Tour de France

Col du Tourmalet : La montée qui couronnera le Tour de France Femmes 2023

En 2022, La Super Planche des Belles Filles a été le couronnement du Tour de France Femmes, et bien qu'il s'agisse d'une montée difficile et excitante qui a été le théâtre de quelques moments cruciaux dans la course masculine, sa place dans le folklore du Grand Tour français n'est pas comparable au Col du Tourmalet.

C'est une montagne que même ceux qui ne s'intéressent que de loin à la course au jaune savent qu'elle est synonyme de la course, sa présence imposante dans les Pyrénées et l'histoire de la course la rendant impossible à ignorer.

Alors que la réintroduction en 2022 du Tour de France féminin – avec la même fanfare et la même mystique que le Grand Tour de juillet – a permis d'élever l'intérêt pour le côté féminin du sport à un nouveau niveau, la simple présence du col de 2 115 m a le potentiel de le faire passer à un autre niveau.

Le Col du Tourmalet n'est pas seulement une bête d'ascension, mais une bête d'ascension dont peu de gens ignorent la difficulté. Il n'y aura absolument aucune place pour le doute quant à l'ampleur du défi que le peloton féminin est en train de relever, et toutes les raisons pour que les téléspectateurs soient attentifs à la gravité de l'étape et, dans l'attente d'un moment de cyclisme inoubliable, réservent du temps dans leur calendrier pour être sûrs de ne pas le manquer.

Le parcours de la course est dépourvu de Paris en 2023, en partie en raison de la volonté des organisateurs de prendre en compte différentes régions, notamment la montée emblématique. Mais ils ont peut-être opté pour quelque chose de plus crucial pour la saveur du Tour en ajoutant la montagne emblématique, qui par temps clair offre un point de vue depuis l'un des plus hauts cols pavés des Pyrénées qui donne l'impression que le monde est à vos pieds. Le vainqueur de la 7e étape, le 29 juillet, aura probablement l'impression que c'est aussi le cas.

Où se situe le col du Tourmalet ?

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Le col du Tourmalet se trouve dans les Pyrénées, une chaîne de montagnes qui chevauche la frontière espagnole et qui est à peu près aussi éloignée de Paris qu'on peut l'être tout en restant en France. Il sera le point le plus au sud de l'édition 2023 de la course, dont le départ sera donné à Clermont-Ferrand.

L'ascension du col du Tourmalet en détails

Le Col du Tourmalet emmène les femmes du Tour de France à 2110m d'altitude, les hauteurs du géant pyrénéen arrivant juste après l'altitude plus modérée du Col d'Aspin (12km à 6,5%) avec des vaches qui paissent le long de la route et un pic à 1490m. Après la descente du Col d'Aspin qui mène la course à Sainte Marie de Campan, il y a un virage sur la route et la montée recommence rapidement avec 17 km sur les 90 km de l'étape 7 restants.

L'ascension de ces 17 km se fait en douceur, avec une moyenne de 7,3 %, ce qui est presque suffisant pour bercer un coureur dans un faux optimisme quant à la difficulté de ce qui va suivre. Les cinq premiers kilomètres offrent des pentes plus douces, avec une moyenne de 4 à 5 %, mais avec un kilomètre de répit à seulement 2,5 %.

Mais ensuite, la montagne commence à se creuser les méninges pour atteindre 7, 8 puis 10% sur le reste des 10 premiers kilomètres. A l'approche de La Mongie et au-delà, la montée ne se relâche pas, avec des pentes de 9 et 10 % qui pourraient faire souhaiter à de nombreux coureurs que l'étape se termine dans la station de ski qui a accueilli un certain nombre d'arrivées d'étapes du Tour de France.

Cependant, il reste encore 5 km à parcourir, même s'ils semblent beaucoup plus longs, ce qui peut être l'occasion d'effectuer un mouvement pour creuser l'écart pour certains ou de continuer à tourner les pédales dans l'espoir de respecter le temps imparti pour d'autres. La pente se relâche à peine, se maintenant à 9% ou plus sur les pentes exposées au-dessus de La Mongie jusqu'au dernier kilomètre, où elle descend à seulement 8,5% à l'approche de la ligne d'arrivée et de la mémorable statue de fer, marquant la fin de l'étape qui pourrait bien décider de la destination finale du maillot jaune.

