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Les sportifs de l’année 2020 : Patrick Mahomes, un magicien roi du monde

Patrick Mahomes

À l’aube d’une année 2021 qui s’annonce d’ores et déjà riche en sport, entre reports (Jeux Olympiques, Euro, …) et autres compétitions qui devraient retrouver leur rythme de croisière, revenons une nouvelle fois sur cette année 2020 pour le moins inédite. Dans chaque discipline, l’impact du contexte sanitaire fut plus ou moins important, néanmoins des athlètes ont marqué l’année de leur discipline. Cette série des Sportifs de l’année 2020 va nous permettre de faire le bilan de la saison de ces champions, de ceux qui nous ont fait vibrer cette année, chacun dans leur spécialité. Zoom aujourd’hui sur Patrick Mahomes, quarterback des Kansas City Chiefs en NFL, qui s’est affirmé comme le meilleur joueur de la ligue.

Une saison sous le signe de la confirmation

L’histoire de Patrick Mahomes en NFL, c’est l’histoire d’un joueur qui est en train de révolutionner le jeu dans sa façon de le pratiquer. MVP de la ligue en 2018, c’est pourtant bien lors de la saison suivante qu’il va montrer au monde entier qu’il est bien le meilleur joueur de la ligue.

Nous sommes en 2019, et Patrick Mahomes sort d’une saison stratosphérique avec plus de 5000 yards à la passe et 50 touchdowns. Néanmoins, la nouvelle star de la ligue n’a pas réussi à conduire ses Chiefs jusqu’au Super Bowl. L’an dernier, les choses furent différentes. Si ses stats sont logiquement en baisse aux yards à la passe et aux touchdowns, il réalise une saison de très haute volée malgré son absence lors de deux rencontres. Toujours aussi impressionnant dans le jeu, il enchaîne les actions de grande classe et permet à Kansas City de jouxter une nouvelle fois dans les hautes sphères de la Conférence Américaine. Si cette fois-ci sa franchise ne termine pas première de l’AFC, la faute à des Ravens surpuissants derrière le MVP Lamar Jackson, elle décroche tout de même une semaine de repos et se met dans les meilleures conditions avant de démarrer des playoffs historiques.

Si Patrick Mahomes est bien le sportif de l’année du côté de la NFL, c’est grâce à ses performances en playoffs. Tout d’abord opposé aux Texans, il voit son équipe être menée 24-0. C’est alors qu’il va montrer une première fois à toute la ligue qu’il est bien le meilleur joueur en NFL. Sur un nuage, il envoie cinq touchdowns dans les airs et permet aux Chiefs de réaliser un improbable comeback. En finale de conférence contre Tennessee, bis repetita. En difficulté en début de match, Kansas City peut compter sur un grand Patrick Mahomes qui fait basculer le match en faveur des siens. Sa mission est presque remplie, les Chiefs sont au Super Bowl.

Son fait d’armes en 2020 : le Super Bowl LIV

Après une saison régulière de haute volée et des playoffs où il a su montrer toute l’étendue de son talent, Patrick Mahomes se présentait au Super Bowl – face aux 49ers de San Francisco – avec un objectif simple : remporter sa première bague. Dans un début de match très poussif de sa franchise, il maintient ses troupes à flot en allant chercher un premier touchdown au sol. S’il commet quelques erreurs (deux interceptions) et que les Chiefs se retrouvent menés 20 à 10 à un peu plus de quinze minutes de la fin de la rencontre, Mahomes va à nouveau sortir le grand jeu.

Alors que de nombreux téléspectateurs pensent le match plié et le titre déjà dans la poche des 49ers, le quarterback des Chiefs va mener la fronde. En quelques minutes, il permet à sa franchise de s’approcher facilement de l’en-but et inscrit deux touchdowns à la passe pour reprendre l’avantage. Si Damien Williams parachèvera le succès de Kansas City sur une course, c’est bien grâce à Patrick Mahomes que les Chiefs remportent le deuxième titre de leur histoire, cinquante ans après le premier.

MVP du Super Bowl LIV, Patrick Mahomes a brillé en 2020 (Crédits : Robert Deutsch | USA TODAY Sports)

En véritable leader, Patrick Mahomes a été l’une des clés du succès de Kansas City. Logiquement, il fut couronné MVP du Super Bowl, un titre individuel qui veut souvent dire bien plus qu’un simple titre de MVP. Mahomes est arrivé sur le toit du monde en 2020, et il pourrait y retourner à de nombreuses reprises dans les prochaines années.

Quelles perspectives pour 2021 ?

Outre sa bague, Patrick Mahomes a remporté autre chose en 2020 : un nouveau contrat. Deal le plus lucratif de l’histoire (450 M de $), il s’étend sur dix ans et lie le quarterback aux Chiefs jusqu’en 2031. Marque de confiance de la franchise envers son joueur star, cela verrouille dans le même temps le futur de Mahomes dans le Missouri presque jusqu’à la fin de sa carrière (il aura 36 ans en devenant agent-libre).

En 2021, Patrick Mahomes sera à nouveau en quête d’une bague. Avec une saison régulière 2020 déjà terminée, où le texan de naissance a permis à ses Chiefs de terminer premiers de la Conférence Américaine, il pourrait renforcer sa légende à tout juste 25 ans. En ballottage avec Aaron Rodgers pour le titre de MVP, sa franchise est plus que jamais favorite à sa propre succession pour le Graal. Avec deux titres consécutifs, il permettrait aux Chiefs de réaliser le doublé pour la première fois depuis les Patriots (XXXVIII & XXXIX). Par ailleurs, sur le plan individuel, il pourrait devenir le troisième joueur à remporter deux fois de suite le MVP du Super Bowl après Bart Starr (I & II) et Terry Bradshaw (XIII & XIV).

La légende de Patrick Mahomes est en train de s’écrire, et l’année 2021 pourrait déjà être celle de la déification pour le protégé d’Andy Reid.

Crédits Image en Une : Sports Illustrated

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