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Pourquoi Yates doit quitter le Giro après sa défaillance

Après sa défaillance sur l'ascension du Blockhaus lors de la 9ème étape de dimanche, le Britannique Simon Yates a perdu plus de 11 minutes sur les favoris du classement général. Son genou étant toujours un problème après sa chute de la première semaine, Yates devrait maintenant réduire ses pertes et quitter le Giro d'Italia afin de se concentrer sur son retour à son meilleur niveau pour le Tour de France en juillet.

Lorsque Simon Yates a annoncé, peu avant de prendre le départ de son cinquième Giro d'Italie consécutif, qu'il s'agissait probablement de sa dernière apparition avant de se consacrer à la conquête du Tour de France, personne ne s'attendait à ce que le passage du rose au jaune se fasse dès cet été. Mais c'est exactement ce qui doit se passer maintenant.

“J'avais l'espoir d'être encore capable de faire quelque chose, mais j'ai beaucoup souffert du genou depuis l'Etna. J'ai essayé de la gérer du mieux possible. Ce n'était pas mon seul problème aujourd'hui. J'ai aussi souffert de la chaleur”, a déclaré Yates après avoir concédé 11 minutes sur l'ascension impitoyable de Blockhaus dimanche. “Je vais voir ce qui se passe maintenant”, a-t-il ajouté. “Nous avons le jour de repos, je verrai comment je me remets de l'étape d'aujourd'hui”.

Mais il est clair que Yates ne doit plus prendre de risques avec son genou blessé. Il doit quitter le Giro maintenant et se reposer avant le grand départ du Tour à Copenhague le 1er juillet.

Le meilleur choix pour Yates

Pourquoi continuer ? Le coureur de 29 ans n'a pas besoin de gagner d'autres étapes du Giro – il a déjà prouvé qu'il en était capable avec cinq victoires d'étape, dont son impressionnante victoire dans le contre-la-montre le week-end dernier. Il n'a pas non plus besoin de l'exercice de développement qui consiste à se battre jusqu'à la fin d'un Grand Tour après avoir été largement distancé. Il est déjà passé par là à de nombreuses reprises depuis sa tristement célèbre implosion sur le Colle delle Finestre lors de l'avant-dernière journée de montagne en 2018.

Yates n'a pas besoin d'une autre victoire d'étape pour remonter le moral, ni d'un autre top 10 ou d'un autre podium au Giro, qui figurent déjà dans son palmarès. S'il n'a pas l'intention de gagner, il vaut mieux qu'il ne le fasse pas.

Ce dont il a besoin, c'est d'un genou guéri et d'une tentative de remporter le seul maillot de leader qui lui échappe : le maillot jaune. Bien sûr, il ne gagnera pas le Tour tant que les deux Slovènes sont là, mais tout comme il a déjà porté le rose et le maillot rouge de la Vuelta dans sa carrière, Yates pourrait facilement garder le jaune au chaud avant que Pog ou Rog ne le lui enlèvent. Ce serait un exercice de développement qui mériterait d'être souligné.

C'est clairement un énorme revers pour Yates de se retrouver à nouveau dans cette situation difficile. Depuis qu'il a laissé Chris Froome passer par la porte de derrière il y a quatre ans, Yates est revenu chaque mois de mai avec la proverbiale “affaire inachevée” à régler. Sa victoire éclatante dans le TT dans les rues de Budapest a souligné sa forme et fait de lui le grand favori du mois – mais une chute anodine quelques jours plus tard lors de l'étape de l'Etna a fait s'écrouler ses espoirs.

Il a survécu à la première arrivée au sommet de la course lors de la quatrième étape, mais il était clairement mal à l'aise et ne donnait pas le meilleur de lui-même. Bien sûr, BikeExchange-Jayco n'aurait pas intérêt à ce que Yates fasse ses valises maintenant ; leur équipe du Giro a été entièrement construite autour de la course à la rose de Yates et il est difficile de voir des succès individuels venir d'ailleurs. Mais Matt White est assez âgé et expérimenté pour regarder la situation dans son ensemble. Ce serait une grande décision de retirer Yates avant la 10ème étape mardi. Mais, tout compte fait, ce serait probablement la bonne décision.

La déception Carthy

Une mauvaise journée pour les Britanniques en Italie a également vu Hugh Carthy (EF Education-EasyPost) gagner une place mais perdre encore plus de terrain par rapport aux favoris du classement général, après être arrivé au sommet avec plus de quatre minutes de retard sur Jai Hindley et les autres favoris de la course. C'était le point culminant d'une mauvaise journée pour EF qui a vu les compatriotes britanniques de Carthy, Simon Carr et Owain Doull, se retirer successivement pour cause de maladie.

Mais contrairement à Yates, le retard de 4:22 de Carthy sur le classement général n'est pas insurmontable – il suffit de regarder l'exemple du Français Guillaume Martin de Cofidis, qui a remonté le classement samedi après être entré dans l'échappée à Naples, puis a poursuivi avec une solide course sur Blockhaus qui le voit maintenant à la sixième place et à 28 secondes du maillot rose de Juan Pedro Lopez.

Il reste suffisamment d'épreuves de montagne et d'étapes vallonnées dans ce Giro pour permettre un retour de Carthy – et ses pertes sur Blockhaus donneront maintenant à l'homme de 27 ans un peu plus de marge de manœuvre pour se placer dans une échappée. Et contrairement à Yates, Carthy n'a jamais goûté à une victoire d'étape sur le Giro ; cela et le fait qu'il ne soit pas gêné par une blessure sont des raisons suffisantes pour lui permettre de se battre et de garder la tête haute avant la prochaine phase du Giro.

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