Ligue Europa Conférence

Finale de la Conference League – Tammy Abraham, la nouvelle coqueluche de Rome

Tammy Abraham AS Rome

Alors qu'il était assis sur le banc de touche en attendant d'entrer en jeu pour Chelsea contre Fulham, un club presque relégué, Tammy Abraham n'aurait jamais pu imaginer à quel point les choses seraient différentes pour lui un an plus tard.

L'attaquant arrive à la fin d'une première saison époustouflante à la Roma, où il est meilleur buteur avec 17 buts – le plus grand nombre de buts marqués par un Anglais dans une saison de Serie A – et est idolâtré par ses fans.

Mercredi, Abraham aura l'occasion de consolider son statut de nouvelle légende au sein de l'équipe italienne, qui tentera de remporter son premier trophée européen depuis 50 ans en affrontant le Feyenoord en finale de l'Europa Conference League. On pourrait dire que le transfert à Rome a fait d'Abraham un grand homme, ou bien que l'attaquant de Chelsea, qui n'était pas en odeur de sainteté, se voit simplement offrir une plateforme pour montrer les qualités qu'il possédait déjà.

La confiance en Abraham est payante

La forme exceptionnelle d'Abraham ne sort pas de nulle part. Lors de la saison 2019-20, alors que Frank Lampard était à la tête de Chelsea, Abraham s'est épanoui avec 18 buts dans toutes les compétitions. Mais l'arrivée de Thomas Tuchel en janvier de l'année dernière a vu ses opportunités en équipe première diminuer. Abraham n'a fait que sept apparitions sous l'Allemand dans le reste de la saison dernière, Tuchel admettant plus tard qu'il n'avait pas “confiance” en lui.

La signature de Romelu Lukaku en août a clairement montré qu'Abraham était en bas de l'échelle et, quatre jours plus tard, il rejoignait la Roma. Les Italiens ont déboursé près de 40 millions d'euros pour ce transfert, mais le manager José Mourinho a convaincu la hiérarchie du club qu'Abraham en valait la peine.

“Il s'agissait de quelqu'un qui croyait en moi”, a déclaré Abraham, qui pourrait ajouter à ses 10 sélections en Angleterre en juin après avoir été nommé dans le groupe pour affronter la Hongrie, l'Allemagne et l'Italie en Ligue des Nations. “L'ancien entraîneur, Frank Lampard, m'a donné cette chance. Il m'a fait confiance et c'est à ce moment-là que j'ai commencé à produire. C'est la même chose maintenant. Quand vous avez la confiance du manager, vous avez envie de faire de votre mieux. C'est juste de la confiance.”

Les fans tombent amoureux de “Tammy Tre Punti”.

Avoir la croyance d'un manager est une chose, mais être capable de s'installer dans un autre pays en est une autre. S'il existe de nombreux exemples de joueurs anglais qui partent à l'étranger et s'épanouissent, il existe aussi des récits édifiants de ceux qui ont eu du mal à s'adapter à une nouvelle culture et à une nouvelle langue.

Pour Abraham, aujourd'hui âgé de 24 ans, dès qu'il est descendu de l'avion pour être accueilli par une foule de fans, il s'est senti désiré – et cela l'a aidé à s'installer rapidement. “Dès le premier jour, dès que j'ai atterri à Rome, je me suis tout de suite senti comme l'un des leurs”, a-t-il déclaré.

Je me suis dit : “Je vais donner mon sang, ma sueur et mes larmes pour ce club”, et cette année a été extraordinaire.” Abraham s'est jeté à corps perdu dans son nouvel environnement. Lorsqu'il n'est pas sur le terrain, on peut le voir autour de Rome avec sa petite amie, visitant les attractions touristiques et explorant la ville.

“Juste apprendre à connaître Rome “, a-t-il répondu lorsqu'on lui a demandé ce qu'il aimait faire après l'entraînement. Une fois, après avoir été repéré par un groupe de supporters dans un restaurant après une défaite de la Roma, il leur a offert à tous un dîner.

La vue d'Abraham chantant avec passion l'hymne de la Roma avant le coup d'envoi en septembre dernier a renforcé le lien entre le joueur et les fans, qui scandent désormais “Tammy Tre Punti”– chaque fois qu'il marque.

“Il s'est vraiment intégré à la vie d'ici. Il ne se contente pas de rester dans sa chambre d'hôtel”, a déclaré Andrew Cesare, journaliste de Football Italia basé à Rome. “Il a raconté une fois une histoire amusante où il a été surpris en train de boire du cappuccino après le dîner, mais c'est une boisson du matin ici. Il apprend vraiment à connaître la culture. Je ne suis pas sûr de la quantité d'italien qu'il a appris, mais il y a eu une vidéo récente où il a taquiné Chris Smalling parce qu'il n'avait rien appris de la langue, ce qui suggère qu'il en comprend l'importance. Les fans de la Roma sont tellement fiers de leurs origines et ils veulent que les gens le reconnaissent au moins, ce que Tammy a fait.”

L'histoire nous attend – mais ensuite ?

La saison a déjà été marquée par des records pour Abraham. Il a battu le record de 21 buts de Gabriel Batistuta et Vincenzo Montella lors de leur première saison à la Roma et en compte actuellement 27 toutes compétitions confondues.

Les buts d'Abraham ont été déterminants pour l'accession de la Roma à la finale de l'Europa Conference League, avec neuf buts en seulement 12 matchs. Son total fait de lui l'Anglais le plus prolifique dans les cinq premiers championnats européens, avec Harry Kane (Tottenham).

“Je ne pense pas que ce soit une décision facile pour un jeune joueur local de quitter son club, de quitter sa maison, sa ville, son pays, de quitter la Premier League – qui est bien sûr une compétition que, lorsqu'un joueur y est, il est difficile de quitter”, a déclaré Mourinho. “Il a fait cette option et je pense qu'il l'a faite en ayant confiance en moi. S'il veut retourner en Angleterre – je ne pense pas qu'il le veuille maintenant – il n'a qu'à cliquer sur ses doigts.”

Il est clair qu'Abraham aime la Roma et que la Roma l'aime et cet amour ne fera que se renforcer s'il marque le but de la victoire à Tirana mercredi. ” Il aurait la liberté de Rome “, a déclaré Cesare. “Francesco Totti a déjà parlé du moment où la Roma a gagné le championnat en 2001, les célébrations ont duré tout l'été. Un trophée européen serait là-haut. Il y aurait un autre été de célébration.”

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