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Giro : Les enjeux de la deuxième semaine

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Le panorama au sommet du Blockhaus offre une vue dégagée sur la côte adriatique. Lorsque le gruppo du Giro d'Italia a atteint le sommet à la fin de la 9ème étape, il aura remarqué autre chose sur la vue : la route ne dépassera pas les 1000 mètres d'altitude pendant une semaine encore.

Les hautes montagnes ne réapparaîtront pas à l'horizon du Giro avant dimanche prochain, lorsque la course entrera dans les Alpes avec un après-midi ardu dans le Val d'Aoste. La 15ème étape comprend les ascensions de catégorie 1 de Pila-Les Fleurs et Verrogne avant la longue mais régulière montée vers l'arrivée à Cogne. Mais avant que le Giro d'Italia n'atteigne cette prochaine étape décisive, le peloton aborde une deuxième semaine parsemée d'étapes qui se prêtent à de nombreuses interprétations.

Le point culminant de cette deuxième semaine sera l'ascension du Passo del Bocco, à 957 mètres d'altitude, pour la première fois depuis la mort tragique de Wouter Weylandt en 2011. Cette ascension intervient lors d'une sortie vallonnée vers Gênes lors de la 12e étape, où le terrain est propice à une échappée mais pas rédhibitoire pour les hommes rapides capables de grimper.

C'est aussi ce genre de Giro, où la hiérarchie entre les concurrents reste difficile à déchiffrer. Avant la reprise du Giro mardi, nous nous penchons sur les enjeux de la deuxième semaine de course.

López peut-il conserver le maillot rose pour une deuxième semaine ?

Il y a de bonnes raisons de dire qu'il pourrait le faire pendant la majeure partie du parcours. Seulement 12 secondes séparent actuellement López de son plus proche poursuivant João Almeida (UAE Team Emirates). Après sa performance époustouflante sur le Blockhaus et l'important tri dans le classement général qui s'est déroulé lors de cette ascension monstre, l'étroite avance actuelle de López est plus solide qu'il n'y paraît.

Il est peu probable que les favoris du Giro d'Italia fassent un mouvement majeur avant au moins la 14ème étape de samedi à Turin, où les coureurs s'attaquent au Superga et au Colle della Maddalena deux fois dans les 70 derniers kilomètres. Le fait d'avoir un leader solide comme López, qui n'est pas perçu comme une menace à long terme, mais qui est prêt à défendre le maglia rosa lors des quatre étapes de transition d'ici là, permettra de relâcher la pression sur les coéquipiers des prétendants à la victoire finale jusqu'à la troisième semaine critique.

Alors, López peut-il être certain de doubler son total actuel de six jours avec le maillot rose? Sur le papier, la principale menace viendra de coureurs comme Alejandro Valverde (Movistar), Domenico Pozzovivo (Intermarché-Wanty Gobert) ou peut-être même Guillaume Martin (Cofidis). Ces coureurs font partie des quelques coureurs qui ont sans doute plus à gagner s'ils tentent de former une échappée un jour cette semaine.

L'autre préoccupation de López est que son équipe Trek-Segafredo pourrait s'épuiser en travaillant si longtemps à l'avant de la course, ce qui la rendrait vulnérable à une attaque qui pourrait permettre à une menace non-GC de prendre la tête de la course.

Cependant, López a prouvé qu'il était un leader solide et les aspirations de son coéquipier Giulio Ciccone pour le classement général se sont pratiquement évaporées, de sorte que son équipe se concentrera davantage sur lui. Le statu quo actuel favorise les prétendants au classement général, il pourrait donc y avoir une certaine collaboration tactique de leur part également. Reste à savoir jusqu'où López pourra aller.

Ceux qui ont perdu du temps peuvent-ils réintégrer la course au classement général du Giro ?

Le haut du classement général est toujours très serré après l'arrivée au sommet du Blockhaus, mais la course dans le massif de la Maiella lors de la 9ème étape a semblé mettre toute idée de contestation du podium à Vérone au-delà de l'imagination la plus folle d'une douzaine de coureurs.

