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Les oubliés #4 – The Ascension : Une chute de si haut ?

The Ascension

Après avoir analysé le parcours d’Enzo Amore & Big Cass la dernière fois, penchons-nous sur une autre équipe de la même époque : The Ascension. Cette équipe composée de Viktor et Konnor a cartonné chez NXT, avant de devenir un énorme flop dans le main roster. 

Les origines du clan

Lors de sa formation en 2011 à la FCW, The Ascension est un clan composé de Kenneth Cameron, Conor O’Brian, Tito Colon, Ricardo Rodriguez et Raquel Diaz. Cette faction gravit très vite les échelons du club-école de WWE et arrive au statut de challenger n°1 pour les titres par équipes. Malheureusement pour eux, ils manqueront cette opportunité. Ensuite, les membres du clan vont commencer à se disperser. Ricardo Rodriguez va être écarté, Raquel Diaz va débuter un run solo dans la course au championnat féminin et Tito Colon trahira son équipe pour s’associer à Hunico. Reste alors Kenneth Cameron et Conor O’Brian qui perpétuent l’esprit de cette équipe. Cependant, O’Brian va vite se retrouver seul car Cameron se fait licencier après son arrestation pour conduite sous stupéfiant et bagarre avec un officier de police (hors Kayfabe).

The New Ascension 

Pour rebâtir l’Ascension, Conor O’Brian, renommé Konnor, s’allie avec Rick Viktor, très vite rebaptisé Viktor. Ils débarquent lors de la 6e saison de NXT et gagnent plusieurs combats d’affilés, se mettant en chasse des titres par équipes. Ils réussissent à battre Neville et Corey Graves pour devenir les quatrièmes champions par équipe de la division. The Ascension restera champion pendant un an, défendant avec succès ses ceintures contre Jason Jordan & Mason Ryan, Too Cool ou Kalisto et El Local. Konnor et Viktor perdent finalement leurs titres face à Kalisto et Sin Cara pendant NXT Takeover : Fatal 4 Way. Cette défaite les amène progressivement vers le roster principal et vers leur futur chute.

Début à Raw 

Le 29 décembre 2014, The Ascension fait ses débuts à Raw et bat les anciens champions par équipes The Miz & Damien Mizdow. Puis, lors du Royal Rumble 2015 Viktor et Konnor battent l’équipe de légende des New Age Outlaws. Enchaînant les victoires en weekly, The Ascension participe ensuite logiquement au premier Tag Team Elimination Chamber Match. Néanmoins, ils s’inclineront face au New Day.

Transfert à Smackdown et début de la fin

En mai 2015, The Ascension est transféré à Smackdown. Les anciens champions NXT commencent de plus en plus à épouser un rôle de jobber, perdant plusieurs fois contre Chad Gable & Shelton Benjamin. Cependant, la WWE va jouer sa dernière carte pour cette équipe en les ajoutant à la rivalité Neville/Stephen Amell/Stardust en tant qu’hommes de main du fou peinturluré. Stardust et The Ascension forment désormais The Cosmic Wasteland. Cependant, l’équipe va toujours perdre pour protéger son leader et The Cosmic Wasteland va s’incliner dans cette rivalité. À partir de là, cette faction va se dissoudre et The Ascension va s’écraser dans le fond de la low card, continuant à jobber perpétuellement.

Chute et renvoi

Lors du Shake-up de 2018, The Ascension retourne à Raw. Viktor et Konnor servent de base de tremplin pour des équipes comme le Titus Worldwide, Bobby Roode & Chad Gable ou encore Breezango. Cependant, ils participent tout de même aux Survivor Series 2018 dans la Team Raw des équipes mais pour une nouvelle fois s’incliner. Après de nouvelles défaites, la WWE annonce finalement leur licenciement le 8 décembre 2019.

Les raisons de la chute

Bien que la raison de l’absence d’un catcheur ou d’une équipe est souvent due aux décisions des officiels, d’autres facteurs peuvent expliquer le booking de The Ascension.

La première raison est certainement leur In-Ring intéressant mais lassant sur la longueur. Leur finish “The Fall of Man” était novateur, et leurs prises simples mais agressives collaient bien avec leur gimmick. Toutefois, comme leurs matchs se résumaient souvent à des squashs dans un sens ou dans l’autre, le public ne pouvait pas voir tout le potentiel In-Ring de cette équipe.

Ensuite, leurs paroles étaient souvent à l’inverse de leurs actes. Un problème de booking certes, mais qui a beaucoup joué en la défaveur de The Ascension. Chaque semaine, Viktor et Konnor faisaient une promo pour annoncer qui allaient s’élever et mettre de force leurs adversaires dans “les terres dévastées”. Cependant, dans les faits, leurs nombreuses défaites ne rendaient absolument pas crédibles leurs promos répétitives.

Enfin, le manque de réaction du public n’a pas aidé à les mettre en avant. En effet, leur gimmick Heel très prononcé aurait dû faire pleuvoir les huées. Cependant, plus le temps avançait plus le public restait indifférent face à cette équipe.

De clan à simple équipe, The Ascension sera gravé dans les livres du catch comme un énième produit WWE explosant dans ses territoires de développements mais noyé dans le grand bain. Pourtant, une véritable personnalité ressortait de cette équipe à ses débuts. Mais au fur et à mesure du temps, ces personnages se décrédibilisaient toujours plus, avant d’en devenir ridicule. 

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