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Giro : Carapaz, la quête d’un nouveau maillot rose

Carapaz

Ineos Grenadiers se rendra à Budapest pour la Grande Partenza du Giro d'Italia mardi, prêt, volontaire et confiant pour viser un nouveau maglia rosa avec Richard Carapaz.

Le grimpeur équatorien et sa super équipe britannique devront se battre pendant trois semaines avec un certain nombre d'autres équipes du WorldTour, mais ils commencent la Corsa Rosa en portant le numéro un et, après les victoires de Tao Geoghegan Hart en 2020 et d'Egan Bernal en 2021, ils sont les favoris logiques. Cependant, le Giro d'Italia suit rarement la logique de course tant appréciée par les Grenadiers d'Ineos et si souvent observée au Tour de France. Cela signifie que Simon Yates (BikeExchange-Jayco), Miguel Angel Lopez et le vétéran Vincenzo Nibali (Astana Qazaqstan), Mikel Landa (Bahrain Victorious), João Almeida (UAE Team Emirates) et le trio Bora-Hansgrohe – Wilco Kelderman, Emanuel Buchmann et Jai Hindley – sont tous des rivaux à égalité avec Carapaz.

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L'imprévisibilité du Giro d'Italia et le parcours montagneux mais limitée en contre-la-montre signifie également que Hugh Carthy (EF Education-EasyPost), Romain Bardet (Team DSM), Guillaume Martin (Cofidis), Giulio Ciccone (Trek-Segafredo) et Tom Dumoulin (Jumbo-Visma) peuvent tous perturber les espoirs d'Ineos Grenadiers de contrôler la course entre Budapest, l'Etna, le Blockhaus, Gênes, les Alpes, Aprica, Lavarone, la Marmolada et Vérone.

Un Giro d'Italia sans Viviani

“Nous n'allons pas cacher nos ambitions : Richard a pour objectif de gagner le Giro d'Italia. Il l'a déjà gagné une fois en 2019 et en veut une autre. Comme nous tous”, déclare à le directeur sportif italien d'Ineos Grenadiers, Matteo Tosatto. “Nous savons que nous sommes l'une des équipes qui vont décider, influencer et contrôler la course. Nous avons gagné la maglia rosa en 2021 avec Egan, en 2020 avec Tao, en 2018 nous avons gagné avec Chris Froome et même en 2019 nous avions un groupe de jeunes coureurs mais Pavel Sivakov était neuvième.”

Il n'y avait pas de place pour le sprinter Elia Viviani, ni pour Geoghegan Hart, récemment malade. Après une campagne de printemps réussie mais longue et marquée par la maladie, Tom Pidcock ne participera pas non plus au Giro et visera plutôt une place au Tour de France aux côtés des leaders Dani Martínez et Adam Yates.

En l'absence d'Egan Bernal, et avec Tadej Pogačar et Primož Roglič comme grands favoris pour le Tour, Ineos Grenadiers a clairement décidé de couvrir ses paris et de viser la victoire au Giro une fois de plus. L'imprévisibilité du parcours du Tour d'Italie de cette année signifie que cela pourrait s'avérer être un investissement judicieux de leurs ressources Grand Tour actuellement en transition.

Tosatto écarte tous les doutes concernant l'équipe Ineos Grenadiers pour le Giro d'Italia. Le groupe est un mélange de talent, de jeunesse et d'expérience, avec Carapaz soutenu en montagne par Pavel Sivakov, Jonathan Castroviejo et Richie Porte, qui terminera sa carrière sur le Grand Tour en Italie. Salvatore Puccio est le capitaine de route de confiance, tandis que Jhonatan Narváez et Ben Swift offrent soutien et protection sur les routes plus plates et dans les échappées. En l'absence de Geoghegan Hart, Ben Tulett, 20 ans, fait ses débuts sur le Grand Tour après avoir remporté une étape vallonnée à la Settimana Internazionale Coppi e Bartali et avoir terminé récemment quatrième du concours du meilleur jeune coureur au Pays Basque Itzulia. Il sera fascinant de voir comment Tulett et Sivakov se comportent lorsqu'ils roulent pour Carapaz et tous deux offrent une sorte d'alternative s'il faiblit ou tombe.

