Amstel Gold Race 2014 – la troisième fois pour Philippe Gilbert

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Ligue 1

Le principal favori était Philippe Gilbert, vainqueur des championnats du monde sur le circuit de Valkenburg et double lauréat de l’épreuve. Le Wallon a retrouvé de très bonnes sensations en remportant La Flèche Brabançonne. Les autres prétendants à la victoire sur cette 49e édition étaient Vincenzo Nibali (Astana), Alejandro Valverde (Movistar), Joaquim Rodriguez (Katusha), Michal Kwiatkowski (Sky), le tenant du titre Roman Kreuziger (Tinkoff) ou encore Jelle Vanendert (Lotto).

Le départ a été donné à Masstricht à 10h15 pour 251 kilomètres et 31 monts à gravir à travers le Limbourg Néerlandais dont quatre fois l’ascension du Cauberg.

D’abord, une échappée de dix hommes s’est constituée en ce début de course avec Rory Sutherland (Saxo-Tinkoff), Alexey Lutsenko (Astana), Matej Mohoric (Cannondale), Manuel Belletti (Androni Giocattoli-Venezuela), Pirmin Lang (IAM Cycling), Preben Van Hecke (Topsport Vlaanderen-Baloise), James Vanlandschoot (Wanty-Groupe Gobert), Nicola Boem (Bardiani Valvole-CSF Inox), Ligthart (Lotto-Belisol) qui a été le premier attaquant du jour, et Riblon (Ag2r). Leur avance a vite grimpé à dix minutes sur un peloton où Philippe gilbert était bien protégé par ses équipiers.

Lors du premier passage dans le Cauberg, l’écart était même monté à 14 minutes.

Alors que le peloton a enfin décidé de diminuer l’avance des fuyards, le vainqueur du Tour de Catalogne Joaquim Rodriguez (Katusha) a été contraint à l’abandon sur chute. Nicki Sorensen (Saxo-Tinkoff) a, lui aussi, quitté la course suite à une chute. Andy Schleck (Trek) a également goûté au goudron. Malgré qu’il soit reparti, le Luxembourgeois a abandonné quelques kilomètres plus tard.

Ensuite, les équipes Movistar, Origa-GreenEdge et BMC sont les principales équipes engagées dans la poursuite.

Lors du deuxième passage sur le Cauberg, l’écart est descendu autour des 6 minutes 30. Alors qu’au sein du peloton, Zubeldia (Trek) et Tanner (Belkin), Thomas, Edmondson et Pate (Sky) et surtout Dan Martin (Garmin) ont décidé de quitter la course.

Par la suite, une fois la barre des 200 kilomètres atteinte, l’écart est passé sous les 3 minutes 30. Tandis que Tony Martin a à son tour chuté.

Nicola Boem (Bardiani Valvole-CSF Inox) a placé une attaque dans le Gulperberg. L’Italien fait exploser le groupe de tête. Marycz, Mohoric, Lang et Vanlandschoot sont lâchés.

Puis, Boem, Riblon et Van Hecke se sont isolé dans Eyserbosweg. Derrière, Thomas Voeckler a lancé un contre accompagné par 5 coureurs : Zdenek Stybar (Omega Pharma-Quick Step) Tim Wellens (Lotto-Belisol), Jakob Fuglsang (Astana), Pieter Weening (Orica-GreenEdge), Greg Van Avermaet (BMC).

Dans le Keutenberg, Boem a sauté du groupe de tête, on avait donc plus que deux hommes en tête de course. Tandis que l’Italien est repris par le groupe Voeckler-Van Avermaet. Paul Martens (Belkin), Alexander Kolobnev (Katusha) et Bjorn Leukemans ont la jonction vers la contre-attaque.

À moins de 8 kilomètres de Valkenburg, les deux derniers survivants de l’échappée matinale Van Hecke et Riblon, sont avalés d’abord par Van Avermaet et Fuglsang puis par un peloton d’une quarantaine de coureurs emmené par Orica-GreenEdge et Oméga Pharma Quick-Step.

Lancé par Samuel Sanchez, Philippe Gilbert (BMC) a attaqué dans la dernière montée du Cauberg. Le champion d’Australie Simon Gerrans (Orica-GreenEdge) a été le seul à un moment à rester dans le sillage du Wallon avant d’exploser. Valverde, quant à lui, a serré les dents.

Enfin, le leader de la BMC a avalé les deux derniers kilomètres pour savourer sa troisième victoire dans l’Amstel Gold Race.

Un autre Belge, Jelle Vanendert (Lotto-Belisol) s’est isolé à quelques encablures de l’arrivée pour prendre la deuxième place à 5 secondes.

À 6 secondes, Simon Gerrans (Orica-GreenEDGE) a devancé Alejandro Valverde (Movistar) et Michał Kwiatkowski (Omega Pharma-Quick Step) pour arracher la troisième place.

Photo : Belga

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