparition de taches de sueur comme ce serait le cas sur des vêtements de couleur. Les règles concernant le blanc à Wimbledon sont strictes. Les shorts, les jupes et les bas de survêtements doivent être entièrement blancs, à l'exception d'une seule bande de couleur “d'une largeur maximale d'un centimètre” le long de la couture extérieure.

Pour Watson, jouer en blanc est une expérience particulière. “J'aime vraiment cette tradition et je ne voudrais pas que cela change”, dit-elle. “Mon seul stress, c'est que j'ai mes règles, mais je planifie mes règles en fonction de cela.” Watson dit qu'elle serait préoccupée, d'un point de vue esthétique, par le fait de saigner à travers ses blancs. Mais son plus gros problème est que la prise de la pilule n'arrête pas les symptômes qui affectent son jeu. ” Je suis ballonnée, j'ai des crampes et de la fatigue “, explique-t-elle.

L'impact des règles sur les performances sportives

La Britannique a été l'une des premières joueuses de tennis à parler de l'impact de ses règles sur ses performances lorsqu'elle a été battue au premier tour de l'Open d'Australie en 2015. Mais le jour du match, ses règles ont commencé. Watson a “un jour terrible” à chaque période où elle a peu d'énergie ou de force. Il y a sept ans, ce jour-là, elle s'était sentie étourdie et léthargique lors de sa défaite 6-4 6-0 contre Tsvetana Pironkova. Alors quand ce jour tombe en plein Wimbledon, le Grand Chelem national de Watson et l'endroit où elle a remporté le titre en double mixte en 2016, elle prend des mesures.

“J'ai littéralement eu cette conversation avec Daria [Saville, joueuse australienne] il y a quelques semaines, lorsque nous sommes allées nous entraîner ensemble à Wimbledon”, explique Watson. “J'avais commencé mes règles ce jour-là et vous devez porter tout le blanc à Wimbledon tout au long de l'année également.” J'ai pensé : “Oh, c'est ennuyeux”. “Ensuite, je me suis dit que j'aurais probablement mes règles à nouveau pendant les championnats, alors je me suis dit que j'allais probablement prendre la pilule pour ne pas avoir mes règles à Wimbledon.”

Alors que les règles et leur impact potentiel sur le sport font l'objet de plus en plus de discussions, l'inconfort potentiel lié au port du blanc est largement resté dans les conversations entre les joueuses.  Toutes les joueuses ne voudront pas prendre la pilule. Tout comme les performances peuvent être affectées par les règles, certaines femmes peuvent avoir l'impression qu'une pilule les affecte sur le terrain. L'enquête sur le sport féminin menée par la BBC en 2020 a révélé que 60 % des personnes interrogées estimaient que leurs performances étaient affectées par leurs règles, tandis que 40 % ne se sentaient pas à l'aise pour discuter de leurs règles avec leurs entraîneurs.

D'autres joueuses ont parlé de l'impact des règles. Zheng Qinwen, la seule joueuse à avoir pris un set à l'inarrêtable Iga Swiatek à Roland-Garros cette année, a été gênée par des crampes d'estomac dans les deux derniers sets. Elle a déclaré après coup que c'était dû à des “trucs de filles”, ajoutant : “Je dois faire du sport et j'ai toujours autant mal le premier jour. Je ne pouvais pas aller contre ma nature”.

Petra Kvitova a parlé des règles avant d'entamer la défense de son titre à Wimbledon en 2015, bien qu'elle n'ait pas eu de problème à porter du blanc. “Ce n'est jamais vraiment facile de faire face à une chose difficile de plus”, a-t-elle déclaré. “Si nous devons jouer le match, nous entraîner ou autre, c'est difficile”.

Wimbledon dispose d'une équipe de relations avec les joueurs et d'une équipe médicale pour les joueurs, qui travaillent en étroite collaboration avec les athlètes pour discuter et aborder une série de questions, y compris les règles. “Nous voulons nous assurer que nous donnons la priorité à la santé des femmes et que nous fournissons aux joueuses tout ce dont elles ont besoin en fonction de leurs besoins individuels”, a déclaré un porte-parole de Wimbledon. “La santé et le bien-être des joueurs qui participent aux compétitions de Wimbledon sont de la plus haute importance pour nous – nous voulons que chacun se sente à l'aise et nous mettons cela au centre de tout ce que nous faisons.”

Le problème des pauses toilettes 

Les joueuses pourraient craindre qu'en prônant le changement pour les femmes ou en parlant de leurs règles, les gens supposent que cela sert d'excuse à une mauvaise performance. Prenons l'exemple des pauses toilettes. Les méandres des pauses toilettes de Stefanos Tsitsipas lors de l'US Open 2021 ont suscité des débats sur leur utilisation comme temps mort tactique. Certains souhaitent que les pauses toilettes dans les tournois du Grand Chelem soient davantage limitées, tant pour les hommes que pour les femmes.

Mais imaginons qu'une femme veuille profiter de la pause pipi pour changer de tampon ou de serviette. Elle n'a qu'une seule chance de le faire au cours d'un match au meilleur des trois manches, en prenant trois minutes uniquement pour une pause toilettes ou cinq si elle veut également changer de vêtements. Le règlement du Grand Chelem stipule qu'en cas de dépassement de ce temps, la joueuse sera pénalisée par des violations de temps consécutives.

Pendant ce temps, elle doit se rendre aux toilettes, changer de serviette ou de tampon, jeter l'ancien, s'assurer qu'elle est à l'aise et qu'il n'y aura pas de fuite, éventuellement changer de vêtements, puis remonter le maillot blanc et retourner sur le terrain. En pratique, le moment et la durée de la pause seront laissés à la discrétion de l'arbitre. Une pause supplémentaire pour aller aux toilettes peut être autorisée, mais il est probable que cela implique de parler à un arbitre avec un microphone ou une caméra à proximité, ce que certains joueurs peuvent ne pas se sentir à l'aise de faire.

Certaines entreprises de vêtements sont à l'épreuve de l'époque de leurs vêtements et Adidas a déclaré à Eurosport qu'il avait incorporé une telle technologie dans les produits d'entraînement des femmes. Wimbledon se tient également au courant des innovations vestimentaires, ce qui lui permet de mieux soutenir les joueurs tout en conservant les vêtements blancs qui, selon elle, constituent un élément “fondamental” de ses traditions.

“En 2019, nous avons modifié la politique vestimentaire afin que les joueurs puissent porter des leggings et des shorts de compression à mi-cuisse approuvés, ce qui faisait également partie d'un changement plus large du code vestimentaire de la WTA”, a déclaré un porte-parole de Wimbledon. “Si quelqu'un voulait porter quelque chose en dessous de ses blancs, il en a tout à fait le droit”.

En plus de mettre les joueuses à l'aise, cette mesure pourrait également contribuer à empêcher les jeunes filles d'abandonner le sport. Selon une étude d'Adidas datant de 2021, une fille sur quatre a abandonné le sport à l'adolescence, la peur des fuites menstruelles en étant la raison principale. “Si [les règles] sont une raison pour laquelle une personne ne veut pas faire de sport, le fait d'entendre des gens en parler la convaincrait probablement du contraire”, dit Watson.

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