Ligue 1

AJ Auxerre : Le retour d’un monument en Ligue 1

Auxerre

Un club de jeunes devenu champion de Ligue 1 Uber Eats et vainqueur de la Coupe de France, l'AJ Auxerre est réputé pour son académie de jeunes productive qui a produit des joueurs comme Djibril Cissé, Eric Cantona et Bacary Sagna, ainsi que l'ancien entraîneur emblématique Guy Roux. 

L'histoire de l'AJ Auxerre

Le club a été fondé en tant qu'association sportive en 1905 par l'Abbé Deschamps – dont nous reparlerons plus tard – et comprenait à ses débuts des sections de tir et de gymnastique ainsi que de football. Nageur quelconque dans les bas-fonds du football français pendant le premier demi-siècle de son existence, Auxerre a vu son destin changer radicalement lorsque Guy Roux a été nommé entraîneur-joueur en 1961. En 1974, Roux a mené l'équipe en deuxième division malgré le fait que le club avait toujours le statut d'amateur.

Le club a connu un certain nombre d'excellents parcours en Coupe de France qui lui ont valu une attention nationale, atteignant son apogée – du moins pour l'instant – en atteignant la finale lors de la saison 1978/79, en battant Strasbourg, fraîchement couronné champion de Ligue 1, en demi-finale. C'était la première fois depuis 1933 qu'un club amateur atteignait la finale – oui, le club était encore amateur à l'époque – et c'était la première équipe de deuxième division à y arriver depuis 1959.

La trajectoire ascendante du club ne s'arrête pas là, puisqu'il est promu en Ligue 1 dès la saison suivante – 1979/80 – pour la première de ses 32 campagnes de première division à ce jour. Roux a même conduit une équipe – comprenant Laurent Blanc, Sabri Lamouchi et le flamboyant international nigérian Taribo West – à un doublé Ligue 1/Coupe de France en 1995/96. Bien qu'il s'agisse de l'unique titre de première division du club, celui-ci a remporté quatre Coupes de France, toutes sous le mandat inégalé de Roux.

Régulièrement présent en Ligue des champions de l'UEFA et dans d'autres compétitions européennes, Auxerre est réputé pour son centre de formation des jeunes, qui a produit des internationaux français comme Djibril Cissé, Philippe Mexès, Bacary Sagna et Jean-Alain Boumsong, mais, après la retraite de Roux en 2005, le club a connu une période creuse et a quitté l'élite en 2012. Jean-Marc Furlan – nommé en mai 2019 – les a ramenés dans la cour des grands et a obtenu une cinquième promotion, un record, pour lui-même.

La légende Guy Roux

Parler d'Auxerre à n'importe qui en France, c'est penser immédiatement à Roux. Ancien joueur (de 1952 à 1957), il a été invité à revenir pour devenir entraîneur-joueur à l'âge de 23 ans en 1961 et a été choisi parmi d'autres candidats plus qualifiés parce qu'il était le moins cher. Il est resté pendant pratiquement toutes les quatre décennies suivantes et a finalement pris sa retraite en 2005 après avoir fait du club de jeunes des champions de France, des vainqueurs de la Coupe de France et des participants réguliers aux compétitions européenne.

Les couleurs du club : Au début, Auxerre jouait en noir, mais a ensuite opté pour le bleu et blanc actuel. Les maillots étaient principalement bleus jusqu'en 1980, date à laquelle, en raison du mauvais éclairage du stade de l'Abbé Deschamps, ils sont passés au blanc pour que les joueurs puissent se repérer plus facilement.

Stade : Stade de l'Abbé Deschamps

Capacité : 17 924 places

Baptisé du nom du fondateur du club, Ernest-Théodore Valentin Deschamps, après sa mort en 1949, ce stade est en fait le domicile permanent de l'AJA depuis la mi-octobre 1918. Il a subi un certain nombre de transformations depuis, mais seuls trois clubs – Angers, Brest et Clermont – ont une capacité inférieure dans l'élite française.

Anciens joueurs célèbres : Laurent Blanc (1995/96), Jean-Alain Boumsong (2000-04), Eric Cantona (1981-88), Djibril Cissé (1996-2004), Benoît Cheyrou (2004-07), Stéphane Guivarch (1995/96, 1997/98, 1999-01), Younès Kaboul (2000-07), Olivier Kapo (1996-2004, 2012/13), Philippe Mexès (1997-2004), Evan N'Dicka (2012-18), Bacary Sagna (1997-2007).

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