Coupes Européennes

Ligue Europa : l’Ajax reçoit la Roma dans un choc séduisant

Après la Ligue des champions, c’est la Ligue Europa qui est de retour ce jeudi. 3 semaines après les huitièmes de finale retour, place aux quarts de finale aller. Une des quatre rencontres prévues, opposera l’Ajax Amsterdam à l’AS Roma. 

Ce soir 21h, la Johan Cruyff Arena accueillera l’un des quarts de finale les plus attendus cette saison entre l’Ajax et l’AS Roma. Un match entre deux équipes sur une dynamique différente, les Romains ont disposé du Shakthar Donetsk (5-1 score cumulé) tandis que les Ajacides se sont facilement défaits des Young Boys de Berne (5-0 score cumulé). Le vainqueur de cette confrontation ira défier Manchester United ou Grenade

Le rouleau compresseur néerlandais

24 matchs consécutifs sans défaite toutes compétitions confondues pour l’Ajax Amsterdam, les joueurs d’Erik ten Hag marchent sur l’Eredivisie et comptent 9 points d’avance sur leur dauphin. Les Lanciers ont inscrit 112 buts cette saison toutes compétitions confondues, ce qui en fait l’une des attaques les plus prolifiques d’Europe, seul le Bayern de Munich (118 buts) faisant mieux. De plus, la Johan Cruyff Arena est une forteresse imprenable en ce moment. Les Ajacides restent sur 8 victoires d’affiliées à domicile, et n’ont perdu aucun de leurs 11 dernières rencontres à Amsterdam. Malgré l’absence de Maarten Stekelenburg blessé contre Heerenveen, et la longue suspension pour dopage d’André Onana, Erik ten Hag pourra compter sur Kjell Scherpen dans les cages. Le portier avait fait parler de lui à sa signature et fut contraint par Edwin van der Sar à recopier 100 fois : “L’Ajax est le meilleur club des Pays-Bas” à cause de son passif de fan de Feyenoord. Pour son premier match européen, le jeune gardien de 21 ans aura fort à faire.

La composition probable : Scherpen – Timber, Álvarez, Martínez, Tagliafico – Rensch, Klaassen, Gravenberch – Neres, Haller, Tadić

Une dynamique à enrayer pour les Romains

La Roma coince en ce moment. La Louve reste sur 3 matchs sans victoire en championnat et 6 buts encaissés. Une certaine fébrilité, mais la Ligue Europa pourrait permettre de relancer la machine. Bourreaux du Shakthar Donetsk et de Braga, les Giallorossi n’ont encaissé que 7 buts dans la compétition. Cependant, le club de la capitale compte beaucoup de forfaits pour cette confrontation : Mkhitaryan, Smalling, El Shaarawy, Karsdorp ou encore Zaniolo blessé de longue date. Le dernier bastion italien en Europe cette saison n’arrive pas favori en terre néerlandaise. Les problèmes internes du club peuvent nuire aussi sur le terrain. Des tensions seraient présentes dans le vestiaire depuis le début de saison, à l’image de la suspension d’Edin Džeko en janvier dernier. Le Bosnien avait fini par être réintégré à l’effectif, mais sans le brassard de capitaine.

La composition probable : López – Calafiori, Cristante, Mancini – Peres, Pellegrini, Veretout, Spinazzola – Perez, Pedro, Džeko

Les deux formations ont à cœur de poursuivre l’aventure en Ligue Europa pour diverses raisons. L’Ajax aimerait rajouter une seconde C3 dans une armoire bien remplie, tandis que le Roma court toujours derrière son premier titre européen. 

 

Crédit d’illustration : Maurice Van Steen / Presse Sports

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