Basketball

Brittney Griner (Basketball) : Biographie, Records et Palmarès

Parmi les meilleures défenseures de l'histoire de la WNBA, Brittney Griner est l'une des joueuses de basketball les plus importantes de la décennie 2010. Même si un évènement extra-sportif est venu troubler la deuxième partie de sa carrière.

Biographie : qui est Brittney Griner ?

Brittney Griner est née le 18 octobre 1990 à Houston (Texas), aux USA. Prometteuse au lycée, elle se démarque par sa taille (2,06m pour 2,18m d'envergure) et ses qualités défensives largement au-dessus de la moyenne. Elle se révèle avec l'université de Baylor, où les images d'elle en train de dunker – fait rare dans le basket féminin – font le tour d'internet. Au sein d'une excellente équipe, elle remporte le titre NCAA en 2012, année où elle est aussi élue meilleure joueuse de l'échelon universitaire.

L'année suivante, elle est sélectionnée en première position de la Draft WNBA et rejoint le Phoenix Mercury. Avec cette franchise, elle s'affirme comme une joueuse majeure du championnat américain et l'une des meilleures défenseures de la ligue. À titre individuel, elle est nommée All-Star à neuf reprises et remporte le trophée de meilleure défenseure deux fois (2014 et 2015). Sur le plan collectif, elle devient championne WNBA avec Phoenix, sa franchise de toujours, en 2014.

Faisant partie des meilleures pivots de la ligue, Brittney Griner a aussi été une des cadres de la sélection américaine. Elle est championne du monde à deux reprises (2014 et 2018), réalisant à chaque fois une prouesse : première femme à dunker dans un Championnat du monde en 2014, et meilleure joueuse de la finale en 2018. Elle a aussi fait partie de l'équipe américaine sacrées aux Jeux olympiques à Rio et à Tokyo.

Europe et arrestation

La saison WNBA ne se déroulant que sur une partie de l'année civile, Brittney Griner a aussi évolué dans d'autres clubs. Après deux saisons en Chine, elle débarque en Europe en 2015 en rejoignant le club russe d'Iekaterinbourg. Avec cette équipe, elle domine l'Europe en remportant l'Euroleague féminine quatre fois.

Toutefois, l'Europe est aussi le théâtre de l'épisode le plus dramatique de sa carrière. Le 17 février 2022, elle est arrêtée à l'aéroport de Moscou pour possession de cartouches de vapotage illégales contenant de l'huile de cannabis. Accusée de trafic de drogue, elle est incarcérée en Russie jusqu'au mois de décembre, où elle est libérée en échange du trafiquant d'armes Viktor Bout, emprisonné aux USA.

Depuis, Brittney Griner a repris le basketball en participant à la saison 2023 de la WNBA. Toujours en forme, elle a même été élue All-Star. Elle a également porté à nouveau le maillot américain, se laissant une chance de disputer les Jeux olympiques de Paris 2024.

La carrière de Brittney Griner en 5 dates clés

  • 15 avril 2013 – Elle est choisie en première position de la Draft WNBA par le Phoenix Mercury, franchise dans laquelle elle joue toujours.
  • 12 septembre 2014 – Elle est sacrée championne WNBA avec le Mercury, en battant le Chicago Sky 3 à 0 en Finales WNBA.
  • 18 avril 2021 – Elle remporte l'Euroleague féminine avec Iekaterinbourg pour la quatrième fois de sa carrière.
  • 17 février 2022 – Elle est arrêtée à l'aéroport de Moscou pour possession de cartouches de vapotage illégales contenant de l'huile de cannabis, puis est incarcérée.
  • 8 décembre 2022 – Elle est libérée de prison, dans une échange de prisonniers avec le trafiquant d'armes Viktor Bout. Elle aura passé près de dix mois derrière les barreaux.

Quel est le salaire de Brittney Griner ? 

Brittney Griner est actuellement sous contrat avec le Phoenix Mercury en WNBA. Elle a signé un contrat d'un an pour la saison 2024 et touchera 150 000 dollars (environ 140 000 euros). Dans la ligue depuis 2013, elle y a touché près de 1,5 millions de dollars (1,4 millions d'euros) depuis le début de sa carrière.

Ses passages en Europe lui ont permis de gagner encore plus d'argent. Elle a joué pendant sept ans à Iekaterinbourg (Russie), un club où elle gagnait environ un million de dollars (environ 937 500 euros) par saison. De fait, elle aurait gagné près de 6,5 millions d'euros sur le Vieux Continent au cours de sa carrière.

Au total, elle aurait donc touché environ 8 millions grâce à ses contrats avec des clubs de basketball. Des revenus auxquels il faut ajouter ceux liés à ses sponsors, comme son équipementier Nike.

Les performances et records de Brittney Griner

Brittney Griner s'est forgée un palmarès conséquent, aussi bien en WNBA qu'en Europe. Au cours de ses dix saisons avec le Phoenix Mercury, elle a été élue All-Star neuf fois et a remporté le trophée de meilleure défenseure à deux reprises. Elle a également gagné un titre WNBA. En Europe, avec le club russe d'Iekaterinbourg, elle a remporté l'Euroleague féminine quatre fois, ainsi que cinq championnats de Russie.

Le pivot américaine possède également plusieurs records. Défenseure hors pair, elle détient le record de contres en WNBA sur un match (11, le 29 juin 2014), sur un match des Finales NBA (8, le 7 septembre 2014) et sur une saison entière (129, en 2014).

Le palmarès de Brittney Griner

En club

WNBA

  • Championne WNBA : 2014
  • All-Star (x9) : 2013, 2014, 2015, 2017, 2018, 2019, 2021, 2022, 2023
  • Meilleure défenseure de la saison (x2) : 2014, 2015
  • Meilleur 5 de la WNBA : 2014
  • Meilleure 5 défensif de la WNBA (x3) : 2014, 2015, 2018

Europe

  • Championne d'Euroleague (x4) : 2016, 2018, 2019, 2021
  • Championne de Russie (x5) : 2016, 2017, 2018, 2019, 2020

Université

  • Championne NCAA : 2012

En équipe nationale

Championnats du monde

  • Or (x2) : 2014, 2018

Jeux olympiques

  • Or (x2) : 2016, 2021

Les mots "Minnesota Miracle" et "No-Call" sont rayés de mon vocabulaire. Mon cœur pleure la retraite de Drew Brees.

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