Cyclisme

Championnats du monde de cyclisme sur route 2022 : Analyse des équipes australiennes

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Les meilleurs cyclistes du monde viennent à Wollongong en septembre 2022 ! Wollongong – à 80 km de Sydney, en Australie – accueillera les Championnats du monde de cyclisme sur route UCI 2022 du 18 au 25 septembre 2022.

L'histoire du cyclisme en Australie

Lorsque l'Australie a accueilli ses premiers Championnats du Monde Route UCI à Geelong en 2010, elle surfait sur la vague d'une sortie réussie à Mendrisio l'année précédente, où Cadel Evans était devenu le premier Australien à remporter un titre mondial élite dans la course sur route.

Cette année-là, c'est Michael Matthews qui a donné à la foule locale des Championnats du Monde une raison de célébrer, en remportant le titre masculin U23, tandis que Luke Durbridge est arrivé deuxième dans le contre-la-montre U23 et Allan Davis a été troisième dans la course sur route élite masculine.

Cette fois, l'Australie se présentera à ses deuxièmes championnats du monde sur route à domicile sans aucun titre à défendre, mais avec des raisons d'espérer, car la nation a rarement quitté un championnat du monde sans au moins une médaille depuis.

Pourtant, cela fait quelques années que l'Australie n'est pas montée sur la première marche d'un Championnat du monde de cyclisme sur route, le dernier titre revenant à Rohan Dennis, qui a remporté le contre-la-montre élite masculin en 2018 et 2019. Ce sont également les années où Amanda Spratt a terminé deuxième et troisième de la course sur route élite féminine. Depuis, le bilan des médailles est plutôt maigre, et la nation est repartie les mains vides en 2020 lorsque la pandémie de COVID-19 a fait que seules les catégories élites ont couru. L'année dernière, c'est Luke Plapp qui a été le seul médaillé pour la nation, en prenant l'argent dans le contre-la-montre U23.

Composition de l'équipe d'Australie

Femmes Elite

  • Georgia Baker
  • Grace Brown
  • Brodie Chapman
  • Alexandra Manly
  • Sarah Roy
  • Amanda Spratt
  • Josie Talbot

Hommes Elite

  • Simon Clarke
  • Luke Durbridge
  • Heinrich Haussler
  • Jai Hindley
  • Michael Matthews
  • Ben O'Connor
  • Luke Plapp
  • Nick Schultz

Les leaders de l'Australie

Femmes Elite

Amanda Spratt a passé de nombreuses années à porter les espoirs de l'Australie pour les championnats du monde et, bien qu'il n'y ait pas de remise en question de la médaillée de bronze de 2019 et de la médaillée d'argent de 2018, c'est Grace Brown et Alex Manly qu'elle a désignés comme les leaders lors de l'annonce de l'équipe fin août. Spratt, qui roulera sur les routes à deux pas de sa base australienne, a connu deux saisons difficiles entre l'endofibrose de l'artère iliaque et le rétablissement après l'opération, mais la grimpeuse semble être en forme et si tout se passe comme prévu, elle pourrait se révéler une menace. Cependant, d'autres membres de l'équipe australienne semblent prêts à jouer un rôle plus important.

L'année dernière, les Championnats du monde de cyclisme sur route en Flandre offraient un parcours qui semblait convenir parfaitement à Brown, mais une blessure à l'épaule l'a empêchée de s'aligner. Wollongong, cependant, offre une seconde chance et la jeune femme de 30 ans semble être un sérieux espoir de médaille, tant pour le contre-la-montre que pour la course sur route. Elle n'a pas peur des montées percutantes et est une coureuse qui privilégie une course sélective et un point de départ pour une attaque. Brown semble être le meilleur choix, mais bien sûr tout peut arriver le jour J et l'Australie a les coureurs pour couvrir un certain nombre de bases.

