Giro

Quatre moments qui ont fait le Giro d’Italie 2022

Hindley

Le Giro d'Italia 2022 s'est terminé avec Jai Hindley (Bora-hansgrohe), premier Australien à remporter la Corsa Rosa, et avec de nombreux souvenirs spéciaux et divertissants émergeant de ces 21 jours de course.

La Grande Partenza en Hongrie semble bien loin aujourd'hui, mais elle a donné le coup d'envoi des courses quotidiennes du Giro d'Italia avec un sprint en côte palpitant et Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) en rose. Les chutes et les blessures ont eu raison de grands noms comme Miguel Ángel López (Astana-Qazaqstan), Simon Yates (Bike Exchange-Jayco) et Tom Dumoulin (Jumbo-Visma), tandis que les étapes clés ont progressivement révélé qui allait se battre pour la victoire finale.

Bora-Hansgrohe a montré qu'ils étaient plus qu'à la hauteur des Ineos Grenadiers et Bahrain Victorious, avec Hindley qui est apparu comme la meilleure option de l'équipe allemande pour se battre avec leurs leaders respectifs, Richard Carapaz et Mikel Landa. Si, heureusement, une nouvelle génération d'Italiens est en train d'émerger, Vincenzo Nibali (Astana-Qazastan) a donné à l'Italie de quoi se réjouir lors de son dernier Giro d'Italia. Sur cette seule course, Alberto Dainese (DSM), Stefano Oldani (Alpecin-Fenix), Alessandro Covi (UAE Team Emirates) et Matteo Sobrero (BikeExchange-Jayco) ont tous remporté des étapes, tandis que Giulio Ciccone (Trek-Segafredo) a rebondi après deux années difficiles pour donner à l'Italie un total de cinq victoires.

Quant à Nibali, s'il n'a pas gagné d'étape ou terminé sur le podium, sa quatrième place au classement général reste un très bon résultat. Lorsque Hindley a laché Carapaz sur la Marmolada pour s'emparer du maglia rosa, c'était sans doute le plus grand moment de la course, et cela valait bien l'attente. Son geste a bouleversé la course, donnant à Hindley une place dans l'histoire et annulant sa défaite de dernière minute et la déception de 2020.

Simon Yates chute lors de la 4e étape

En tant que plus récent podium du Giro, Simon Yates (BikeExchange-Jayco) était l'un des plus importants favoris à abandonner la compétition. Il était loin d'être le seul. Tom Dumoulin (Jumbo-Visma), Wilco Kelderman (Bora-hansgrohe), Romain Bardet (DSM) et Miguel Ángel López (Astana-Qazaqstan) sont tous passés à la trappe. La blessure initialement inoffensive de Yates n'a pas seulement remodelé l'ensemble de la course, elle a défini l'une de ses principales narrations : c'était un Giro d'usure.

En l'espace d'une semaine, elle est passée presque inaperçue. Une chute précoce de Yates dans l'étape de l'Etna a mérité une brève mention sur la radio de course du Giro, mais il y avait peu d'indications sur l'importance de cette blessure. Yates a terminé avec tous les autres favoris au sommet de l'Etna, après tout, et a même salué gaiement un collègue qui faisait partie de l'équipe rivale alors qu'il s'arrêtait dans l'ombre du Refugio Sapienza. La façon dont l'équipe de presse de l'équipe a repoussé les demandes répétées d'interview avec l'homme lui-même jusqu'à Naples, cinq étapes plus tard, pourrait s'expliquer avec le recul par leur désir de garder l'état de Yates loin des yeux du public aussi longtemps que possible, bien sûr.

Dans les montagnes de Calabre, il n'y a pas eu d'indications visibles pendant la course que quelque chose de plus grave n'allait pas. Et lorsque Yates a expliqué aux médias à Naples que sa blessure au genou avait eu des conséquences. Yates a également insisté sur le fait que toute blessure ne constituait pas un obstacle à long terme pour sa course. Sur le Blockhaus, une perte de temps de 11 minutes signifiait que les choses s'écroulaient complètement, bien sûr, prouvant que malgré son excellent début de course avec une victoire contre la montre en Hongrie, cette chute avait fait des ravages. Il y a eu des éclairs de brillance à Turin une semaine plus tard, mais malgré sa ténacité, la douleur a finalement été trop forte pour le Britannique et il a abandonné dans les Dolomites.

