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Giro d’Italie : Quelles conclusions après l’arrivée au sommet du Blockhaus ?

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Simon Yates a eu besoin de quelques instants pour se ressaisir après avoir atteint le sommet du Blockhaus avec plus de 11 minutes de retard sur la 9ème étape du Giro d'Italia. Il s'est assis contre une barrière après la ligne d'arrivée, tandis qu'une mêlée de caméras et de microphones se formait vaguement autour de lui.

Il y a une semaine à Budapest, Yates semblait être le favori pour remporter le Giro après sa victoire dans le contre-la-montre sur le Danube, mais beaucoup d'eau a coulé sous les ponts depuis. Une chute lors de l'étape vers l'Etna mardi a laissé Yates gérer une blessure inquiétante au genou sur le terrain accidenté du sud de l'Italie, et les inquiétudes de son équipe BikeExchange-Jayco se sont confirmées lorsqu'il a été distancé au pied du Blockhaus. Yates a expliqué qu'il avait été gêné, lui aussi, par la chaleur.

Après l'arrivée, un tifosi turbulent se presse contre les barrières où Yates est assis. “Simon, tu peux gagner le Giro !”, a-t-il crié, ne semblant pas se soucier de l'ambiance sombre, puis il s'est répété de peur que le Britannique ne l'ait pas entendu la première fois. Yates a secoué la tête en se levant pour parler aux journalistes. La première véritable épreuve de montagne de ce Giro a rendu son verdict.

Wilco Kelderman (Bora-Hansgrohe) a atteint le sommet à peu près en même temps que Yates, son défi étant anéanti par la combinaison du Blockhaus et d'un problème mécanique inopportun après le Lanciano. “Ça craint”, a déclaré le Néerlandais avant de descendre vers le bus de son équipe.

Comme Kelderman et Yates, le favori local Giulio Ciccone (Trek-Segafredo) a également été distancé sur les premières pentes du Blockhaus, et il a perdu presque 10 minutes au sommet. Il connaissait le terrain mieux que quiconque sur ce Giro, mais cet avantage n'était pas sans inconvénients. Une fois que Ciccone a perdu le contact avec le train mené par Ineos, il ne savait que trop bien les dégâts qu'il allait subir sur le trajet très raide vers le sommet.

Ciccone a abordé ce Giro dans l'espoir de reprendre le flambeau laissé par Vincenzo Nibali (Astana-Qazaqstan), qui a pris sa retraite, mais l'Italie semble devoir attendre longtemps avant de trouver un successeur au Sicilien au tableau d'honneur de cette course. Comme pour réitérer ce point, Nibali a bien limité ses pertes pour se classer 8ème de l'étape, à seulement 34 secondes, tandis qu'un autre vétéran italien, Domenico Pozzovivo (Intermarché-Wanty Gobert), a fait encore mieux, rentrant dans le groupe de tête.

L'après-midi a également donné à réfléchir à Hugh Carthy (EF Education-EasyPost), qui a concédé 3:48 sur une montée qui aurait dû lui convenir. Le Britannique est encore en pleine forme et il pourrait encore faire des étincelles au cours de la troisième semaine, mais ses aspirations à la victoire finale dans ce Giro des plus ouverts sont déjà terminées.

Mais si la journée difficile dans les Abruzzes a répondu à certaines des questions qui avaient été soulevées lors de la première semaine, le Blockhaus en a soulevé beaucoup d'autres.  Alors que le Giro s'interrompt pour sa deuxième journée de repos, sept coureurs restent à moins d'une demi-minute l'un de l'autre en tête du classement général, et aucun individu n'a encore pris la moindre avance sur les autres. Le Blockhaus, comme promis, a forcé une sélection sérieuse, mais les marges restent encore serrées.

Carapaz, Bardet et Hindley, favoris du Giro ?

Ineos Grenadiers a confirmé qu'ils étaient l'équipe la plus forte de la course avec le prodigieux coup de force sur le Passo Lanciano et le Blockhaus qui a fait pour Yates, Kelderman, Ciccone et plus encore. Richie Porte, en particulier, a attiré l'attention avec un long, très long relais dans un vent de face sur la partie centrale de l'ascension finale, l'homme de 37 ans reprenant le genre de rôle qu'il a joué pour Chris Froome il y a une dizaine d'années.

