Giro

Jai Hindley peut-il rivaliser avec Pogacar et Roglic ?

Hindley

Jai Hindley n'a pas eu à revivre son échec de 2020 et a conservé le maillot rose lors de la dernière journée du Giro d'Italia à Vérone, dimanche. C'est une victoire décisive pour l'Australien et son équipe Bora-Hansgrohe. Mais le jeune homme de 26 ans a-t-il trouvé son niveau en remportant un Giro difficile et dépourvu de grands noms, ou peut-il devenir un rival sérieux pour des coureurs comme Tadej Pogacar et Primoz Roglic ?

Jai Hindley a réussi à briser le duopole du Giro d'Italia dimanche en devenant le premier coureur en cinq ans à remporter la maglia rosa qui n'était ni d'Ineos Grenadiers ni appelé Richard Carapaz. Le coureur de Bora-Hansgrohe est également devenu le premier coureur en dehors des trois grandes équipes du cyclisme – Ineos, Jumbo-Visma et UAE Team Emirates – à remporter un Grand Tour lors des neuf éditions précédentes depuis la victoire de Carapaz au Giro pour Movistar en 2019.

Merci Bora

La victoire dominante de Hindley sur l'Équatorien en 1:18 était également la preuve qu'un trident de leader peut porter ses fruits : L'Australien a commencé la 105e édition de La Corsa Rosa sur un pied d'égalité avec ses coéquipiers Wilco Kelderman et Emanuel Buchmann, mais il s'est avéré être le plus fort de son équipe (qui comprenait également le chasseur d'étapes et bourreau de Carapaz Lennard Kamna).

Si Hindley est entré dans l'histoire en devenant le premier Australien à remporter le Giro, ce triomphe est également le fruit d'un magnifique travail d'équipe lors de l'avant-dernier jour de la course, lorsque Kamna a abandonné l'échappée au Passo Fedaia pour aider à porter le coup fatal à Carapaz, tandis que Hindley se hissait en rose.

Bora-Hansgrohe avait peut-être de grands espoirs lorsque Hindley a rejoint son ancien coéquipier Kelderman et a quitté l'équipe DSM l'hiver dernier, mais ils ne pouvaient pas envisager un succès instantané comme celui que l'Australien a obtenu sur les routes d'Italie.

Depuis qu'il a concédé le Giro 2020 à Tao Geoghegan Hart le dernier jour, Hindley a lutté physiquement et mentalement pour tirer un trait sur cet échec. Il n'a pas participé à une autre course en 2020 et n'a pas réussi à terminer plus de la moitié des courses par étapes qu'il a disputées en 2021, notamment le Giro, où il n'a même pas réussi à entrer dans le top 20 d'une étape avant de se retirer – comment le lui reprocher ? – le matin de la 14e étape du Monte Zoncolan. Le fait qu'il ait manqué de peu le Giro 2020 n'était-il qu'un coup de chance dû aux aléas de la pandémie et à l'absence de grandes vedettes ? Après tout, ce n'est pas comme si Geoghegan Hart crevé le plafond depuis qu'il a arraché le maillot rose des épaules de Hindley dans les rues de Milan.

Dix-neuf mois plus tard, nous avons notre réponse, Hindley ayant mis fin à tous les doutes qui pouvaient subsister. On n'arrive pas par hasard à disputer le contre-la-montre de la dernière journée du Giro avec le maillot rose deux fois en trois ans – surtout si l'on achève son chemin vers la rédemption en finissant le travail et en battant l'équipe responsable de l'humiliation déchirante.

Où va Hindley à partir de maintenant ?

La réponse évidente – à moins de quelques rebondissements dans le calendrier – est probablement la Vuelta, le seul autre Grand Tour qu'il a couru en dehors de La Corsa Rosa. Bora pourrait être audacieux de l'aligner sur le Tour de France, mais cela pourrait être une sorte de baptême du feu. Pourquoi risquer que Hindley soit ramené sur terre par Tadej Pogacar si peu de temps après le couronnement  ?