Vincenzo Nibali annonce sa retraite sur le Giro

Lorsque Vincenzo Nibali s'est assis en versant des larmes sur le plateau du Processo alla Tappa, à Messine, sa ville natale, il semblait que son Giro allait devenir une sorte de tour d'adieu. L'après-midi précédent, après tout, Nibali avait perdu plus de deux minutes sur l'Etna, la montagne qui fait partie intégrante de son histoire d'origine en tant que cycliste. Bien qu'il ait parlé avec espoir d'aller chercher des victoires d'étape plus tard dans la course, il était difficile de se défaire du sentiment que la plus grande impression qu'il laisserait sur ce Giro serait cet acte même : annoncer sa retraite en direct à la télévision et devant son propre peuple, de l'autre côté du port, devant la statue étincelante de La Madonna della Lettera.

Nibali a limité ses pertes au minimum au Blockhaus et sa condition est apparue crescendo au cours de la deuxième semaine. Lors de la troisième semaine – historiquement, sa troisième semaine – Nibali est soudainement, et de façon improbable, dans la course au podium. La grande rimonta ne s'est jamais concrétisée, bien sûr, mais tandis que Nibali concédait régulièrement du temps à Hindley et Carapaz au cours des derniers jours, il a progressé dans le classement, pour finalement s'installer à la 4ème place du classement général à Vérone.  Nibali a remporté le Giro à deux reprises, mais il a surtout été une constante pour la nation locale, avec six podiums en une décennie.

Bora-Hansgrohe, la nouvelle armada

Enrico Gasparotto a rejoint Bora-Hansgrohe en tant que directeur sportif l'hiver dernier, et l'une de ses premières actions avec l'équipe a été de mener la 14ème étape autour de Turin. Il en est revenu convaincu que c'était le genre de terrain où ses protégés pouvaient mettre Ineos sous pression, et cela s'est avéré. Bora-Hansgrohe a pris le contrôle à 80 km de l'arrivée, et Wilco Kelderman a livré une performance d'homme du match avec son long, long passage à l'avant, qui n'a laissé qu'une douzaine de coureurs encore debout dans le dernier tour.

Carapaz était depuis longtemps isolé de ses coéquipiers d'Ineos, mais l'Equatorien a jugé que l'attaque était la meilleure forme de défense, se détachant dans le dernier temps à Superga et construisant une avance de presque une demi-minute. Au début, cela semblait être un geste décisif pour le Giro, mais il est vite devenu évident que Carapaz avait volé trop près du soleil. Son avance a fondu dans la finale lorsque Hindley et Nibali ont traversé la Maddalena, suivis de près par le vainqueur de l'étape Yates.

Bien que Carapaz ait terminé la journée avec le maillot rose et qu'il ait étiré le classement général, cela ressemblait quand même à une défaite sur les rives du Pô. A Turin, Hindley et Bora-Hansgrohe avaient montré qu'ils avaient la mesure de Carapaz et Ineos. Le favori avait de la compagnie.

La Marmolada débloque le Giro

Sous le précipice de la Marmolada, les réponses de Lennard Kämna aux journalistes qui l'entouraient étaient aussi courtes et essentielles que son tour d'équilibre pour le compte de Hindley trois kilomètres plus bas. “J'ai donné tout ce que j'avais, et Carapaz a été lâché”, a expliqué Kämna en haussant les épaules.

Pendant trois semaines, le Giro a démontré que le suspense et l'excitation ne sont pas nécessairement la même chose. Depuis le départ de Budapest jusqu'au Passo Fedaia, personne ne pouvait prédire avec certitude le vainqueur final, mais il n'y avait pas eu de grandes fluctuations au classement général. C'était un Giro d'attrition, avec des concurrents qui tombaient sur le bord du chemin jusqu'à ce qu'il n'en reste plus que deux sur le Passo Fedaia, le dernier col de la course.

Bora-Hansgrohe avait commencé à préparer le terrain pour une attaque sur Carapaz le jour précédent en Slovénie et dans le Frioul, mais Hindley a préféré ne pas y penser, comme un lanceur de baseball qui se débarrasse de son receveur. Au lieu de cela, il a eu la patience d'attendre la toute dernière opportunité que lui offrait ce Giro, sur la section de route terriblement raide après Malga Ciapela. Tout ou rien.

Le tappone des Dolomites comprenait le San Pellegrino et le Pordoi, mais Carapaz avait encore un solide effectif de coureurs Ineos autour de lui sur la Fedaia. Sans se décourager, Hindley a commencé son offensive à 3,4 km du sommet, suivi immédiatement par Carapaz. Kämna, qui faisait partie de l'échappée matinale, avait reculé pour attendre Hindley, et l'Allemand a progressivement augmenté la pression jusqu'à ce que Carapaz ne puisse plus résister.

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