Alexandra Manly n'aurait pas été considérée comme une prétendante à cette course il y a un an, mais après être revenue de la piste à la route, elle n'a pas perdu de temps pour obtenir des résultats. Manly peut s'accrocher dans les montées et serait une coureuse pratique à avoir dans un sprint sélectif.

Hommes Elite

Jai Hindley a peut-être une victoire au Giro d'Italia à son actif et une grande capacité à grimper, mais étant donné la nature plus courte des ascensions qui représentent près de 4 000 m de dénivelé sur les 266,9 km de la course élite masculine, c'est Michael Matthews qui devrait ouvrir la voie pour l'équipe.

Le parcours de Wollongong est un terrain qui convient parfaitement au coureur et le sprinter qui sait grimper s'est de plus en plus tourné vers les ascensions, prouvant que cela peut être une formule gagnante pour lui lors de la 14ème étape du Tour de France où il s'est imposé dans la montée abrupte vers l'aérodrome de Mende. Cette victoire a également mis fin à la série de résultats serrés mais non concluants qui a hanté Matthews au cours des deux dernières saisons. De plus, il est l'un des rares coureurs à avoir une histoire à domicile lors des Championnats du Monde, et une histoire du meilleur genre après avoir remporté le titre des hommes U23 à Geelong.

Si la course se déroule d'une manière différente, c'est-à-dire en faveur des grimpeurs, c'est là que HIndley et Ben O'Connor devraient s'imposer. Après tout, O'Connor a prouvé qu'il pouvait être dangereux dans une échappée longue distance sur un parcours à forte altitude lorsqu'il a remporté l'étape de Tignes au Tour de France l'année dernière.

Les points fort de l'équipe Australienne

Femmes

Dans l'équipe féminine d'élite, l'Australie dispose d'une équipe bien équilibrée, qui couvre un certain nombre de points forts. Ils ont la force de coureurs comme Georgia Baker et Sarah Roy, qui peuvent fournir de la puissance et de la vitesse sur le plat quand c'est nécessaire, les prouesses offensives de Brodie Chapman, la force d'escalade et l'expérience des Championnats du Monde de Spratt et Manly qui fournit l'équilibre crucial sur ce parcours d'un coureur qui peut grimper et sprinter. Et puis il y a Brown, qui sait comment profiter d'un point d'arrêt pour lancer une attaque percutante et qui a prouvé sa capacité à utiliser ses prouesses en contre-la-montre pour tenir jusqu'au bout.

Ajoutez à cela l'unique avantage que l'Australie possède et que personne d'autre ne possède, la connaissance du terrain. Spratt et Roy sont tous deux originaires de Nouvelle-Galles du Sud, et les souvenirs de Spratt sur la région vont bien au-delà de sa reconnaissance estivale. Pour la championne d'Océanie Josie Talbot, la course ne se déroule pas seulement dans son État mais aussi dans sa ville natale. En tant qu'habitante de Wollongong, si quelqu'un connaît la région et ses particularités, c'est bien elle, et elle a également été l'une des premières coureuses sur le parcours, puisqu'elle a participé à la vidéo de présentation l'année dernière.

Hommes

Depuis la victoire d'Evans en 2009, l'Australie n'a jamais été aussi proche de la première marche de l'élite de la course sur route masculine que lorsque Matthews a remporté l'argent en 2015, battu sur la ligne par Peter Sagan. On a alors pu voir Simon Gerrans et Matthews sprinter séparément vers la ligne derrière un Peter Sagan en fête pour prendre la deuxième et la sixième place. Cela a soulevé des questions quant à savoir si le résultat aurait pu être différent si l'équipe avait adopté une stratégie de leader unique.