Les sept premiers du classement général sont à moins d'une demi-minute les uns des autres, et cinq autres coureurs sont à moins d'une minute et demie du maglia rosa Juan Pedro López (Trek-Segafredo), mais tous les autres ont maintenant plus de trois minutes de retard et semblent complètement hors jeu.

Des hommes comme Vincenzo Nibali (13e à 3:04 et, au vu du Blockhaus, pas encore prêt à expédier du temps et à chasser les étapes), Hugh Carthy (17e à 4:22) et Ivan Sosa (19e à 5:53) seront tenté de récupérer du temps cette semaine.

C'est peu probable, mais Guillaume Martin (Cofidis) a montré que c'était possible avec son après-midi entreprenant (et, selon ses dires, accidentel) dans l'échappée matinale à Naples lors de la 8ème étape. La deuxième semaine comporte au moins deux autres étapes avec un potentiel similaire de confusion et de chaos. Un grimpeur de la qualité de Carthy n'aurait pas beaucoup de marge de manœuvre pour remonter la route plus tôt dans une étape de montagne, par exemple, mais les étapes 10 à Jesi et 11 à Turin seront difficiles à contrôler pour quiconque.

Les perspectives d'une échappée précoce de taille sont élevées ces jours-là, mais il reste à voir si un coureur de la GC sera autorisé à passer sous le radar. Des choses étranges peuvent se produire lors de la deuxième semaine du Giro, comme l'a découvert Richie Porte (16ème à 4:19) lors de ses débuts en 2010, lorsqu'il a pris le rose après qu'un groupe de 40 coureurs ait gagné 12 minutes sur la route de L'Aquila. Une répétition de cette journée infâme semble peu plausible dans le cyclisme de 2022, mais la vigilance sera tout de même de mise. Ce qui manque à la deuxième semaine en matière de montagne sera compensé par la tension.

Comment Ineos va-t-il déployer ses forces dans la deuxième semaine ? 

Ineos n'a pas hésité à occuper le terrain en tête du peloton lors de la phase d'ouverture de ce Giro. Sur les étapes plates, ils ont roulé pour éviter les problèmes à Richard Carapaz. Dans les jours plus accidentés, ils ont roulé pour épuiser leurs rivaux. Dans les étapes de montagne, ils ont essayé de reconstituer le train Sky d'antan.

Mais contrairement à l'année dernière, leur leader n'a pas encore couronné leur travail en réalisant des gains individuels sur ses adversaires directs. Carapaz a divisé le groupe de tête avec son attaque percutante sur le Blockhaus, mais il avait Romain Bardet et Mikel Landa pour compagnie lorsqu'il s'est dégagé. Au sommet, Jai Hindley, João Almeida et Domenico Pozzovivo l'ont également rejoint. Carapaz est fort, mais pas plus que ses rivaux – du moins pas encore.

Carapaz reste le favori du Giro et Ineos a parfois couru comme s'il était le leader de facto de la course, mais pour l'instant, il est effectivement à égalité de temps avec Bardet et Almeida, avec Landa pas loin derrière. Il sera fascinant de voir si la parité entre les coureurs de tête convaincra Ineos de déployer ses ressources un peu différemment lors de la deuxième semaine.

Ils peuvent s'attendre à ce que Trek-Segafredo effectue au moins une partie des tâches de poursuite au cours de la deuxième semaine, car ils cherchent à prolonger le séjour de López dans en rose, mais Ineos pourrait également être tenté de s'appuyer davantage sur UAE Team Emirates, DSM et Bahrain Victorious pour assumer le poids de la course.

Mais Ineos reste persuadé que Carapaz – le seul ancien vainqueur du Grand Tour encore en lice – a la capacité de dépasser ses rivaux lors de la troisième semaine. Après tout, ils ont permis à Richie Porte, en pleine forme, de quitter le classement général grâce à son travail pour Carapaz sur le Blockhaus, et ils ne voient aucune raison de s'écarter de leur stratégie pour l'instant.

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