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Giro 2023 : Remco Evenepoel présent ?

Il s'agissait plus d'une confirmation que d'une présentation. Les grandes lignes du Giro d'Italia 2023 circulaient déjà depuis des semaines, et il n'y a eu aucune surprise lorsque le rideau a été officiellement levé lundi soir. Avec un total de 70 km de contre-la-montre, dont deux épreuves de plat la première semaine, ce parcours semble avoir pour objectif d'encourager Remco Evenepoel (QuickStep-AlphaVinyl) à revenir sur la course en mai prochain.

Evenepoel, qui profite actuellement de sa lune de miel aux Maldives, ne faisait pas partie des coureurs habillés et chaussés pour l'occasion au Teatro Lirico de Milan lundi, mais le nom du champion du monde était sur toutes les lèvres. Quand un groupe de journalistes s'est réuni autour du directeur de course Mauro Vegni après que les lumières se soient levées, la question de la participation possible (probable ?) d'Evenepoel a été soulevée presque immédiatement.

Vegni s'attendait à cela, bien sûr, et sa réponse était précisément le genre de réponse qu'un directeur de course est obligé de trotter dans de telles circonstances. Tout cela fait partie du théâtre.

“Il se peut qu'il vienne, mais je suis aussi un peu fatigué de parler de qui viendra ou ne viendra pas. Ce n'est pas le cyclisme”, a déclaré Vegni. “Les coureurs vont et viennent, mais le Giro est toujours là, comme le Tour et la Vuelta. C'est le Giro qui fait la grandeur des coureurs. Celui qui est là et qui gagne est un grand coureur pour moi.”

Il y a une vérité indéniable dans cette évaluation. Le Giro est toujours un événement, quel que soit le peloton. Le nom du vainqueur reste dans le tableau d'honneur, tandis que les absents sont vite oubliés. Même en 2020, lorsque le calendrier différé a été entièrement réécrit selon les conditions d'ASO, un Giro peu fourni en stars reconnues a produit le spectacle le plus fascinant de la saison comprimée par la pandémie.

Et pourtant, et pourtant. Il y a toujours eu une relation symbiotique entre les grandes courses cyclistes et leurs meilleurs coureurs. La course fait les coureurs, mais les coureurs font aussi la course. Les organisateurs du Giro l'ont toujours su, comme le soulignait mardi matin La Gazzetta dello Sport : “Comme le disait le mécène Vincenzo Torriani, le parcours est la toile, mais les coureurs font la peinture”.

En 1930, la domination d'Alfredo Binda était telle qu'il était payé pour ne pas participer au Giro. De nos jours, les organisateurs du Giro n'ont pas ce luxe. En mai dernier, Vegni n'a pas caché son désir d'attirer Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) dans sa course, et le contre-la-montre de Monte Lussari, à la frontière slovène, semblait conçu pour lui.

Cependant, une fois que Pogacar a rendu son titre de champion du Tour de France en juillet, il était clair que ses débuts dans le Giro n'auraient pas lieu en 2023, et il n'y a aucune garantie que Jumbo-Visma libère Primoz Roglic de ses obligations sur le Tour pour qu'il prenne la corsa rosa. Jonas Vingegaard défendra évidemment son titre de champion du Tour, tandis que pour Ineos Grenadiers, Egan Bernal se concentre pour l'instant sur son retour à la forme après sa terrible chute en janvier.

Cela laisse Evenepoel comme la plus fiable des stars potentiellement disponibles. Même avant ses victoires à la Vuelta a España et aux Championnats du monde, sa seule présence au Giro aurait fait recette. Maintenant, après ses tours de force en Espagne et à Wollongong, la valeur de sa participation serait stratosphérique. Une grande partie de l'itinéraire du Giro a peut-être été esquissée avant, mais Vegni n'allait certainement pas réduire les kilomètres de contre-la-montre après avoir vu l'exhibition d'Evenepoel en Espagne.

Le manager de QuickStep-AlphaVinyl, Patrick Lefevere, semble vouloir que son coureur s'aligne au Giro en 2023 plutôt que d'aller directement au Tour pour affronter Pogacar et Vingegaard, et la configuration de ce parcours ne l'aura pas fait changer d'avis. Evenepoel voudra voir le parcours du Tour avant de s'engager formellement, mais ce Giro présente une chance évidente de produire un bis de sa performance à la Vuelta.

Le parcours du Giro 2023

Le contre-la-montre plat de 18 km à Ortona sur la première étape devrait donner à Evenepoel un avantage précoce, et il ne devrait pas être dérangé par les arrivées au sommet à Lago Laceno et Campo Imperatore. Le contre-la-montre de la 9ème étape vers Cesena, quant à lui, est d'une longueur de 30 km. S'il reproduit sa performance du contre-la-montre d'Alicante lors de la Vuelta, il pourrait aborder la seconde moitié du Giro avec une avance imposante, tout comme il l'a fait en Espagne en septembre dernier.

Le champion en titre du Giro, Jai Hindley, a souri lorsqu'on lui a demandé son avis sur le nombre de contre-la-montre sur le parcours – “C'est probablement trois de plus que ce que j'aimerais” – mais il y a encore suffisamment de hautes montagnes dans la dernière partie du parcours pour offrir du réconfort aux grimpeurs, à commencer par le passage du Grand Saint Bernard en route vers Crans Montana lors de la 13ème étape.

La 15ème étape vers Bergame ressemble à un Il Lombardia miniature, tandis que la dernière semaine commence par une arrivée au sommet sur le Monte Bondone. Comme toujours, les journées les plus exigeantes sont empilées vers la fin de la course. Une étape de montagne vers Val di Zoldo est suivie par le tappone des Dolomites vers Tre Cime di Lavaredo. Le troisième et dernier contre-la-montre de la 20ème étape, quant à lui, est une épreuve de montagne raide sur le Monte Lussari.

Le directeur sportif de Bora-Hansgrohe, Enrico Gasparotto, estime qu'il s'agit d'un Giro “en deux parties”. Les deux premiers contre-la-montre pourraient permettre à Evenepoel de se constituer une avance, mais Gasparotto estime que la seconde moitié, montagneuse, pèsera davantage sur le résultat final.

“A la Vuelta, Remco a fait la différence dans la première partie. Je pense que s'il aborde cette course de la même manière, il y aura un moment où il aura un avantage et ensuite il devra juste penser à se défendre dans la partie finale”, a déclaré Gasparotto à Cyclingnews à Milan. “Mais je suis toujours convaincu que le Giro peut se décider ou se retourner dans la dernière semaine. Cela dépend des coureurs présents dans le peloton”.

Cette image deviendra plus claire dans les semaines et les mois à venir, et Evenepoel n'est pas le seul homme avec un pedigree de contre-la-montre qui pourrait être persuadé de prendre le départ. Geraint Thomas (Ineos Grenadiers) a laissé entendre qu'il pourrait s'attaquer au Giro en 2023, et RCS Sport espère évidemment que Filippo Ganna, le coéquipier de Thomas, sera présent, tandis que João Almeida semble susceptible de mener la ligne pour UAE Team Emirates.

Mardi matin, le journal Het Laatste Nieuws a suggéré qu'un candidat plus à l'écart pourrait être chaud à l'idée de faire ses débuts dans le Giro, notant que le parcours à forte concentration de contre-la-montre se prête aux compétences de Wout van Aert. La coexistence de Van Aert et Evenepoel dans le cyclisme belge n'a pas toujours été sans heurts, et c'est là que réside l'attrait pour le RCS. Le parcours et les coureurs ont toujours fait le Giro – et les rivalités aussi.


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