Cette fois-ci, il n'y aura aucun doute sur qui travaille l'équipe dans ce scénario, avec Matthews de nouveau confronté à un parcours avec un terrain qui convient, une forme éprouvée – en particulier après sa deuxième place au Grand Prix Cycliste de Québec – et le soutien solide d'une équipe qui semble avoir toutes les bases couvertes. Matthews pourra compter sur la fiabilité de son coéquipier aux championnats du monde 2015, Heinrich Haussler, et de Luke Durbridge pour le positionnement et la puissance, ainsi que sur Hindley et O'Connor pour les montées, sur l'expérimenté spécialiste des échappées Simon Clarke et le travailleur Nick Schultz – qui sait aussi comment tenir sa place dans une échappée – et sur l'enthousiasme juvénile de Luke Plapp.

Les faiblesses de l'équipe

Femmes

Il y a une faiblesse qui s'applique à presque toutes les équipes féminines, et c'est que même si elles ont d'excellentes coureuses pour le terrain et une équipe très soudée, il est difficile de trouver quelqu'un qui, sur le papier, soit capable de rivaliser avec le trident néerlandais composé d'Annemiek van Vleuten, Demi Vollering et Marianne Vos.

Brown est excellente avec une attaque et un contre-la-montre en solo jusqu'à la fin – mais Van Vleuten est meilleure. Manly est excellent avec le combo montée/sprint – mais Vos est plus rapide, Spratt est un grimpeur puissant – mais pas tout à fait aussi puissant que Vollering. Les Néerlandais, comme d'habitude, vont devoir se battre, mais si les Championnats du monde sur route et les Jeux olympiques de l'année dernière nous ont appris quelque chose, même si la tâche semble impossible, elle ne l'est pas.

Hommes

Une force peut rapidement se transformer en faiblesse lorsque les choses prennent une tournure inattendue, et c'est peut-être le risque de la décision de l'équipe australienne de ne pas ajouter un autre sprinter dans le mélange aux côtés de Matthews. Si, d'une manière ou d'une autre, il s'agit d'un groupe plus important où quelques hommes rapides parviennent à s'accrocher, l'équipe pourrait bien regretter sa décision d'avoir laissé de côté Caleb Ewan, et sa vitesse supérieure dans un sprint pur. Si, pour une raison quelconque, Matthews ne peut pas être là à la fin, il n'y a pas non plus de plan B évident pour une arrivée en groupe. Ne pas couvrir les paris peut mener à de grandes victoires mais aussi, si cela ne fonctionne pas, à de grandes pertes.

Le point de vue de l'Australie

Cette année, le cyclisme a connu une percée dans les médias grand public en Australie comme rarement auparavant. Cadel Evans, avec ses victoires au championnat du monde et au Tour de France, a percé il y a plus de dix ans, tout comme la troisième place de Richie Porte en 2020, mais en règle générale, le cyclisme et les médias grand public ne font pas souvent bon ménage en Australie.

Cependant, la victoire de Hindley au Giro d'Italia en début d'année a ramené le cyclisme sur le devant de la scène, et quelques victoires d'étape émouvantes de Matthews et Simon Clarke au Tour de France l'ont maintenu, tout comme l'événement historique qu'a été le Tour de France Femmes. Des signes encourageants montrent qu'une habitude se forme, qui pourrait bien être consolidée par des Championnats du monde à domicile.

D'une certaine manière, le timing pourrait être parfait pour capitaliser sur une prise de conscience croissante du sport, tout en satisfaisant les fans de cyclisme australiens de longue date qui ont été privés d'une chance d'assister à une compétition de haut niveau sur le sol national au cours des deux dernières années, et plus encore avec la pandémie de COVID-19 qui a conduit à des fermetures strictes des frontières entraînant l'annulation du Santos Tour Down Under et du Cadel Evans Great Ocean Road Race en 2021 et 2022. Cela signifie que l'anticipation déjà élevée qui accompagne les championnats du monde à domicile est susceptible de prendre un tout autre niveau.

Si l'Australie n'est pas le plus grand pays du cyclisme, il ne fait aucun doute qu'elle aime les grands événements sportifs. Les fans inconditionnels seront probablement rejoints par une légion d'experts et de passionnés de sport qui suivront la route et regarderont le cyclisme à une heure de grande écoute.

 

 

 


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