Richard Carapaz, cependant, n'a pas été en mesure de terminer le travail de son équipe avec autant d'énergie que le Froome d'antan. Lorsque l'Equatorien a accéléré à 4,6 km du sommet du Blockhaus, le Giro semblait brièvement prêt à rencontrer son padrone, mais il n'a pas pu se défaire de Romain Bardet (DSM) et Mikel Landa (Bahrain Victorious), qui ont immédiatement suivi son élan.

Tous deux ont semblé avoir la mesure de Carapaz dans les kilomètres qui ont suivi. Aucun des deux hommes ne s'est laissé intimider par la démonstration de force d'Ineos sur le Blockhaus, ni par la poussée initiale de Carapaz. La démonstration de Landa était d'autant plus remarquable qu'il avait chuté deux fois plus tôt dans l'étape, tandis que l'assurance de Bardet était frappante.

Pendant environ un kilomètre de route escarpée, il semblait que le Giro pourrait rapidement se réduire à un concours à trois, mais Carapaz, Landa et Bardet étaient si bien assortis qu'aucun d'entre eux n'était prêt à tirer les autres vers la ligne. Leur mouvement a perdu de l'élan lorsque la route a commencé à se stabiliser, et leurs trois poursuivants les plus tenaces sont remontés dans les deux derniers kilomètres, laissant un groupe de six personnes se disputer la victoire d'étape.

Jai Hindley (Bora-Hansgrohe) a souligné ses qualités au classement général en réalisant un sprint puissant pour remporter sa première victoire depuis celle de Laghi di Cancano lors du Giro 2020, mais après coup, l'Australien a laissé entendre que João Almeida (UAE Team Emirates) avait en fait été le plus fort des coureurs qui poursuivaient Carapaz, Bardet et Landa.

“Quand j'étais à l'avant, je ne faisais que maintenir l'écart. Quand João était à l'avant, il le comblait”, a déclaré Hindley. ” Il était super fort, en fait, et je ne faisais que souffrir dans la roue pour être honnête.”

D'autres coureurs ont fait les gros titres sur le Blockhaus, pour de bonnes et de mauvaises raisons, mais celle d'Almeida a été l'une des chevauchées de la journée. Au classement général, il est désormais deuxième, à 12 secondes du maglia rosa Juan Pedro López (Trek-Segafredo), mais devant tous les favoris préétablis. Il ne faut pas le sous-estimer.

Bardet (3ème à 14 secondes), Carapaz (4ème à 15 secondes), Hindley (5ème à 20 secondes), Guillaume Martin (6ème à 28 secondes) et Landa (7ème à 29 secondes) forment un groupe serré en tête du classement alors que le Giro entame sa deuxième journée de repos, et cinq autres coureurs se trouvent à moins de 1:27 de la tête, dont l'éternel Domenico Pozzovivo (8ème à 54 secondes). Jusqu'à présent, la sélection sur ce Giro est venue de l'arrière plutôt que de l'avant.

La sortie de Yates du classement général signifie que Carapaz est maintenant le seul ancien vainqueur du Grand Tour à avoir une chance réaliste de gagner le Giro. Sa capacité à résister aux rigueurs de la fameuse troisième semaine n'est pas remise en question. Ce pedigree, sans parler de la force de son équipe Ineos, signifie que Carapaz est toujours le coureur avec la plus petite cote pour gagner cette course, mais ses rivaux restants vont s'inspirer de la façon dont ils l'ont contré ici.

Le Giro est venu dans ce coin de l'Italie lors de l'étape correspondante l'année dernière, et bien que les marges aient été serrées, les signaux étaient déjà clairs. La démonstration de force d'Egan Bernal dans le dernier kilomètre de Campo Felice lui a permis de remporter le maillot rose et d'anéantir la confiance de ses rivaux. À deux semaines de Milan, la direction à prendre était déjà évidente. Cette fois-ci, la randonnée à travers les montagnes des Abruzzes ne marque que la fin du début du Giro. Rien n'est encore joué.

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