Giro

D’Evans à Hindley : un nouveau chapitre pour le cyclisme australien

Hindley

Depuis plusieurs décennies, les coureurs australiens marquent de leur empreinte les Grands Tours masculins, qu'il s'agisse de la victoire d'étape de Don Allan à la Vuelta a España en 1975, des premières escapades en jaune de Phil Anderson au Tour de France en 1982 ou des stars du sprint qui ont remporté le maillot vert au début des années 2000, comme Robbie McEwen. Pourtant, ce n'est qu'au cours des 15 dernières années que la nation a rejoint le peloton des prétendants sérieux au classement général. Cadel Evans est devenu le premier australien a remporter le Tour, Jai Hindley le premier a remporter le Giro.

En 2007, c'est l'ancien vététiste Cadel Evans qui a ouvert un nouveau monde aux fans de cyclisme australiens – des résultats construits sur trois semaines avec du temps soigneusement volé en montagne et dans les contre-la-montre, puis tout aussi soigneusement protégé sur le plat. Evans a réalisé une série de premières, en étant le premier coureur de sa nation à monter sur le podium final du classement général d'un Grand Tour et en étant le premier et, jusqu'à présent, le seul Australien à remporter un Grand Tour.

Dimanche, cependant, Evans a gagné de la compagnie en tant que vainqueur australien d'un Grand Tour lorsque Jai Hindley a roulé le tapis rose dans la célèbre arène de Vérone pour célébrer la victoire du Giro d'Italia qu'il avait revendiquée avec une main parfaitement jouée dans les derniers kilomètres de l'étape de montagne du samedi. Alors que Hindley continue d'écrire un nouveau chapitre de l'histoire du cyclisme, nous traçons le parcours des nuits blanches des fans de cyclisme australiens au fil des ans, qui ne manqueront pas de se poursuivre avec une nouvelle génération de prétendants au Grand Tour qui font désormais sentir leur présence.

Cadel Evans, le pionnier

  • 2e, Tour de France 2007
  • 2ème, Tour de France 2008
  • 3ème, Vuelta a España 2009
  • 1er, Tour de France 2011
  • 3ème, Giro d'Italia 2013

Cadel Evans a inauguré une nouvelle ère pour le cyclisme australien, en démontrant clairement que la nation pouvait fournir plus que des vainqueurs d'étapes et des stars du sprint lorsqu'il est devenu le premier de ses compatriotes à monter sur un podium de Grand Tour. C'est lors de son tout premier Grand Tour, le Giro d'Italia en 2002, que son potentiel à se hisser au sommet de la hiérarchie du classement général a été mis en évidence. Il y a porté le maillot rose pendant une journée, est monté sur deux podiums d'étape et a terminé 14e au classement général.

Après être passé de T-Mobile à Davitamon-Lotto, Evans s'est essayé pour la première fois au Tour de France en 2005, terminant huitième. Puis en 2006, il a amélioré ses résultats et s'est retrouvé hors de portée du podium avec ce qui était initialement enregistré comme une cinquième place au Tour de France, qui s'est ensuite transformée en quatrième place suite à la disqualification de Floyd Landis. Puis, lors de sa troisième participation au Tour de France, l'Australien est devenu un sérieux prétendant à la victoire.

En 2007, Evans termine deuxième derrière Alberto Contador, qui a hérité de la tête lorsque Michael Rasmussen a été retiré du Tour par son équipe alors qu'il était en jaune. L'écart n'était que de 23 secondes et si l'équipe, dans laquelle il partageait les ressources avec le sprinteur Robbie McEwen.

L'année suivante, Evans a prouvé qu'il était une menace constante pour le Grand Tour, en montant à nouveau sur la deuxième marche du podium. Cette fois, il a été devancé par un autre coureur espagnol, Carlos Sastre, après avoir perdu le maillot rose lors de la 15ème étape dans les Alpes.

Le succès du Tour de France ne se répète pas en 2009, mais Evans monte sur le podium d'un Grand Tour pour la troisième année consécutive, mais cette fois, il s'agit de la Vuelta a España. Evans a terminé la course espagnole à la troisième place, à 1:32 du vainqueur Alejandro Valverde, ce qui correspond à peu près au temps qu'il a perdu lors d'un des changements de roue les plus maladroits qui soient. Après une crevaison lors de la 13ème étape de la Sierra Nevada, deux mécaniciens de service neutres ont tâtonné avec trois roues et Evans est resté bloqué pendant que ses rivaux s'éloignaient.

