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Anciens grands clubs de foot en France à la recherche de leurs glorieux passés : Exemples du Mans, le Havre et Sedan

Ce n’est point un hasard si le championnat de France pointe parmi les 5 plus grands d’Europe. Il offre une qualité et un niveau appréciables. Ce qui en fait d’ailleurs une ligue où les clubs étrangers viennent faire leurs marchés. Si aujourd’hui la Ligue 1 compte de nombreux grands clubs réguliers, on garde également le souvenir de plusieurs autres équipes tombées dans les profondeurs de l’oubli en raison de leurs déclins. Zoom sur le Mans, le Havre Athletic Club et Sedan, 3 clubs au passé glorieux qui peinent à retrouver l’élite.

Historique du Mans dans le foot français

Le Mans Union Club 72 fut créé le 12 juin 1985 de la fusion de l’Union Sportive du Mans (USM) et du Stade Olympique du Maine (SOM). Sous l’impulsion de Christian Gourcuff, l’équipe intègre la Division 2, le 14 mai 1988. Lors de la saison 1991-1992, Le Mans échoue aux portes de la montée en première division en pré-barrage d’accession face au RC Strasbourg. Le club passera de belles années en D2 où il finira même durant 3 saisons de rang à la 6ème place (1996-1998).

Dès 2005, le MUC intègre la Ligue 1 et réalisera une belle campagne 2007-2008 en signant une 9ème place au terme de saison. Mais deux ans plus tard, le club connaîtra une descente en deuxième division après un changement important de staff. L’année 2010 sera celle des grands changements. Le MUC passera sous l’appellation « Le Mans FC » mais ne parvient pas à se hisser en Ligue 1. La défaite à Vannes lors de l’ultime journée a été fatale.

Dès 2011, le Mans FC connaît une spirale négative. Il doit céder de nombreux joueurs pour équilibrer sa masse salariale. Mais avec une dette abyssale, le club est placé en liquidation judiciaire le 15 octobre 2013 par le Tribunal du Commerce du Mans. Ainsi le 23 octobre, la Fédération Française de Football prononce la relégation du club manceau en Division d’honneur de la ligue de Maine.

L’année 2014 consacre la renaissance du club sous la direction de Jean-Pierre Pasquier nommé Président de l’association à l’issue de l’assemblée générale. Il tentera de mettre le Mans sur la voie du succès. Le club accède tout de même en CFA 2. En 2016, Thierry Gomez ex-président de Troyes prend la direction du club. Il apporte les ingrédients nécessaires et insuffle une bonne dynamique.

En juin 2017, le Mans monte en National 2 puis l’année suivante intègre le National. Aujourd’hui, le club joue en Ligue 2 et affûte ses armes pour une nouvelle saison qui démarre fin juillet 2022.

Le Havre Athletic Club et son parcours

L’histoire du HAC démarre en 1872 l’année de la création du club omnisports Havre Football par des universitaires anglais d’Oxford et de Cambridge. Ce n’est qu’en 1882 que le club deviendra Havre Athletic Club. Lors de la saison 1932-1933, alors en D3 le club finit 10ème et obtient le statut professionnel puis intègre la deuxième division où il sera champion de D2 en 1938.

Après cette belle période, le club alternera des saisons en ligue 1 et ligue 2 jusqu’en 1963. En 1964, le Havre perd son statut de pro suite aux problèmes financiers et est relégué en CFA. Il y évoluera durant 2 saisons et sera rétrogradé en D4 en 1966. Dès 1971, le HAC retrouve la D3 et y passera 8 saisons avant de monter en D2 en 1980. Après 5 ans en deuxième division et un titre de champion D2, le Havre se hisse en D1 pendant 3 saisons d’affilée (1985-1988).

Après 2 années passées en D2 (1989-1990), le club réussira à se maintenir en D1 pendant une décennie (1991-2000). Entre 2001 et 2009, le club effectuera des allers-retours entre la division d’élite et la D2. Mais depuis 2010, le HAC est régulier en D2. Son meilleur classement est la 4ème place synonyme de barrage d’accession à la Ligue 1 décrochée en 2018. La saison écoulée, le club n’a ou faire mieux qu’une huitième position au classement.

Brève historique de Sedan

Sedan est fondé le 2 novembre 1919. Mais le club a mis du temps pour marquer l’histoire du foot français. Il a connu son âge d'or dans les années 1950 et 60, au cours desquelles il a passé seize saisons consécutives dans l'élite. Sedan remporte alors deux Coupes de France, en 1956 et 1961. Mais en 2013, le club est placé en liquidation judiciaire et est officiellement rétrogradé en National 3 (cinquième division). Désormais sous la présidence de Marc Dubois, Sedan évolue depuis 2021 dans le championnat de troisième division National 1.

 

Comme ces trois clubs, plusieurs autres équipes qui ont enchanté les cœurs des fans se retrouvent depuis plusieurs années dans les abysses des divisions de foot en France. À quand leurs retours en division d'élite ? L'avenir nous le dira.

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