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Coupe du Monde 2022 : L’équipe mexicaine du Mondial est-elle trop vieille ?

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Qu'est-ce que les Mexicains Andres Guardado et Guillermo Ochoa ont en commun avec des grands noms du football comme Cristiano Ronaldo et Lionel Messi ? À l'instar des lauréats du Ballon d'or, les vétérans d'El Tri font désormais partie d'une sélection incroyablement exclusive de joueurs qui ont été appelés à participer à cinq Coupe du monde – un record qu'aucun joueur n'a encore battu.

Aux côtés de Ronaldo et Messi, Guardado et Ochoa rejoignent l'Allemand Lothar Matthäus, l'Italien Gianluigi Buffon et les Mexicains Rafael Marquez et Antonio Carbajal, qui ont participé à cinq tournois chacun. Pour Guardado et Ochoa, il s'agit d'un parcours étonnant qui a commencé avec la Coupe du monde 2006.

Mais alors que le Mexique s'apprête à entamer sa campagne de Coupe du monde au Qatar mardi, les fans et les médias sont plus ambivalents qu'enthousiastes à propos des deux vétérans et de plusieurs autres membres de la vieille garde mexicaine.

Après l'annonce de la liste finale du sélectionneur Gerardo “Tata” Martino au début du mois – avec une moyenne d'âge de 28,5 ans – les sourcils se sont levés lorsqu'il n'y avait pas un seul joueur de moins de 23 ans, y compris des absences notables comme Santiago Gimenez (Feyenoord) et Diego Lainez (Braga).

L'équipe mexicaine ne manque pas d'expérience, mais on peut se demander si certains joueurs n'ont pas atteint le sommet de leurs capacités. Avec seulement trois victoires lors de leurs neuf derniers matches toutes compétitions confondues, les supporters et les experts s'interrogent sur la capacité de résistance de cette équipe au Qatar.

Un jour avant l'ouverture du tournoi du Mexique contre la Pologne, Martino a soutenu son groupe de joueurs critiqués. “Comme je l'ai toujours dit, cette équipe nationale, surtout dans la période récente, est très forte”, a déclaré le sélectionneur lundi lors de la conférence de presse d'avant-match. “Depuis l'été jusqu'à maintenant, l'équipe a commencé à vraiment jouer de bons matchs, mais les résultats en général n'ont tout simplement pas suivi.”

Les résultats tourneront-ils enfin en faveur d'El Tri pendant la phase de groupes de la Coupe du monde ?

Bien qu'Ochoa ait semblé passer plus de temps lundi à critiquer la couverture des médias mexicains qu'à parler du match de mardi contre la Pologne, le gardien a tenté de renverser le scénario sur l'un des récents points de discussion d'El Tri qui n'a pas assez d'énergie jeune dans l'équipe.

“Il y a beaucoup de jeunes gens [dans notre équipe] qui n'ont pas d'expérience de la Coupe du monde”, a déclaré Ochoa. “L'impatience de ce premier match, de cette première Coupe du monde, sera toujours là”.

Il pourrait même y avoir le même niveau d'impatience pour Guardado, 36 ans, le nouveau leader du Mexique en matière d'apparitions (178 sélections) qui a déclaré que ce serait sa dernière Coupe du monde, l'appelant sa “dernière danse”.

“Je vais jouer la Coupe du monde et [ensuite] ma participation à l'équipe nationale sera terminée, c'est mon dernier rêve”, a déclaré le capitaine mexicain au magazine Rondo plus tôt cette année. “C'est la dernière occasion de réaliser quelque chose pour l'équipe nationale”.

L'énergie et la motivation seront présentes chez Guardado, Ochoa et bien d'autres vétérans qui ont joué un rôle crucial dans le processus de Martino, mais le temps nous dira si c'est le bon mélange de personnages pour cette Coupe du Monde.

Pour ce que cela vaut, l'accent mis sur les vétérans a fonctionné dans le passé pour Martino. Lors de la Coupe du monde 2010, le sélectionneur argentin avait emmené une équipe du Paraguay, dont la moyenne d'âge était à peu près la même (28,1 ans) que celle du Mexique en 2022, en quart de finale du tournoi. Douze ans plus tard, Martino peut-il recréer un peu de cette magie ?

Mardi, le premier grand test pour son équipe sera la Pologne, une équipe qui se battra probablement avec El Tri pour la deuxième et dernière place du Groupe C dans le tour à élimination directe, l'Argentine étant le vainqueur attendu du groupe.

Un match capital contre la Pologne

Traditionnellement, le Mexique est plus présent dans la Coupe du monde depuis 1994, avec sept qualifications consécutives pour les huitièmes de finale, contre seulement trois sorties de groupe pour la Pologne au cours de la même période, mais le manager Czeslaw Michniewicz n'accepte pas l'idée que le Mexique soit le favori mardi au stade 974.

“Nous ne regardons pas le Mexique de cette façon — nous sommes tous à la Coupe du monde”, a déclaré l'entraîneur de la Pologne lors de la conférence de presse. “Nous ne donnons aucun rang à nos adversaires”.

Le gardien de but Wojciech Szczesny est également d'accord avec l'idée qu'El Tri n'est pas au-dessus d'eux. “Je pense que l'équipe mexicaine est à un niveau similaire au nôtre”, a déclaré le gardien de la Juventus. “Ce sera un match intéressant”.

En supposant que l'Argentine n'aura pas trop de problèmes dans le groupe C et que l'Arabie saoudite n'arrive pas à créer la surprise, les trois points disponibles mardi augmenteront considérablement les chances du Mexique ou de la Pologne de se qualifier pour les huitièmes de finale.

Si El Tri parvient à prendre trois points, cela pourrait suffire pour que les projecteurs négatifs qui ont été braqués sur Martino et son équipe vieillissante prennent un virage à 180 degrés. La confiance en ses vétérans, sur la plus grande scène du sport, prouverait une fois de plus qu'ils sont sur la voie du succès.

Pourtant, si le Mexique perd, ou même fait match nul, il ne serait pas difficile de dépeindre la sélection de Martino comme un pari risqué. Dans une équipe qui semble avoir eu besoin de jeunes remplaçants et d'un changement de génération, il y aurait un sentiment de régression douloureuse pendant la Coupe du Monde.

Pour l'instant, Ochoa et Guardado partageront le record du plus grand nombre de convocations en Coupe du monde, mais si les choses ne tournent pas en leur faveur, c'est peut-être tout ce qu'ils ramèneront à la maison avec une sortie précoce et potentiellement décevante de la Coupe du monde.


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