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Giro d’Italia 2023 – 5 étapes clés

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Le parcours du Giro d'Italia 2023 s'explique en quelques chiffres : 21 étapes, 3 448 km de course, 70,6 km de contre-la-montre, 51 300 m d'ascension et huit arrivées en montagne, le tout entre le 6 et le 28 mai.

Pourtant, la 106e édition de la Corsa Rosa promet d'être bien plus que des chiffres, des données, des résultats et des statistiques.

Le parcours, qui a été présenté à Milan lundi, est finement équilibré, avec des contre-la-montre et des arrivées sur des sommets escarpés, y compris le contre-la-montre final au Monte Lussari, où un changement de vélo ajoutera une touche supplémentaire.

Le Giro se termine par une dernière semaine difficile dans les Dolomites et les Alpes Juliennes près de la Slovénie, mais il y a un certain nombre de points pivots qui définiront les trois semaines de course et décideront du classement final.

Nous nous penchons ici sur cinq des étapes qui semblent devoir marquer le Giro d'Italia 2023.

Étape 7

Capoue – Gran Sasso d'Italia (Campo Imperatore), 218 km

Le contre-la-montre d'ouverture le long de la côte des Abruzzes décernera le premier maglia rosa et l'étape 4 à Lago Laceno sera un premier lieu de test pour les coureurs du classement général. Cependant, l'arrivée de l'étape 9 à Campo Imperatore, dans les Apennins des Abruzzes, révélera pour la première fois la forme et les ambitions des prétendants au classement général.

La 9ème étape est la première arrivée en montagne à plus de 2000 mètres d'altitude et, avec 218 km, c'est la plus longue étape du Giro 2023.

Le départ est donné à Capoue, près de Naples, puis le parcours s'enfonce dans les terres en traversant les Apennins du sud via Roccaraso, Piano delle Cinque Miglia et une longue descente jusqu'au pied de la montée de 45 km vers la haute plaine de Campo Imperatore. Un plateau à mi-hauteur offre un peu de répit, mais la pente monte en flèche dans les derniers kilomètres, les sections à 13% étant l'endroit idéal pour attaquer et gagner du temps.

Simon Yates a remporté la victoire ici en 2018 et Marco Pantani a triomphé en 1999 avant d'être disqualifié pour un taux d'hématocrite élevé, ce qui a conduit à sa mort tragique.

Étape 9

Savignano sul Rubicone – Cesena (ITT), 33,6 km

Si une étape devait être ajoutée au Giro d'Italia 2023 pour apaiser Remco Evenepoel et d'autres spécialistes du contre-la-montre, ce serait ce contre-la-montre pan-plat à travers la plaine de Romagne, de Savignano sul Rubicone à Cesena.

Le parcours de 33,6 km suit des routes de campagne droites, puis remonte vers l'intérieur des terres pour se terminer au siège de la marque d'équipements de gym et de vélos d'intérieur Technogym. Les conditions seront si constantes, les efforts des coureurs si contrôlés, que l'étape pourrait facilement être disputée sur une plateforme virtuelle comme celle de Technogym et le résultat serait probablement le même.

Cela semble parfait pour Remco Evenepoel de gagner du temps sur ses rivaux – peut-être juste quelques secondes sur les Primoz Roglic et Geraint Thomas mais beaucoup plus sur tous les autres. Bien sûr, s'ils participent au Giro d'Italia, l'étape offrirait une superbe bataille entre Filippo Ganna et Wout van Aert.

Comme ces deux-là, Evenepoel peut rester bas dans son repli aérodynamique, produire sa puissance maximale et ainsi gagner des secondes dans chaque kilomètre du parcours de 33,6 km.

Evenepoel pourrait déjà être en contrôle de la maglia rosa après neuf étapes et avant le premier jour de repos du lundi 15 mai.

Étape 13

Borgofranco d'Ivrea – Crans Montana, 208 km

Vincenzo Nibali a identifié cette étape comme un moment charnière du Giro d'Italia 2023 dès qu'il a vu le profil de la course à Milan lundi après-midi.

Le double vainqueur sait qu'il s'agira de la première grande confrontation dans la lutte pour la victoire finale. Il n'y aura pas d'endroit où se cacher lors de la 13ème étape, avec les vrais prétendants à la tête du classement général et le récit de la course pour le reste du Giro.

La 13ème étape est la première grande étape de montagne, avec trois ascensions importantes sur les 208 km du profil. Le directeur de course Mauro Vegni a appris à rester en dessous de la ligne de neige de fin mai pour éviter le risque de conditions météorologiques extrêmes, de protestations et de changements de parcours de dernière minute, mais il a opté pour un parcours dans les Alpes suisses.

La première ascension est la plus élevée, avec les 34 km du Gran Saint Bernard qui s'élèvent de la route de la vallée à 2469m pour attribuer le prestigieux prix Cima Coppi au premier coureur qui franchira le sommet de la plus haute ascension de la course. La pente est constante à 5,5 %, mais elle est aussi longue de 34 km.