En effet, Ineos a choisi de sacrifier un éventuel succès au sprint avec Elia Viviani pour protéger au mieux Carapaz. “C'était une décision difficile à prendre parce qu'Elia voulait évidemment faire le Giro mais notre priorité est de gagner le classement général. Nous ne pouvions pas risquer qu'Elia se lance dans un sprint un jour et qu'il n'ait pas la force de jouer un rôle dans l'équipe le lendemain”, a expliqué Tosatto à La Gazzetta dello Sport.

Porte et Sivakov pour épauler Carapaz

De nombreux coureurs de la sélection finale ont montré leur forme lors du récent Tour des Alpes en Italie et en Autriche, tandis que Carapaz n'est arrivé en Europe que la semaine dernière après avoir effectué un bloc d'entraînement en altitude chez lui en Équateur. Sa dernière course était la Volta Ciclista a Catalunya fin mars, où il a attaqué avec Sergio Higuita pour remporter la 6e étape et s'est ainsi assuré la deuxième place au classement général derrière le Colombien.

Le Giro d'Italia 2019 de Carapaz a changé sa carrière et sa vie, car l'Équateur a célébré son tout premier vainqueur de Grand Tour. Son succès a également conduit à son passage de Movistar à Ineos Grenadiers. Il a terminé 3e du Tour de France 2021 et remporté la médaille d'or lors de la course sur route des Jeux olympiques de Tokyo l'année dernière.

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“Cela a commencé une nouvelle ère dans le cyclisme pour l'Équateur. Cela a également eu un impact sur moi mentalement, car cela m'a montré que j'avais la capacité d'être un coureur de Grand Tour couronné de succès”, déclare Carapaz à propos de savictoire au Giro 2019.

“Tout le monde sait que Richard est un coureur intelligent, qui travaille bien et fait confiance à ses coéquipiers”, explique Tosatto, désireux de forger l'unité de l'équipe avant le départ de la Corsa Rosa à Budapest. “Personne ne peut gagner un Giro d'Italia tout seul, vous avez toujours besoin de l'aide de vos coéquipiers dans les bons et les mauvais moments. Nous avons la chance d'avoir une équipe pour chaque situation.”

Sivakov a enduré deux saisons de souffrance, mais il est apparu de nouveau sous son meilleur jour lors du Tour des Alpes. Il n'a que 24 ans, mais a participé à cinq Grands Tours et a terminé neuvième du Giro 2019. Il a chuté lors de la première étape du Tour de France 2020 à Nice, sous la pluie, mais s'est battu jusqu'à Paris. Il a ensuite abandonné le Giro d'Italia 2021 après seulement cinq étapes, et a passé le reste de la saison à travailler pour ses coéquipiers d'Ineos Grenadiers.

La dernière de Porte

Porte

Porte a eu 37 ans en janvier et a déjà annoncé qu'il prendrait sa retraite pour passer plus de temps avec sa famille, aidant sa femme à élever leurs jeunes enfants. Le Tasmanien aurait pu éviter la douleur et la responsabilité de participer à un dernier Grand Tour, mais il a travaillé dur ces derniers mois pour pouvoir jouer un rôle essentiel en Italie.

“Cela a été génial de passer la moitié de ma vie à l'autre bout du monde, mais toutes les bonnes choses ont une fin”, explique Porte. “J'aime toujours faire du vélo mais je veux être davantage avec ma famille après cette saison. Mon fils aura cinq ans l'année prochaine et il commencera l'école, donc je suis prêt. C'est devenu de plus en plus difficile de quitter la famille pour aller aux courses et ce n'est pas juste pour ma femme, qui se taille la part du lion dans l'éducation des enfants.”

Porte a couru en Italie en tant qu'amateur en 2009, puis en 2010, pour sa première année au Giro d'Italia, a porté la maglia rosa pendant deux jours après avoir rejoint l'échappée décisive lors de la longue étape vers L'Aquila. Il a ensuite terminé septième au classement général et a remporté le maillot blanc du meilleur jeune coureur.

“J'ai fait mon année de formation, mon apprentissage en Italie. Prendre le maillot rose lors de mon premier Giro et remporter le maillot de meilleur jeune reste l'un des souvenirs les plus incroyables de ma carrière”, se souvient Porte. “Ce serait formidable de faire partie de l'équipe qui remporte le maillot rose, lors de ma dernière saison, avec Richard Carapaz.”

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