Cyclisme

Preview 2022 : Team DSM

We Sport vous fait patienter avant la reprise de la saison cycliste et, surtout, pour vous rendre incollable jusqu'aux premiers coups de pédales de la saison qui s'annonce. Aujourd'hui ? On s'attaque aux allemands du Team DSM, la formation d'un certain Romain Bardet. Après une saison 2021 loupée, DSM tentera de redresser la barre en 2022 mais cela risque d'être compliqué au vu des nombreux départs de cet hiver.

Retour sur 2021 : une année difficile 

En 2021, le Team DSM a terminé avec la moitié du nombre de victoires par rapport à 2020, soit huit contre 16. Après une cinquième place au classement général de l'UCI WorldTour à la fin de la campagne 2020. L'équipe DSM est la moins bien classée des 19 UCI WorldTeams de 2021, loin derrière les ProTeams Alpecin-Fenix et Arkea-Samsic. En comparaison, l'équipe féminine du DSM WorldTour a connu beaucoup plus de succès, avec 18 victoires.

Les départs de coureurs et de membres du personnel ont été plus nombreux que les victoires des coureurs pour la saison, avec huit coureurs partant via des libérations de contrat, des retraites ou des mouvements traditionnels et le légendaire entraineur Marc Reef est parti après 10 ans de services.

Dans une tendance récente de départs importants, le vice-champion du Giro 2020, Jai Hindley a rejoint Bora-Hansgrohe tandis que Michael Storer, Tiesj Benoot et Max Kanter ont également rejoint d'autres équipes WorldTour à la fin de l'année. La plus grande perte est sans doute celle de Storer car l'Australien a remporté quatre des victoires de l'équipe dont deux victoires d'étape à la Vuelta.

Bardet qui est monté deux fois sur le podium du Tour de France (deuxième en 2016, troisième en 2017) et vainqueur du classement des montagnes en 2019 a manqué le Tour pour la première fois en 10 ans car il a fait le doublé Giro-Vuelta. Son statut sur le Tour n'a jamais été remplacé, mais Cees Bol a eu le plus de succès sur ce Grand Tour avec trois top 10.

Le marché de l'hiver : un affaiblissement net

Les arrivées : John Degenkolb (Lotto Soudal), Henri Vandenabeele (neo), Leon Heinschke (neo), Marius Mayrhofer (neo), Frederik Rodenberg Madsen (Uno-X), Jonas Iversby Hvideberg (Uno-X)

Les départs : Jai Hindley (Bora-Hansgrohe), Michael Storer (Groupama-FDJ), Tiesj Benoot (Jumbo-Visma), Chad Haga (Human Powered Health), Jasha Sütterlin (Bahrain Victorious), Max Kanter (Movistar), Felix Gall (AG2R Citroën),  Ilan Van Wilder (Quick Step), Martin Salmon (undecided), Nicolas Roche (retired)

L'équipe allemande s'est clairement affaiblie cet hiver et John Degenkolb aura du mal à compenser les nombreux départs de la formation. La saison 2022 s'annonce donc très compliquée pour le Team DSM.

Qu'attendre de 2022 : une saison déjà compliquée avant même le début de la saison

Le premier et le plus important coureur de l'équipe reste Romain Bardet. Le Français semble désireux de gagner des étapes, ce que l'équipe DSM semble lui avoir donné la liberté de faire à nouveau. Parmi les six nouveaux coureurs recrutés pour 2022, Degenkolb est le transfert le plus important et il va revigorer le groupe de sprint. Il renforce également le département classique de l'équipe avec Kragh Andersen, Nils Eekhoff, Jasha Sütterlin et Joris Nieuwenhuis. Les options de sprint tournent autour de Bol, mais aussi de l'espoir Dainese. Il y a un certain nombre de jeunes coureurs qui sont passés de l'équipe de développement ou qui ont récemment signé y compris Jonas Hvideberg, un jeune homme de 22 ans d'Uno-X qui a gagné Paris-Tours Espoirs. Parmi les néo-pros de l'équipe de développement DSM, on trouve Marius Mayrhofer qui a terminé troisième à la Settimana International Coppi e Bartali et Henri Vandenabeele qui a terminé troisième au classement général du Baby Giro. L'Australien Sam Welsford est quadruple champion du monde sur piste en poursuite par équipe (2016, 2017, 2019) et en course Scratch (2019) et a également été champion national de critérium en 2020. Il pourrait ajouter une carte forte au train du sprint.

L'équipe se reconstruit en mettant l'accent sur le sprint ainsi que pour les Classiques. Le départ de Benoot risque de faire mal au Team DSM,  ce dernier a obtenu des top 10 lors des événements phares Paris-Nice (cinquième) et Liège-Bastogne-Liège (septième). Dans le département GC, les directeurs de l'équipe ont parlé de développer les talents pour les victoires d'étapes et les titres généraux car Bardet ne peut probablement pas gagner toutes les courses surtout avec l'objectif de participer à nouveau à deux Grands Tours. L'équipe mentionne les mots “long terme” dans leurs commentaires sur le développement des coureurs de GC et d'un train de sprint de sorte que les résultats peuvent tendre lentement vers le haut dans un avenir proche.

Après une campagne 2021 médiocre pour les hommes (l'équipe féminine a brillé), l'équipe DSM n'a qu'une trajectoire ascendante devant elle pour retrouver le lustre des années Sunweb et Giant. À court terme, l'équipe aura besoin de plus que Bardet pour le classement général et Degenkolb pour les sprints. S'ils développent une stratégie unifiée pour leur train de sprint, ce sera un grand pas en avant. L'équipe a un groupe solide d'hommes rapides, y compris des coureurs en devenir qui ont juste besoin d'expérience de course ensemble, et d'un peu de chance, pour revenir dans le cercle des gagnants.

Le coureur à suivre : Romain Bardet

Le vétéran du Tour de France a connu un début de saison lent après avoir passé la dernière décennie chez AG2R. Cependant, il a redoublé d'efforts au cours de la seconde moitié de la saison avec notamment une septième place au classement général du Giro d'Italia et ses premières victoires en trois ans à la Vuelta a Burgos et à la Vuelta a España. Il a également noté que ses performances en contre-la-montre s'étaient améliorées puisqu'il était fier d'avoir terminé dans le top 20 des chronos à la Vuelta. “Travailler avec les experts de DSM a élevé mon niveau et m'a aussi donné beaucoup plus de fraîcheur mentale” a déclaré Bardet à Cyclingnews en décembre dernier. Sa confiance accrue fera la différence alors qu'il vise à nouveau deux Grands Tours en 2022, l'un pour le classement général et l'autre pour les étapes, bien que son équipe n'ait pas confirmé si le Tour de France sera l'un de ses objectifs.

On observera également attentivement les performances de John Degenkolb pour son retour. Après deux saisons peu reluisantes chez Lotto Soudal, le sprinter allemand a choisi de mettre fin à son contrat avec un an d'avance et de retourner au Team DSM, où il redémarre sur un contrat de trois ans. Au cours des deux dernières saisons, il n'a remporté qu'une seule victoire, une victoire d'étape au Tour du Luxembourg en 2020. Il est 12 fois vainqueur d'étape dans des Grands Tours dont la dernière en 2018 au Tour de France. Avec 33 ans en janvier, Degenkolb devrait relancer son puissant moteur avec l'équipe, où il a remporté d'énormes succès plus tôt dans sa carrière en gagnant Milan-San Remo et Paris-Roubaix en 2015 par exemple.


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