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Arthur Theate, portrait de le nouvelle recrue défensive du Stade Rennais

Arthur Theate (prononcez “téate”) est la recrue phare de ce début de mercato rennais. Arrivé en provenance en de Bologne qui a levé d'achat à 6M€ pour le revendre 19M€ au Stade Rennais, le défenseur central gaucher de tout juste 22 ans est la plus belle arrivée conclue par le staff rennais depuis le début du mercato. Avec déjà deux saisons professionnelles pleines dans les jambes et des convocations en équipe nationale belge, le joueur formé au Standard pourrait être le nouveau garant de la stabilité défensive des Bretons. Portrait d'un jeune homme pressé arrivé au Stade Rennais pour éclore au plus haut niveau.

Pur produit de la formation belge

Formé à La Gantoise, arrivé au centre de formation en 2014, il rejoint rapidement le Standard de Liège pour étoffer son bagage technique. Après un court passage de retour à La Gantoise lors de la saison 2018/2019, exercice durant lequel il joue avec la réserve de l'équipe professionnelle, il revient au Standard de Liège avant de signer son premier contrat professionnel avec Ostende en juillet 2020. Aligné d'abord sur le côté gauche par son entraîneur de l'époque Alexander Blessin, il devient rapidement indispensable au collectif de son équipe et marque même son premier but face à Mouscron le 4 octobre 2020. Titulaire à 35 reprises sur les 38 matchs de la saison pour 5 buts marqués, le latéral est jugé très offensif avant d'être repositionné à gauche d'une défense à trois: le début de son repositionnement dans l'axe.

Il conclut sa première saison professionnelle avec Ostende, comme un symbole à Liège face au Standard, rencontre durant laquelle il se verra expulsé et quittera ainsi précocement son dernier match en première division belge.

Bologne et l'Italie, passage obligé de sa construction de défenseur

Sélectionné avec l'équipe des moins de 21 ans de la Belgique en septembre 2021, il est également transféré lors de l'intersaison à Bologne équipe de Série A sous forme de prêt. Alors qu'il débute sa première saison en Italie sur le banc, il est très rapidement intégré au onze titulaire lors d'une défaite 6-1 de Bologne face à l’Inter Milan où il marque son premier but sous ses nouvelles couleurs. Dès son troisième match avec Boulogne, il est titulaire et offre une passe décisive avant d'inscrire son 2e but en Série A le tout en moins de vingt minutes de jeu.

La suite de sa saison en Italie se déroulera avec beaucoup plus de régularité, très peu de fausses notes mais moins performances qui le font sortir du lot. Bologne lève ainsi l'option d'achat du joueur en fin de saison pour acquérir les services du défenseur central en déboursant 6M€.

Ses premiers pas avec les Diables Rouges

Ce début de saison supersonique en Série 1 lui permet d'être appelé par le sélectionneur belge Roberto Martinez et de disputer ses premières minutes en équipe nationale le 16 novembre 2021 au Pays de Galles (1-1). Après un autre match, amical cette fois-ci, disputé en Irlande, Arthur Theate est titulaire pour la première fois en match officiel pour un nouveau match nul face au Pays de Galles (1-1) dans une défense à trois.

Quel sera le rôle d'Arthur Theate au Stade Rennais ?

Transféré en échange de 19M€ à Bologne, Arthur Theate vient compenser le départ de Nayef Aguerd, parti à West Ham. Garant de la stabilité défensive de son équipe, le Marocain va manquer et le profil polyvalent d'Arthur Theate pourrait lui permettre de jouer à gauche ou bien dans l'axe de la défense selon les besoins de Bruno Génésio.

En s'offrant ce jeune Belge qui possède déjà une belle expérience, Rennes fait un beau pari tout en pouvant compter sur un défenseur fiable pour débuter une saison européenne qui nécessitera une profondeur de banc certaine au staff rennais.

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