L'histoire du col du Tourmalet

e Col du Tourmalet a fait sa première apparition au Tour de France masculin en 1910, lorsqu'Octave Lapize, premier coureur à franchir le sommet, s'est imposé à Paris. Depuis, il est devenu le col le plus fréquenté, ce qui en fait une ascension inextricablement liée à la course.

Il y a eu trois arrivées d'étape au sommet de la montée, la première en 1974, remportée par Jean-Pierre Danguillaume, puis en 2010 – le 100e anniversaire de la première inclusion de la montée dans la course – un duel féroce au sommet brumeux entre Andy Schleck et Alberto Contador, Schleck remportant l'étape mais ne parvenant pas à déloger Contador de la couleur jaune. Puis, en 2019, Thibaut Pinot a remporté la victoire devant Julian Alaphilippe, vêtu de jaune.

L'histoire de la montée va cependant au-delà des courses masculines avec le Tour Féminin. Il ne s'agissait peut-être pas d'un Tour de France féminin officiel, comme celui qui s'est déroulé de 1984 à 1989, mais il a permis au peloton féminin d'accéder à de nombreuses ascensions clés de la course. Le Tour Féminin a terminé au sommet du Tourmalet en 1994, 1996 et 2000, avec les Lituaniennes, Jolanta Polikeviciute et Edita Pucinskaite, qui ont remporté la première et la dernière, tandis que l'Italienne Fabiana Luperini a battu Jeannie Longo en 1996.

Dans un article de Cyclingnews consacré à l'histoire des courses par étapes féminines en France, Luperini raconte : “En 1996, je me souviens de l'arrivée au sommet du Tourmalet. Mes coéquipières m'ont récupérée [après une chute], nous avions plus de 5 minutes de retard sur le groupe. Ils ont réussi à me ramener dans le groupe au pied du Tourmalet et bien que j'étais tout endolori et en sang, je devais gagner pour les remercier de leur travail. J'ai gagné au sommet du Tourmalet et j'ai endossé le maillot jaune”.

Luperini a remporté le classement général de la course en 12 étapes cette année-là, et tout comme le Tourmalet a été crucial dans la bataille pour le jaune à l'époque, il le sera certainement aussi en 2023.

L'impact de l'ascension sur la course

Annemiek van Vleuten (Movistar) a remporté la victoire et s'est emparée de la couleur jaune lors de la 7ème étape du Tour de France Femmes 2022 avec ses trois ascensions de catégorie 1, la plus longue étant le Grand Ballon (13,5 km à 6,7%).

Puis, alors que la course était déjà gagnée, elle est passée à l'attaque lors de la Super Planche des Belles Filles, une montée de 7 km, avec une pente moyenne de 8,7 %, qui marquait la fin de ce tour de huit jours. La Néerlandaise a incontestablement été une force dominante dans chacune des ascensions, ce qui soulève la question suivante : le sera-t-elle encore plus dans le Col du Tourmalet, plus long et plus raide ?

C'est probable, mais les courses qui précèdent peuvent être imprévisibles, tout comme elles peuvent l'être le jour même. Et comme Van Vleuten n'a pas la meilleure équipe pour l'aider en cas de problème, il y a toujours une chance que quelqu'un comme Demi Vollering puisse prendre le dessus sur elle cette fois-ci. Si c'est le cas, le jaune pourrait bien être à portée de main, mais elle aura besoin d'un écart décent pour tenir tête à Van Vleuten dans la 8ème étape du contre-la-montre final.

Toutefois, s'ils ne parviennent pas à prendre le dessus sur la coureuse de Movistar, il serait incontestablement approprié de voir la meilleure coureuse du monde remporter une victoire historique dans le maillot arc-en-ciel de la championne du monde pour sa dernière année de course.


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