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Giro 2023 : Geraint Thomas confiant avant l’ascension du Monte Lussari

Il n'y a qu'un seul obstacle entre Geraint Thomas et la victoire finale du Giro d'Italia 2023, et c'est le redoutable et inconnu contre-la-montre en montagne qui se termine sur le Monte Lussari lors de la 20e étape. Devançant Primož Roglič de seulement 26 secondes, Thomas sait qu'une nouvelle performance solide et régulière peut lui assurer la victoire finale à Rome.

Le Gallois a encore impressionné lors d'une arrivée à couper le souffle dans les Dolomites, à Tre Cime di Lavaredo. Il a pu accompagner Roglič dans son attaque et ils ont distancé Almeida pour reprendre 20 secondes supplémentaires. Thomas a perdu trois secondes sur Roglič dans la dernière ligne droite, mais a insisté sur le fait que le résultat ne reflétait pas ses chances pour demain.

Avant le contre-la-montre de 18,6 km de Monte Lussari, Thomas devance Roglič de seulement 26 secondes et Almedia de 59 secondes. “Il y a eu beaucoup de dénivelé et la dernière montée était particulièrement difficile”, a expliqué Thomas après l'étape, en revenant sur la course du jour.

Thomas n'est plus qu'à 18 kilomètres du bonheur

“C'était une journée difficile et solide, mais les gars ont encore une fois très bien roulé. Nous nous attendions à ce que Jumbo-Visma ou UAE Team Emirates tentent de remporter l'étape, mais cela ne s'est pas produit, donc nous étions confiants de pouvoir rouler sur l'étape.”

Thomas s'est aligné sur les attaques de Roglič à bas régime et a même tenté sa propre accélération dans la dernière courbe raide vers l'arrivée. Cependant, cela lui a coûté trois précieuses secondes.

“Quand je suis parti à 400 m de l'arrivée, j'ai réalisé après seulement 100 mètres que le chemin était long en altitude”, a plaisanté Thomas. “J'ai perdu trois secondes sur Primož, mais j'étais content de gagner du temps sur João. Maintenant, tout se joue demain, ça va être très serré”.

Thomas a éludé la question de savoir s'il allait perdre le Giro d'Italia à cause des trois secondes qu'il a perdues à l'arrivée de Tre Cime di Lavaredo. Il pense que l'effort plus long, graduel et rythmé nécessaire pour le contre-la-montre en montagne lui convient mieux.

“Le contre-la-montre sera un effort différent. Nous avons fait un sprint d'une minute et c'est le point fort de Primož. Demain, c'est un long effort, donc c'est différent”, a déclaré Thomas.

Foto Gian Mattia D'Alberto/LaPresse 25 Maggio 2023 – Oderzo, Italia – Sport – Ciclismo – Giro d’Italia 2023 – Edizione 106 – Tappa 18 – da Oderzo a Val di Zoldo Nella foto: THOMAS Geraint(GBR)INEOS GRENADIERS May 25, 2023 Oderzo, Italy – Sport – Cycling – Giro d’Italia 2023 – 106th Edition – Stage 18 – From Oderzo to Val di Zoldo In the pic: THOMAS Geraint(GBR)INEOS GRENADIERS – Photo by Icon sport

“La partie la plus difficile de la montée est de cinq kilomètres à 15 % ou quelque chose de fou. C'est un avantage décent que je préfère à un déficit, mais ce sera très dur. Primož roule bien et Almeida est très rapide, donc ce n'est pas fini. Il va falloir que je remonte le plus vite possible. C'est un effort inconnu, nous ne faisons presque jamais de contre-la-montre en montagne, mais c'est la même chose pour tout le monde. Je vais essayer d'être dans le rythme jusqu'à la ligne. J'espère que je pourrai finir”.

Thomas a un avantage chronologique et psychologique sur Roglič, mais il doit produire un parcours parfait sur les 11 km de routes plates, exécuter son échange de vélos avec précision et ensuite gérer son effort dans la montée raide qui mène à l'arrivée.

Les coureurs peuvent effectuer une dernière sortie d'entraînement sur le parcours de Monte Lussari tôt samedi matin et Thomas a confirmé qu'il pratiquera sa technique d'échange de vélos avec les mécaniciens des Ineos Grenadiers.

Il partira en dernier dans le maglia rosa et aura les temps d'Almeida et surtout Roglič. Thomas ne court jamais à la puissance, préférant écouter son corps et doser son effort.

“Je dois juste me concentrer sur moi-même et monter cette côte aussi vite que possible et j'espère que cela me fera gagner le Giro. Je ne peux pas dire que j'ai hâte, mais ce sera agréable à regarder”, a-t-il prédit.

“Je dois aussi rester fort mentalement parce que si je suis en retard, je dois suivre mon rythme pour arriver le plus vite possible à l'arrivée. Les contre-la-montre sont un jeu mental important, surtout celui-là.”

Nicolas Depres

Coordinateur We Sport FR - Passionné de cyclisme - #TeamPogi

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