“Je suis sorti de la Vuelta un peu frustré”, a déclaré Evans à l'époque. “Combien de fois perd-on une course cycliste à cause de l'incompétence du service neutre ? Jamais. Ce n'est jamais arrivé auparavant.”

Après cet épisode décevant, le Victorien a dû attendre encore deux ans pour son prochain podium de Grand Tour, mais cette fois, c'était le grand. Lors du Tour de France 2011, la dernière étape de montagne vers l'Alpe d'Huez a été tendue, avec les principaux concurrents à l'attaque presque dès le départ. A la fin de l'étape, un Evans tenace était troisième et avec Andy et Frank Schleck à moins d'une minute, le décor était planté pour que l'Australien, qui courait alors avec BMC, utilise ses prouesses dans le contre-la-montre pour se frayer un chemin vers le jaune au moment où cela comptait. Une performance dominante dans la course contre la montre, Evans terminant la journée en tête du classement général, avec un écart de 1:34 et un rendez-vous sur les Champs-Élysées le lendemain pour fêter le fait de devenir le tout premier vainqueur australien d'un Grand Tour.

Deux ans plus tard, en 2013, Evans a également ajouté une troisième place au Giro d'Italia pour porter à cinq le nombre de ses podiums au classement général d'un Grand Tour et faire de lui le seul Australien à avoir occupé un des trois premiers rangs du classement général sur l'ensemble des Grands Tours.

Jai Hindley, le renouveau du cyclisme australien 

Résultats du podium du Grand Tour GC :

  • 2e, Giro d'Italia 2020
  • 1er, Giro d'Italia 2022

Jai Hindley n'était pas un nom mentionné dans la liste des prétendants avant le départ du Giro 2020, en fait pas même lorsque la course était déjà bien entamée, car c'était Wilco Kelderman qui menait la charge pour son équipe de l'époque, Sunweb. Kelderman a tenu une place dans le trio de tête jusqu'à la cinquième étape, mais lors de la dernière journée dans les montagnes, Hindley a éclipsé son coéquipier, conservant la maglia rosa dans l'équipe lors de l'avant-dernière étape, mais de justesse. Tao Geoghegan Hart (Ineos Grenadiers) s'est classé deuxième dans le même temps que Hindley, et tout s'est joué dans le contre-la-montre final.

Malheureusement pour Hindley, Geoghegan-Hart était plus rapide dans la course contre la montre, s'emparant de la rose avec 39 secondes d'avance et laissant à Hindley la place de dauphin. Aussi difficile qu'ait été la remise de la rose, c'était quand même le résultat de la carrière de Hindley, qui devenait le deuxième Australien à monter sur le podium du Giro d'Italia.

En 2022, même après sa deuxième place il y a deux ans, le nom de Hindley ne figurait toujours pas en tête de la liste des favoris, et l'Australien de l'Ouest n'était plus qu'une simple mention en bas de la liste. Le coureur de 26 ans avait largement disparu des radars après ne pas avoir remporté de victoire, ni obtenu de résultats particulièrement intéressants, depuis le Giro d'Italia de 2020, mais il y avait de nombreuses raisons à cela. Le coureur a dû faire face à une combinaison de blessures, de maladies, mais même après une saison difficile, Hindley a continué à être motivé par la maglia rosa. Alors que bon nombre de ses rivaux les plus favoris sont tombés sur le bord de la route lors de l'édition 2022 de la course, la cote de Hindley n'a cessé de grimper. Richard Carapaz (Ineos Grenadiers), lui, semblait inamovible en tête, mais tout a changé dans les derniers kilomètres de la dernière étape de montagne.

Tout d'abord, il s'agissait de creuser un écart dans les derniers kilomètres de la 20ème étape, mais une fois que cela a été fait, Hindley a enfoncé son adversaire, s'éloignant de l'Equatorien qui souffrait clairement pour passer d'un retard de trois secondes sur le général, à une avance de 1:25. Cela signifie que lorsque Hindley s'aligne pour le contre-la-montre final en rose, qui ne fait que 17,4 km, cette année le temps est de son côté. Il a aujourd'hui sa place dans les livres d'histoire en tant que premier Australien à avoir remporté le Giro d'Italia. 

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