En fait, Hindley n'a pas encore couru deux Grands Tours dans la même saison, alors peut-être même la Vuelta serait-elle un défi à ce stade de son développement. Soyons honnêtes : aussi brillant qu'il ait été sur le Blockhaus et aussi magnifique qu'il ait été sur la Marmolada, Hindley ne sera probablement pas le coureur qui s'interposera entre Primoz Roglic et un quatrième sacre successif à la Vuelta.

C'est là que réside le dilemme pour Bora et son nouveau coureur vedette. On soupçonne le jeune homme de 26 ans d'avoir atteint son plafond en remportant un Giro où aucun des principaux coureurs du classement général du cyclisme n'a pris la peine de se présenter – une course où de nombreux favoris étaient, comme Carapaz, en perte de vitesse ou, comme Simon Yates, Tom Dumoulin, Joao Almeida et Miguel Angel Lopez, n'ont tout simplement pas été là assez longtemps pour se battre.
En y regardant de plus près, Hindley a gagné un Giro contre un coureur qui n'évolue pas au meilleur niveau pour Ineos depuis qu'il a quitté Movistar, et contre un Mikel Landa qui semblait se contenter d'égaler sa troisième place d'il y a sept ans – son seul podium dans un Grand Tour.

Il ne s'agit pas ici de rabaisser Hindley ou de dénigrer l'exploit qu'il a réalisé en entrant dans l'histoire de l'Australie et en mettant fin à ses démons de manière aussi catégorique. Mais ce n'est pas comme si Pogacar ou Roglic avaient tremblé dans leurs bottes en regardant la course sur leur canapé à la maison. Après tout, Carapaz est un cavalier qu'ils ont tous deux gardé dans leur poche assez facilement auparavant.

Pour l'avenir, Hindley a une bonne chance d'établir une sorte d'hégémonie dans une course qu'il connaît et comprend parfaitement. Il pourrait être au Giro ce que Pogacar est au Tour ou Roglic à la Vuelta. Mais il est peu probable, à ce stade de son développement, qu'il perturbe l'un ou l'autre des Slovènes sur son terrain de prédilection.

Et Ineos dans tout ça ?

Quant à Ineos, la terrible blessure d'Egan Bernal et l'incapacité de Carapaz à offrir à l'équipe sa quatrième victoire au Giro en cinq ans entraîneront des décisions difficiles pour une organisation qui semble déjà avoir réussi à se recentrer et à se refaire une image autour des classiques en 2022.

Même une fois de retour en forme, il n'y a aucune garantie que Bernal retrouve la forme qui lui a permis de remporter le Tour et le Giro. Il doit y avoir des craintes compréhensibles qu'ils aient un autre Chris Froome sur les bras. Comme il est peu probable qu'un retour au sommet du Tour soit possible tant que les deux superstars slovènes sont là, Ineos n'a peut-être pas d'autre choix que de continuer à donner la priorité au Giro sur les autres Grands Tours. À cet égard, il est dommage que Hindley soit lié à Bora pour deux ans, car Ineos semble soudain bien affaibli au niveau de la direction.

Carapaz, en fin de contrat à la fin de la saison, n'est peut-être pas l'homme de la situation pour les futures poussées roses. Il est question d'un retour chez Movistar, une équipe qui a connu un Giro aussi mauvais que n'importe quelle autre équipe. Avec la retraite d'Alejandro Valverde, ramener Carapaz “à la maison” pourrait être la solution la plus raisonnable pour toutes les parties – y compris Ineos – si l'équipe britannique n'avait pas d'autre option. À moins, bien sûr, que Geoghegan Hart n'ait vu dans la belle victoire de Hindley une porte par laquelle il pourrait trouver son propre chemin vers la rédemption et un retour à son niveau de vainqueur de maglia rosa en 2020…

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