La Croix de Coeur commence directement après la descente de 30 km et revient à 2174 m pendant 15 km de montée. Elle est plus courte que le Grand Saint Bernard mais plus raide avec une pente moyenne de 8,8% et des pointes à 13%. Ce sont deux montées très différentes et elles auront deux impacts très différents sur les coureurs.

Une autre descente rapide et une route de vallée de 30 km amènent les coureurs au pied de la montée vers l'arrivée à Crans Montana. Le parcours de l'étape évite la route principale, plus rapide, menant à la station de ski suisse et opte plutôt pour une route moins fréquentée qui commence par être raide, avec des sections à 13%, puis s'adoucit pour une moyenne de 7,2% pour la course jusqu'à la ligne d'arrivée.

Étape 19

Longarone – Tre Cime di Lavaredo, 182 km

L'étape 19 est la plus dure du trittico final d'étapes de montagne et combine un parcours de multi-grimpe à travers les Dolomites avec une arrivée raide dans l'ombre des pics déchiquetés des Tre Cime di Lavaredo. Elle mérite à juste titre l'étiquette d'étape reine du Giro d'Italia 2023.

Le départ de Longarone rend hommage aux victimes des inondations de Vajont, 50 ans après cet événement tragique. Le premier tiers de l'étape se déroule sur les routes de la vallée, avec des montées serrées dans le reste des 182 km de l'étape, pour un total de 5400 m de dénivelé.

Le Passo Campolongo, plus facile, arrive en premier et emmène les coureurs dans la magnifique région d'Alta Badia, suivi par le Passo Valparola et enfin le toujours redouté Passo Giau.

Ce dernier est long de moins de 10 km, mais il fait mal en raison de sa pente moyenne de 9,3 % et d'un maximum de 14 %. Le Giro grimpe à nouveau du côté de la Selva di Cadore pour atteindre le sommet de 2233m avant une descente vers Cortina et ensuite la montée en deux étapes vers l'arrivée à Tre Cime di Lavaredo.

La première partie se fait sur la montée du Passo Tre Croci avant une brève descente vers Misurina et ensuite la remontée vers l'arrivée à 2304m. La route serpente sur le flanc de la montagne et de la vallée jusqu'au pied des trois pics calcaires, avec l'arrivée sur le parking de la station de ski près du Rifugio Auronzo.

Les parties les plus raides touchent 18% et sont celles où Nibali s'est éloigné de ses rivaux en 2013 dans une tempête de neige, tout en portant la maglia rosa.

Tre Cime di Lavaredo n'a accueilli le Giro d'Italia que huit fois, mais la plupart ont été légendaires, avec Felice Gimondi, Eddy Merckx, Jose Manuel Fuente, Beat Breu, Lucho Herrera et Nibali qui y ont gagné. Le grand vainqueur du Giro 2023 voudra peut-être ajouter son nom au tableau d'honneur.

Étape 20

Tarvisio – Monte Lussari (ITT), 18,6 km

Le directeur de course Mauro Vegni est fier d'avoir fréquemment ajouté des contre-la-montre en montagne au Giro et, grâce au travail du contact local Enzo Cainero, le Monte Lussari rejoint le Zoncolan comme prochaine montée légendaire du Frioul dans le nord-est de l'Italie.

Vegni espère discrètement que la proximité du Monte Lussari avec la frontière slovène persuadera Tadej Pogačar de participer au Giro d'Italia et d'attirer des milliers de fans de cyclisme slovènes. Pogačar se concentrera sur le Tour de France en 2023, mais l'étape promet toujours d'être un final palpitant de la course, l'absence du coureur de l'équipe UAE Team Emirates créant peut-être une course finement équilibrée et passionnante.

L'étape de 18,6 km est un contre-la-montre en deux parties, avec 10 kilomètres sur la piste cyclable Ciclovia Alpe Adria, légèrement descendante et très rapide. La montée vers le Monte Lussari est longue de huit kilomètres et atteint une moyenne de 12,1 % sur une route en béton au revêtement rugueux qui ressemble beaucoup au Zoncolan. La section intermédiaire de 4,8 km grimpe à 15 %, avec un coup de pouce final jusqu'au sanctuaire à 22 %.

Les différents terrains verront sûrement les coureurs opter pour un changement de vélo avant le début de l'ascension, troquant les vélos de contre-la-montre pour des vélos de route légers pour l'ascension, afin de pouvoir danser sur les pédales pour combattre la pente raide. Les coureurs et les équipes savent qu'un mauvais changement de vélo pourrait leur coûter la victoire dans le Giro d'Italia.

L'enjeu de la dernière étape de montagne sera important. Celui qui portera le maglia rosa au spectaculaire sanctuaire du Monte Lussari sera ensuite couronné vainqueur de la course à Rome, à quelque 750 km au sud, le dimanche 28 mai.


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